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Se desplegaría con drones en el 2016

Microsoft crea trampa digital para atrapar mosquitos

Actualizado el 20 de noviembre de 2015 a las 12:00 am

Aparato pesa un kilogramo e incluye 50 compartimentos para los insectos

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Microsoft crea trampa digital para atrapar mosquitos

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(Video) Microsoft crea trampa digital para atrapar mosquitos (Microsoft)

Redmond, EE.UU. EFE. La empresa Microsoft trabaja en la creación de una trampa digital de mosquitos para prevenir el avance de enfermedades como el dengue o la malaria.

La trampa podría empezar a utilizarse el próximo año, confirmaron los portavoces de la empresa en un video oficial.

“El mosquito es el animal más peligroso del planeta por la gran cantidad de patógenos que transporta y su capacidad para producir enfermedades” , dijo Ethan Jackson, investigador que lidera el proyecto Premonition (Premonición).

Añadió que el objetivo “es ser capaces de atrapar mosquitos a gran escala y con bajo costo”.

La trampa inteligente, que pesará algo menos de un kilo, incluye 50 pequeños compartimentos equipados con sensores que identifican, por el ruido, qué tipo de insecto ha entrado y solo se cierran tras determinar que ha entrado un mosquito.

Rezago. Las trampas que se utilizan hoy son similares a las que se usaban hace cuatro o cinco décadas y el sistema para desplegarlas en áreas remotas de Brasil o el África subsahariana, por citar solo un par de ejemplos, es todavía muy manual.

Microsoft recuerda que en la actualidad, las trampas utilizan baterías que hay que reemplazar varias veces al año y algunas requieren químicos que deben transportarse por barco porque las regulaciones aéreas no permiten que viajen en aviones.

Además, Jackson recordó que las trampas actuales recolectan todo tipo de insectos, lo que hace que los entomólogos tengan que pasar horas clasificando los especímenes que necesitan.

“ Nuestra trampa ahorrará muchas horas de trabajo ” , aseguró el investigador.

Avances. Jackson y su equipo trabajan en el desarrollo de un sistema que sea capaz de analizar los mosquitos recolectados para detectar señales incipientes de enfermedades peligrosas.

Douglas Norris, profesor de Microbiología Molecular e Inmunología en la Escuela de Salud Pública Bloomberg, de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore (EE. UU.), cree que si esto se logra, la capacidad de pronosticar epidemias será enorme .

Por su parte, James Pipas, un profesor de Biología Molecular de la Universidad de Pittsburgh (EE. UU.), asegura que el objetivo del proyecto es vigilar el movimiento de agentes infecciosos a lo largo del planeta.

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“ Lo que nos gustaría, en última instancia, es tener un sistema global en marcha que detecte agentes infecciosos y siga su movimiento una vez que empiezan a surgir, de forma que podamos intervenir antes de que se conviertan en una epidemia o un problema infeccioso para los seres humanos o la vida salvaje” , añadió el científico Pipas.

En la actualidad, las autoridades sanitarias solo reaccionan una vez que se ha producido un brote infeccioso y la gente comienza a enfermarse, lo que implica que el suministro de vacunas no siempre es suficiente y puede incluso tardar meses en desarrollarse.

‘Premonition’ permitiría a los funcionarios públicos prepararse antes de que el brote se convierta en un problema.

Microsoft realizó ya un proyecto piloto este año, con drones, en Granada (en el Caribe), y adelanta que estará listo para desplegar la trampa inteligente en el primer trimestre del 2016, aunque reconoce que el desarrollo completo del sistema puede tardar unos años. Ese sistema incluiría sistemas operativos avanzados que permitan analizar los mosquitos, detectar virus y diferenciar entre los conocidos.

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