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Comenzó hazaña histórica

Avión solar inicia vuelta al mundo sin combustible

Actualizado el 10 de marzo de 2015 a las 12:00 am

Buscará recorrer 35.000 km sin emplear una sola gota de gasolina

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Avión solar inicia vuelta al mundo sin combustible

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Avión solar inicia vuelta al mundo sin combustible

Abu Dabi.EFE El avión Solar Impulse II despegó ayer del aeropuerto de Al Batin, en la capital de los Emiratos Árabes Unidos, para hacer historia dando la vuelta al mundo sin combustible, propulsado únicamente por la energía solar.

Con las luces del amanecer, el piloto suizo André Borscheberg tomó impulso a los mandos del prototipo, el segundo de su generación, y despegó del suelo, silenciosamente, rumbo a la meta de su primera travesía, Mascate, capital del sultanato de Omán, donde aterrizó luego de 12 horas de vuelo.

Junto al piloto, también toma parte en esta aventura Bertrand Piccard, con quien Borscheberg se turnará el mando de la nave.

Dos centenares de personas en autobuses descubiertos se trasladaron hasta el lugar para ser testigos del comienzo de esta “aventura solar” , que pretende marcar un hito histórico: recorrer 35.000 kilómetros sin emplear una sola gota de combustible sólido.

La aventura. Este periplo, que se prolongará durante cinco meses, incluye dos etapas de cinco o seis días, en las que Borscheberg y Piccard, fundadores del proyecto Solar Impulse, intentarán cruzar los océanos Atlántico y Pacífico.

Con su aventura, pretenden crear conciencia entre la gente sobre el uso de “tecnologías limpias y eficientes” y sus ventajas frente a los contaminantes combustibles tradicionales. La nave en la que surcarán los cielos oceánicos soportará temperaturas de 40 y -40 grados Celsius.

La aeronave cuenta con unas ‘alas’  de 72 metros de envergadura y su peso ronda los 2.300 kilogramos.  | EFE
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La aeronave cuenta con unas ‘alas’ de 72 metros de envergadura y su peso ronda los 2.300 kilogramos. | EFE

El avión cuenta con unas enormes “alas” de 72 metros de envergadura –las de un Boeing 747 Jumbo miden 68,5 metros–, aunque su peso ronda los 2.300 kilos.

Está cubierto de una fina capa de fibra de carbono que alberga 17.248 células solares, las que le dan una autonomía de hasta cinco noches y cinco días.

La velocidad máxima a la que podrá volar será de 90 kilómetros por hora al nivel del mar, y de 140 kilómetros por hora a su altitud máxima, de 8.500 metros.

La cabina tiene un volumen de 3,8 metros cuadrados, suficientes para almacenar el oxígeno, la comida, el agua, el paracaídas y el resto del equipo necesario para el piloto, y posee un asiento ergonómico que se reclina, de modo que su ocupante pueda sentarse, estirarse y hasta hacer ejercicio.

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Este es el segundo prototipo de ese “sueño”. El primero, más leve y menos potente, realizó su primer vuelo en el 2010 y logró, entre otros, viajar 26 horas seguidas, y cruzar Estados Unidos de costa a costa en cinco etapas.

El avión, que avanzará a una velocidad media de entre 50 y 100 kilómetros por hora, incluye la novedad de que es completamente hermético, por lo que podrá volar sin problemas bajo la lluvia.

De día, el prototipo avanzará a una altitud de 8.500 metros, y de noche, para ahorrar energía, descenderán hasta los 1.500 metros.

Tras su escala en Omán, el Solar Impulse II dejará atrás Oriente Medio para volar hacia los horizontes de India, Birmania y China. Posteriormente, los pilotos sobrevolarán el océano Pacífico hasta la isla estadounidense de Hawái y, ya en territorio norteamericano, se detendrán en Arizona y en Nueva York para, más tarde, adentrarse en el Atlántico.

El recorrido incluye una parada más en el sur de Europa o en el norte de África y la vuelta al mundo se concluirá en el aeropuerto emiratí de Al-Batin, en julio o agosto.

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