2 marzo, 2015
Facebook afirma que ha trabajado con los operadores para encontrar maneras de que ambas partes obtengan ganancias.
Facebook afirma que ha trabajado con los operadores para encontrar maneras de que ambas partes obtengan ganancias.

Saniago, Chile.

Gigantes de internet como Facebook y Google Inc., acusan, están lucrando a costa de ellos. Las tecnológicas ofrecen aplicaciones que permiten a los usuarios de telefonía celular saltarse a los operadores de redes para hacer llamadas telefónicas y enviar mensajes de texto gratuitos y, a su vez, obtener ganancias de publicidad por el tráfico que generan.

Esto, denuncian los operadores, trastorna la economía que hace viable invertir en la infraestructura de internet."Mark Zuckerberg es como el tipo que llega a tu fiesta y se toma tu champán y besa a la chica que te gusta y que encima no trae nada", dijo Denis O'Brien, presidente de la junta directiva de Digicel Group, un operador celular en 32 países de América Latina, el Caribe y otras regiones. Google, añadió, gana "miles de millones de dólares en publicidad y no pagan ni un centavo. Es el modelo de negocios más extraordinario de la historia moderna".

Las tensiones recrudecerán esta semana cuando las compañías de internet se encuentren con los operadores en Barcelona para la principal conferencia de la industria del año. Zuckerberg participará de una de las discusiones centrales el lunes con tres operadores sobre los retos de la expansión del acceso.Facebook afirma que ha trabajado con los operadores para encontrar maneras de que ambas partes obtengan ganancias.

Google dice que desarrolla tecnologías que facilitarán el acceso a internet, como globos de aire caliente.

Una vocera de Google también destacó un informe de Analysis Mason que muestra que las empresas de internet del mundo gastarán US$ 35.000 millones al año en infraestructura, incluyendo cables submarinos.

La tensión entre firmas de internet y la industria de las telecomunicaciones no se limita a los márgenes del mundo conectado. Los operadores europeos se quejan a menudo de que empresas como Google se aprovechan de la situación.

La semana pasada los operadores perdieron una batalla de alto perfil sobre neutralidad de la red en Estados Unidos cuando la Comisión Federal de Comunicaciones decidió reclasificar sus redes de internet como servicios públicos.

El tema es más delicado en los países en desarrollo, donde los operadores obtienen menos ganancias del uso de internet inalámbrico y siguen dependiendo considerablemente de los ingresos de servicios de voz y texto.Facebook señala que puede ayudar a más personas a conectarse a internet sin más infraestructura.

Más de 90% de la población global ya reside dentro del área de cobertura de alguna señal de internet, pero apenas cerca de un tercio de esas personas realmente usa la tecnología, porque no entiende su valor, según Facebook.

La empresa agrega que la mejor manera de demostrarles ese valor es que los operadores celulares dejen a sus suscriptores conectarse gratuitamente a Facebook.Acuerdos de accesoFacebook ha conseguido varios acuerdos de ese tipo en los últimos cinco años.

Otras firmas, desde Twitter Inc. a Spotify AB, han hecho lo mismo con la esperanza de que sus aplicaciones estén al alcance de más personas sin que los usuarios tengan que pagar a sus proveedores de telefonía por el servicio de datos.

Los acuerdos son particularmente importantes para el futuro de Silicon Valley en el mundo en desarrollo.

Compañías como Facebook esperan expandir sus negocios a miles de millones de usuarios de internet en la próxima década. El problema es que la tasa de crecimiento de internautas a nivel mundial parece estar desacelerándose.

Hace cinco años, Facebook les pidió a las empresas de telecomunicaciones que ofrecieran Facebook Zero, una versión de su sitio que requiere menos datos. Millicom International Cellular S.A., una de las primeras en apuntarse, califica la alianza como un éxito, aunque reconoce que ha sido una experiencia de aprendizaje.

Tigo, el operador de Millicom en Paraguay, ofreció acceso gratuito a Facebook durante seis meses en 2013 y aumentó los suscriptores de banda ancha en 30%. Cuatro de cada 10 usuarios nuevos pagaron por el servicio de internet cuando acabó la promoción, dice Mario Zanotti, quien está al frente del operador en América Latina. "Aún hay mucha gente que nunca ha experimentado internet", señala.

No obstante, la cantidad de nuevos abonados alcanzó un máximo después de tres o cuatro meses. "Se llega a cierto punto en el que la penetración no sube más", asevera Zanotti.Tras reconocer que Facebook Zero no generaba suficientes ingresos a los operadores, la red social cambió su estrategia el año pasado y creó una aplicación con más funciones, como acceso a noticias y el pronóstico del tiempo, y desarrolló sistemas que facilitan la compra de datos.

La iniciativa, llamada Internet.org, es ofrecida en Colombia, Ghana, India, Kenia, Tanzania y Zambia.Google y Facebook han explorado tecnologías para llevar internet a lugares remotos, como el uso de globos aerostáticos o satélites.+

Nasser Marafih, presidente ejecutivo de Ooredoo Group, que opera en Medio Oriente, África del Norte y el sudeste asiático, dice que si las empresas de internet no empiezan a pagarles a los proveedores, la inversión en infraestructura llegará a un techo.

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