Tecnología

Documentos divulgados hoy por la CEPAL y UNICEF

El 60% de niños en región obtiene su primer teléfono móvil a los 12 años

Actualizado el 31 de octubre de 2014 a las 08:53 am

Los principales lugares desde donde acceden a Internet los menores de la región son el hogar (49 %) y la escuela (46 %), según diversas investigaciones regionales

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El 60% de niños en región obtiene su primer teléfono móvil a los 12 años

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Internet es usado mayoritariamente para fines comunicacionales e informativos, lo que se traduce en múltiples actividades: desde buscar contenidos relevantes para los estudios hasta usar el chat y el correo electrónico, visitar las redes sociales, descargar música y películas y entretenerse con videojuegos en línea.

San José

En un contexto de creciente uso de Tecnologías de Información y Comunicación (TIC) en la región, se estima que 60 % de niños y niñas obtiene su primer teléfono móvil (con o sin conexión a Internet) a los 12 años y que, uno de cada cinco, utiliza la red más de dos horas al día, plantean dos documentos divulgados hoy por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

Aunque la desigualdad estructural de América Latina y el Caribe impide definir a toda la población infantil y adolescente como nativa digital, las TIC sí están presentes en su cotidianidad, lo que se aprecia en la disponibilidad de computadores, conexiones a Internet y teléfonos móviles en sus hogares, plantea el Boletín Desafíos CEPAL-UNICEF no. 18, que también aborda los derechos de la infancia en la era digital.

Las TIC, en particular Internet, tienen injerencia directa e indirecta sobre garantías establecidas en la Convención sobre los Derechos del Niño, como la libertad de expresión y los derechos a la información, libre asociación e identidad, según el informe Los derechos de la infancia en la era de internet. América Latina y las nuevas tecnologíaspublicado por ambos organismos.

Los principales lugares desde donde acceden a Internet los menores de la región son el hogar (49 %) y la escuela (46 %), según diversas investigaciones regionales. Los cibercafés también se han presentado como una alternativa. En Colombia, los menores usan mayoritariamente la escuela, a diferencia de Costa Rica (56 %), México (60 %), Ecuador (64 %), Perú (67 %) y El Salvador (81 %) donde sobresale el hogar.

En Chile, 80% de los adolescentes de 13 a 18 años tiene teléfono móvil, porcentaje que baja a 65 % en El Salvador y 64 % en México. En Brasil, en tanto, las cifras de uso de redes sociales de niños de 9 a 16 años superan a las de sus pares europeos.

Internet es usado mayoritariamente para fines comunicacionales e informativos, lo que se traduce en múltiples actividades: desde buscar contenidos relevantes para los estudios hasta usar el chat y el correo electrónico, visitar las redes sociales, descargar música y películas y entretenerse con videojuegos en línea.

Riesgos. La posibilidad de crear y difundir sus propios contenidos en una gran variedad de formatos aporta a los niños, niñas y adolescentes habilidades como la sociabilidad, comunicación, creatividad e interactividad, destacan la CEPAL y UNICEF en los documentos difundidos hoy, aunque estas actividades también entrañan riesgos.

Entre estos últimos figuran la difusión de contenidos no aptos para ellos, como pornografía y juegos de azar, y el acecho de adultos con fines sexuales (grooming). La amenaza más común es el ciberacoso o cyberbullying, que afecta los derechos a la honra y a la reputación consagrados en los artículos 13 y 16 de la CDN.

“Es necesario reflexionar acerca del papel de la escuela en la entrega de pautas y protocolos para un uso seguro de Internet que permita aprovechar sus beneficios y minimizar sus riesgos”, enfatizan CEPAL y UNICEF en un comunicado conjunto divulgado, además de la necesidad de recalcar la importancia de contar con información comparable entre países sobre el papel de las TIC en la vida de la población infantil de la región.

Ante este escenario, ambos organismos proponen una serie de políticas orientadas a aprovechar al máximo el potencial de estas herramientas para el desarrollo de la población infantil y juvenil, minimizando riesgos asociados como el ciberacoso.

Entre estas políticas se destaca la necesidad de ampliar el acceso a las TIC en la infancia y fomentar su uso más allá del ámbito educativo; promocionar actividades orientadas a un internet seguro e identificar amenazas entre todos los actores involucrados; reconocer el rol y la influencia de los pares en el desarrollo de programas relacionados con estas tecnologías; y generar evidencia empírica y contextualizada a nivel regional.

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Juan Fernando Lara S.

jlara@nacion.com

Periodista

Redactor en la sección Sociedad y Servicios. Periodista graduado en la Universidad de Costa Rica. Ganó el premio Redactor del año de La Nación (2012). Escribe sobre servicios públicos, tarifas y telecomunicaciones.

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