Por: Rodrigo Calvo C. 17 noviembre, 2013

La defensa tica sufrió al vigilar a Lionel Messi en la Copa América 2011. La camiseta nacional presentó un diseño con ribetes azul y blanco. Con este uniforme iniciaron el camino a Brasil.
La defensa tica sufrió al vigilar a Lionel Messi en la Copa América 2011. La camiseta nacional presentó un diseño con ribetes azul y blanco. Con este uniforme iniciaron el camino a Brasil.

La Selección de Costa Rica es el país centroamericano con más presencias en la Copa América, el torneo más antiguo de selecciones del mundo, que data de 1916.

La Confederación Suramericana de Fútbol (Conmebol) la invitó cuatro veces, para las citas de 1997, en Bolivia; 2001, en Colombia; 2004, en Perú; y la última edición del 2011, en Argentina.

Precisamente, en la edición del 97, en Santa Cruz de la Sierra, cayó 0-5 con Brasil –fue el campeón– y 1-4 ante Colombia. Solo igualó con México, por 1-1, y salió eliminada en la primera fase.

En Colombia 2001, Costa Rica avanzó a la segunda ronda y Paulo Wanchope fue figura y sublíder de goleo del torneo, con cinco tantos. Doblegó 1-0 a Honduras y 4-0 a Bolivia, empató 1-1 contra Uruguay y cayó 1-2 en cuartos de final frente a los mismos charrúas.

Para Perú 2004, llegó hasta los cuartos de final tras superar 2-1 a Chile y perder contra Paraguay (0-1), Brasil (1-4) y Colombia (0-2).

En el 2011 no pasó de la primera fase, al caer con Colombia (0-1) y Argentina (0-3) y ganar a Bolivia (0-2).

Entre los 44 partidos en el Cono Sur, la Sele suma solo un duelo oficial con la Celeste de Uruguay, que finalizó 1-1 en Montevideo, en el fallido repechaje a Sudáfrica 2010.

Pero también registró amistosos en Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador, Chile, Paraguay, Perú, Venezuela, Bolivia y la misma Uruguay. Es decir, ya jugó en los diez países suramericanos.