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Informe de Organización Panamericana de la Salud

‘Males profesionales’ atacan a los trabajadores de América

Actualizado el 02 de mayo de 2013 a las 12:00 am

Dolores lumbares, estrés y depresión, entre otros, con mayor incidencia

Algunos expertos consideran el fenómeno como ‘epidemia silenciosa’

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‘Males profesionales’ atacan a los trabajadores de América

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                         Los dolores lumbares son cada vez más frecuentes entre los trabajadores del continente americano. | ARCHIVO
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Los dolores lumbares son cada vez más frecuentes entre los trabajadores del continente americano. | ARCHIVO

Dolores lumbares, estrés, depresión, asma, alergias en la piel e intoxicaciones son algunos de los males que aquejan a cerca de 468 millones de trabajadores en América, según estimaciones de la Organización Panamericana de la Salud y la Organización Mundial de la Salud (OPS-OMS), la cuales estiman que en la región se registran a diario cerca de 770 nuevos casos de personas con las llamadas “enfermedades profesionales”; es decir, generadas por sus respectivas ocupaciones.

OPS y OMS revelaron estas cifras en el marco del Día Mundial de la Salud y la Seguridad en el Trabajo el pasado 28 de abril, cuando alertaron sobre las deficiencias en cuanto al registro de estos males pues muy pocos países cuentan con estadísticas.

Los expertos la consideran como una “epidemia silenciosa” y llaman la atención sobre su prevención. “Las enfermedades profesionales también pueden ocasionar muerte prematura y discapacidad. Es necesario generar conciencia sobre la gravedad de esta epidemia y mejorar el control de los factores que las causan, además de fortalecer su prevención, detección, diagnóstico, tratamiento y registro”, declaró la asesora regional en Salud de los Trabajadores y Consumidores de OPS/OMS, Julieta Rodríguez-Guzmán. Los investigadores de estas organizaciones explican que estos males representan una amenaza mayor a la salud que los accidentes laborales.

La razón es que los accidentes laborales son hechos súbitos e inesperados con consecuencias graves, que generalmente requieren hospitalización y tratamiento médico y, por lo tanto, son más fáciles de identificar y registrar. Pero las enfermedades profesionales puede ser causadas por una diversidad de factores: químicos, biológicos, psicosociales y ambientales; es decir, relacionados con las características específicas de cada trabajo.

De acuerdo con la Organización Internacional del Trabajo (OIT), los “males profesionales” causan dos millones de muertes por año, lo que representa el 86% de los fallecimientos asociados al trabajo.

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