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La compra de WhatsApp podría anunciar el inicio de una nueva tendencia

Actualizado el 23 de febrero de 2014 a las 02:38 pm

"Podemos esperar un aumento de la actividad de fusiones-adquisiciones entorno a las aplicaciones especializadas en la creación e intercambio de contenido, los servicios de mensajería seguros o para los mercados emergentes", estima un analista de Yankee Group

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Facebook anunció la compra de WhatsApp el 19 de febrero del 2014 /// AFP
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Facebook anunció la compra de WhatsApp el 19 de febrero del 2014 /// AFP

La compra de WhatsApp por parte de Facebook significó un gran espaldarazo a los servicios de mensajería en línea y a su potencial para transformar el sector de las telecomunicaciones.

La operación se suma a la del japonés Rakuten, que la semana anterior anunció la compra de la aplicación de mensajería Viber, por $900 millones.

Así, los analistas esperan que esta tendencia continúe, y observan al precio pago por Facebook como una forma de minar el terreno a grandes rivales como Google.

"Podemos esperar un aumento de la actividad de fusiones-adquisiciones entorno a las aplicaciones especializadas en la creación e intercambio de contenido, los servicios de mensajería seguros o para los mercados emergentes", estima en un blog Raul Castanon, analista de la firma de investigación Yankee Group.

"Habrá más operaciones", señaló Thibaut de Smedt, del banco Bryan Garnier &  Co., al destacar especialmente "las (firmas de) aplicaciones que inventaron un servicio y lo propagaron en el mundo", especialmente Asia.

Los servicios parecidos a WhatsApp son varios, como WeChat en China, Line en Japón o Kakao en Corea del Sur, que aunque todavía están muy centrados en su mercado local comienzan a internacionalizarse.

Para Declan Lonergan de Yankee Group, la compra de aplicaciones como WhatsApp y Viber reflejan "la importancia del crecimiento de las comunicaciones vía Internet".

"El valor otorgado por Facebook a WhatsApp es escandalosamente alto, pero también lo es el riesgo de quedar de lado si estas aplicaciones se convierten en plataformas dominantes para las comunicaciones, la distribución de contenido, la dedicación social y la publicidad", destacó.

Se avecina una cambio. Los mensajes enviados por mensajerías en línea están comenzando a remplazar, al menos en parte, los mensajes de texto SMS de los operadores de telecomunicaciones tradicionales, un mercado de miles de millones de dólares por año a nivel mundial.

El año pasado, el volumen total de SMS intercambiados fue inferior al de los “mensajes sociales" lo que refleja "un gran paso para las aplicaciones de mensajería", cuyo crecimiento debe permanecer fuerte en los próximos años, estimó la firma de investigación Ovum.

"Como YouTube (comprado por Google en 2006) tenía el potencial de revolucionar el ecosistema del vídeo en línea, WhatsApp podría revolucionar el mercado mundial de mensajes pagos", resumió el banco Jefferies.

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No obstante, los servicios de mensajería en línea siguen siendo una apuesta arriesgada, con un modelo económico todavía por inventar.

"En dos años, podría ser muy tarde para los Snapchat y otros que se han negado a ser comprados", advierte Thibaut de Smedt, en alusión a una oferta de $3.000 millones que Facebook, según la prensa, habría hecho a este servicio de mensajes efímeros popular entre los jóvenes antes de poner la vista en WhatsApp.

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