Tecnología

Iniciativa del Centro Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico

Flora de Brasil está disponible en un herbario virtual

Actualizado el 30 de septiembre de 2013 a las 10:02 am

El nuevo sitio permite a los científicos de todo el mundo acceder al banco de datos y editar en línea

El portal es gratuito para quienes deseen utilizarlo y visitarlo

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Flora de Brasil está disponible en un herbario virtual

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Río de Janeiro

La exuberante flora de Brasil se pone al alcance del público internacional a partir de hoy gracias a un "herbario virtual" en Internet, con cientos de miles de imágenes en alta resolución, que está abierto a la edición por parte de los investigadores al más puro estilo wiki.

El herbario, disponible gratuitamente en la web, en la dirección www.reflora.jbrj.gov.br , está inicialmente compuesto por 420.000 fotografías de muestras de plantas prensadas y deshidratadas, muchas de ellas recolectadas por naturalistas europeos en los siglos XVIII y XIX.

La coordinadora del proyecto, Rafaela Campostrini Forzza, explicó a Efe que el aporte del herbario virtual puede contribuir a conocer mejor la flora brasileña, fomentar su conservación y resolver incógnitas sobre la distribución geográfica de cada especie vegetal, puntos de los que todavía se sabe poco debido a la falta de datos.

Así lucen las muestras que brinda el herbario en línea
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Así lucen las muestras que brinda el herbario en línea (Para LN)

"Creemos que, aumentando la cantidad de datos disponible, vamos a poder responder (a la incógnita) de qué especies están extintas y también, saber cuáles están cerca de la extinción, lo que puede ayudarnos a sacarlas de la lista de extinción. Es lo que esperamos" , afirmó Forzza.

La  "gran innovación"  del herbario virtual, según Forzza, es que permite a los científicos de todo el mundo acceder al banco de datos y editar en línea cualquier dato que juzguen que esté equivocado o incompleto, sin la supervisión de moderadores, tal y como lo hacen las páginas web colaborativas.

La red de colaboradores está abierta de forma gratuita a instituciones de todo mundo y ya cuenta con 500 taxonomistas inscritos, que a partir de hoy pueden investigar sobre la flora y alterar la información de cualquier espécimen.

"Algunas muestras son superantiguas y la identificación puede haber cambiado con el tiempo. Esperamos que los investigadores consigan identificar si hay problemas" , comentó la responsable.

El herbario está compuesto por muestras de plantas brasileñas recolectadas entre los siglos XVIII y XIX que se encuentran en los Jardines Botánicos Reales en Kew  (Reino Unido) y el Museo Nacional de Historia Natural de París, además del vasto acervo del Jardín Botánico de Río de Janeiro, que se remonta a 1890.

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Las muestras más antiguas ya han permitido comprobar de primera mano la vegetación que existía en zonas ahora urbanizadas, como el caso de Copacabana, el barrio más turístico de Río de Janeiro, que fue fundado hace 121 años.

Forzza explicó que las muestras conservadas en los herbarios europeos han permitido comprobar que en Copacabana había una vegetación llamada  “ restinga ” , que es en apariencia similar al de otras playas vírgenes que se han conservado hasta hoy.

Pero sólo el análisis futuro de las muestras podrá comprobar si esa vegetación era exactamente igual a la de otras playas actuales, si hubo alteraciones o si alguna de esas plantas se extinguió, según la investigadora.

Los usuarios comunes no podrán editar la base de datos del herbario, pero sí tendrán acceso a la completa herramienta de búsqueda, que permite navegar por toda la flora de Brasil, incluyendo la amazónica, y por las diferentes épocas en las que fueron recolectadas las muestras.

La web cuenta con herramientas como una regla que permite medir la dimensión de los pétalos, tallos o frutos, y también tiene una paleta de colores para ajustar la pantalla y ver a la perfección las imágenes de alta resolución, que alcanzan hasta 600 puntos por pulgada  (dpi) .Los responsables del herbario virtual pretenden expandir su acervo hasta cerca de un millón de muestras en 2015, puesto que la base de datos está incorporando cerca de mil láminas por día.

El herbario fue lanzado por el Centro Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico  (CNPq) , que tardó una década en poner en marcha el proyecto porque hace diez años el alto precio del almacenamiento lo hacía inviable, según Forzza.

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