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Científicos brasileños estudian si contaminación oceánica causa tumores en tortugas

Actualizado el 21 de enero de 2013 a las 12:00 am

En el 16% de las tortugas verdes estudiadas se encontraron tumores que debilitan el sistema inmunológico de los quelonios.

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Científicos brasileños estudian si contaminación oceánica causa tumores en tortugas

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                         Tortuga verde con fibropapilomatosis. | ROBERT VAN DAM/WWW.SEATURTLE.ORG
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Tortuga verde con fibropapilomatosis. | ROBERT VAN DAM/WWW.SEATURTLE.ORG

Río de Janeiro (Tierramérica). La contaminación marítima puede ser la causa de los tumores de piel en tortugas marinas verdes ( Chelonia mydas ), una especie costera amenazada de extinción, según científicos brasileños del Proyecto Tamar.

Los tumores son benignos, alcanzan 30 centímetros de diámetro y fueron detectados en cerca de 16% de estas tortugas. La enfermedad causante de las erupciones cutáneas es la fibropapilomatosis, que reduce la capacidad inmunológica de los animales, haciéndolos vulnerables a otros males más graves.

“Estamos investigando si la enfermedad puede ser provocada por la contaminación por agentes químicos encontrados en el agua servida echada al mar, ya que la prevalencia del mal es más acentuada en ejemplares que viven en regiones costeras urbanizadas”, explicó a Tierramérica Cecilia Baptistotte, coordinadora nacional de veterinaria del Proyecto Tamar, una iniciativa que protege especies de quelonios existentes en el mar brasileño.

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