Equipo dirigido por el técnico Breansse Camacho se medirá con Canadá, Surinam y Cuba en la primera ronda

 19 abril
El volante José Rodolfo Alfaro fue uno de los mejores futbolistas de la 'Sele' en el torneo de Uncaf Sub-17 que se disputó en Costa Rica. Ya debutó en Primera con Carmelita.
El volante José Rodolfo Alfaro fue uno de los mejores futbolistas de la 'Sele' en el torneo de Uncaf Sub-17 que se disputó en Costa Rica. Ya debutó en Primera con Carmelita.

Ciudad de Panamá

La Tricolor Sub-17 de Costa Rica se alista para afrontar el Premundial de la categoría en Panamá, que arrancará este viernes y otorga cuatro cupos para el Mundial de India.

El país canalero será sede del certamen eliminatorio que se disputará del 21 de abril al 7 de mayo, en el que 12 equipos lucharán por alcanzar el Mundial infantil que arrancará en octubre próximo.

Las selecciones están repartidas en tres grupos que se enfrentarán entre sí para definir a los dos mejores de cada grupo, que pasarán a la siguiente ronda a partido único.

El grupo A lo integran Honduras, Curazao, Haití y Panamá; en el B están Cuba, Surinam, Costa Rica y Canadá y en el C están Jamaica, Estados Unidos, México y El Salvador.

La competición se disputará en el estadio Maracaná de Ciudad de Panamá y la final se jugará el 7 de mayo en el Rommel Fernández de la capital.

Como gran favorito parte México, actual campeón sub-17 de Concacaf y único equipo de la región que ha ganado una Copa del Mundo en esta categoría, en 2005 y 2011.

En el último Mundial, disputado en Chile en 2015, los aztecas terminaron en la cuarta posición.

Sin embargo, Costa Rica también llega fuerte al torneo, pues viene de adjudicarse la Uncaf que le permitió obtener el boleto al Premundial, luego de mostrar un rendimiento alto en el certamen que se disputó en Costa Rica.

En este torneo la Sele ganó los cinco partidos que disputó, no recibió un solo gol y anotó 16. Después disputó cuatro juegos de fogueo ante equipos de Argentina (Boca Júniors, San Lorenzo, Lanús y Velez Sarsfield).

En esta gira, la Nacional sumó tres victorias, tres derrotas y un empate.

De este equipo resaltan el volante carmelo Rodolfo Alfaro, quien sorprendió en su debut en la Primera División ante Saprissa, y ha disputado varios juegos en la máxima categoría desde que Guilherme Farinha asumió el equipo.

"El equipo ha trabajado muy bien y ha evolucionado con respecto a lo que mostraron en el torneo de la UNCAF. La idea la tienen clara y ahora solo toca esperar el día del debut para poner en práctica todo lo que se trabajó durante todos estos meses", dijo el seleccionador Breansse Camacho, al sitio web de la Fedefutbol.

Otro de las selecciones que luce fuerte es Estados Unidos. El equipo de las barras y las estrellas es, con 15 participaciones, el seleccionado de Concacaf que más veces ha estado en un Mundial sub-17.

Su DT, John Hackworth, centra sus esperanzas en los profesionales Chris Durkin (DC United), Andrew Carleton y Chris Goslin (Atlanta United FC).

"Nuestra esperanza es que puedan traer la experiencia que han ganado, y eso hará que nuestro equipo sea aún más fuerte", dijo Hackworth.

Panamá, por ser anfitrión, la Sele, con 9 participaciones mundialistas y Honduras con cuatro, sin olvidar a Haití, actual campeón del Caribe, están llamados también a realizar un buen papel.

Los locales buscarán repetir la gesta de 2013, cuando siendo anfitriones quedaron en segundo lugar.

"Intentaremos aprovechar al máximo ser la nación anfitriona, de tener una selección que tratará de dar lo máximo en este torneo", dijo el seleccionador canalero Juan Carlos Cubilla.

Mientras tanto, Camacho reconoció que su equipo tendrá que empeñarse a fondo si quiere avanzar en el torneo: "Vamos a tomar todas las precauciones y respeto necesario para todos los rivales, porque sabemos que todos van a querer pasar a la siguiente etapa.

La Nacional viajará este jueves rumbo a Panamá y el sábado hará su debut, cuando enfrente a Canadá a las 2 p. m.

Participación de Costa Rica en el Premundial Sub-17:

Sábado 22 de abril: Costa Rica-Canadá (2 p.m.)

Martes 25 de abril: Costa Rica- Surinam (3:30 p.m.)

Viernes 28 de abril: Costa Rica-Cuba (7: 30 p.m.)