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Análisis de 20 años de estudios

Fumar marihuana de joven es más dañino

Actualizado el 10 de octubre de 2014 a las 12:34 am

Es mayor el riesgo de desarrollar adicción y de tener episodios psicóticos

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La falta de desarrollo cerebral y la poca madurez emocional en la adolescencia hacen que la afectación por el consumo frecuente de marihuana sea mayor en los adolescentes. | ARCHIVO

Los efectos de la marihuana en la salud física y mental de una persona son mucho mayores en quienes comenzaron a consumirla cuando eran adolescentes.

Los efectos de la marihuana en la salud física y mental de una persona son mucho mayores entre quienes comenzaron a consumirla cuando eran adolescentes.

Esta es una de las conclusiones de un análisis comparativo de estudios entre 1993 y el 2013 sobre los efectos del uso del cannabis en la salud de las personas.

Wayne Hall, médico especialista en adicciones del King's College de Londres y de la Universidad de Queensland, en Australia, analizó un promedio de 100 artículos para ver qué se ha aprendido en los últimos 20 años sobre las consecuencias del uso de esta sustancia.

Hall, quien también es consultor en temas de adicción para la Organización Mundial de la Salud (OMS), se mostró preocupado por el llamado uso recreacional, especialmente en los menores de 20 años.

Dentro de las consecuencias que encontró en quienes comenzaron su uso muy jóvenes, estuvo el tener más riesgo de desarrollar dependencia, así como de tener episodios psicóticos y problemas de memoria. Además, en el caso de que la forma de ingerirla sea fumándola, las posibilidades de enfermedades respiratorias son mayores.

"Cruzar los datos del uso regular del cannabis con los efectos para la salud fue todo un reto, pues el estilo de vida de quienes tienen un alto consumo varía con el de quienes no en otros aspectos que también afectan la salud: fumado de tabaco, sedentarismo, uso de otras drogas y mala alimentación", comentó Hall en una conferencia.

"En el caso de los adolescentes, es más fuerte el asunto por una razón: ni su cerebro ni sus emociones han alcanzado la madurez, y eso hace que sea más fuerte la posibilidad de adicción y las consecuencias para la salud", añadió.

En Costa Rica. Expertos nacionales ya se habían mostrado preocupados por el uso de la marihuana en adolescentes ticos. Un estudio de la Clínica del Adolescente del Hospital Nacional de Niños (HNN), realizado con 3.373 colegiales, descubrió que la cifra de quienes han consumido marihuana subió del 1% en 1991 a 10% en el 2006. El año pasado, el porcentaje fue de 15%.

Del total de colegiales consultados, un 3% admitió combinar esta sustancia con cocaína.

"Es preocupante. Muchos jóvenes nos dan el pretexto de que la marihuana es natural y menos dañina que el tabaco. Lo cierto es que no podemos hablar de uso recreacional de marihuana antes de los 25 años. Un cerebro adolescente no está totalmente desarrollado y su afectación a estas edades es mayor", afirmó al presentar el estudio Alberto Morales, director de la Clínica del Adolescente.

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Irene Rodríguez S.

irodriguez@nacion.com

Periodista

Periodista en la sección Aldea Global. Máster en Salud Pública con Énfasis en Gerencia de la Salud en la Universidad de Costa Rica. Escribe sobre salud, periodismo médico y educación. Ganó el Premio Nacional de Periodismo Científico del Conicit.

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