Sele irá a defender el título; se medirá por primera vez en una final a los chapines

Por: Rodrigo Calvo C. 11 septiembre, 2014

Aún sin convencer y con un fútbol intermitente, la Selección de Costa Rica se valió de un mejor récord de goles anotados para alcanzar su sexta final seguida de la C opa Centroamericana desde el 2005.

Su rival será Guatemala que anoche, en Houston, Texas (EE. UU.), doblegó por 2-0 a Honduras en el cierre de la fase de grupos de la cita regional y se adueñó con rendimiento perfecto la llave B.

El duelo decisivo por el título centroamericano y el pase a la Copa América Centenaria del 2016 será el próximo sábado a las 10 p. m. (hora tica), en el Memorial Coliseo de Los Ángeles, California.

Será la primera vez que ticos y chapines se vean las caras en una final de la Uncaf. Las ocasiones anteriores en que se enfrentaron fue en el tramo de cierre de la competencia, durante las fases finales de 1991, 1997, 1999, 2001 y 2003.

De las anteriores cinco finales seguidas, Costa Rica se impuso en tres. Primero en el 2005, al vencer a Honduras en penales (7-6), tras igualar 1-1 en 120 minutos. Superó a Panamá en El Salvador 2007, también desde los 11 pasos y por culpa de otra igualdad de un gol.

La tercera final que se adjudicó fue en el 2013, en casa, tras doblegar por 1-0 a los catrachos, con un gol de cabeza de Giancarlo González, en la anterior cita de la Uncaf en el Estadio Nacional.

En las otras series decisivas, Costa Rica perdió dos, una ante Panamá en el 2009, en Tegucigalpa, (0-0 y cayó 3-5 en penales); y la otra con Honduras en el 2011, en Ciudad Panamá (perdió por 2-1).

Los ticos son los máximos vencedores del trofeo centroamericano, con siete gallardetes en 12 torneos celebrados desde 1991.

Tres de los siete cetros los ganó la Sele como local, en 1991, 1999 y 2013; dos en Guatemala, en 1997 y 2005; una en Panamá, en el 2003; y otro en El Salvador, en el 2007. Por su lado, Honduras posee tres y Guatemala y Panamá uno cada uno.

En la mayoría de los otros torneos, la Tricolor ocupó la segunda posición, en 1993, 2001, 2009 y 2011. Y solo una vez se salió del cuadro de honor, al finalizar cuartos en la Copa 1995, disputada en El Salvador.

José M. Cubero, Pablo Salazar, Juan D. Madrigal, Bryan Ruiz y el médico Alejandro Ramírez festejaron ayer que jugarán la final de la Uncaf, tras entrenar en el campo David Vanole, del Complejo Stubhub, en Carson. | MAYELA LÓPEZ
José M. Cubero, Pablo Salazar, Juan D. Madrigal, Bryan Ruiz y el médico Alejandro Ramírez festejaron ayer que jugarán la final de la Uncaf, tras entrenar en el campo David Vanole, del Complejo Stubhub, en Carson. | MAYELA LÓPEZ
Costa Rica se adjudicó siete de los 12 cetros jugados en la Copa Uncaf, en 1991, 1997, 1999, el 2003, 2005, 2007 y 2013.

El pase. Costa Rica ganó de rebote el boleto a la final 2014, tras conocerse que Panamá no fue capaz de anotar más de tres goles a Nicaragua y triunfó 2-0, insuficiente para superar a los ticos en el grupo A.

Ticos y canaleros registraron cuatro puntos, producto de sendas victorias contra los pinoleros y un empate 2-2 en Dallas, Texas, que compartieron el domingo pasado.

La marca de la Tricolor fue de cinco tantos a favor y dos en contra, mientras que los panameños anotaron cuatro veces y recibieron dos. Esto le otorgó al equipo nacional una mejor diferencia de anotaciones que su rival (+3 sobre +2).

En el bloque B, los chapines fueron los mejores, con tres victorias en fila contra El Salvador (2-1), Belice (2-1) y Honduras (1-0), para afirmarse con solidez en la primera posición con nueve unidades.