Por: Steven Oviedo 5 septiembre, 2016
Celso Borges jugó los 90 minutos en Haití. Cuando Bryan Ruiz salió de cambio, el 5 de la Selección portó la estafeta de capitán. | AFP
Celso Borges jugó los 90 minutos en Haití. Cuando Bryan Ruiz salió de cambio, el 5 de la Selección portó la estafeta de capitán. | AFP

Tener un buen rendimiento en la cuadrangular no es garantía de éxito para la Selección Nacional en la hexagonal final de la Concacaf, así lo demuestra la historia desde 1998.

Costa Rica muestra un rendimiento muy cambiante en las cuadrangulares clasificatorias a la hexagonal en todas sus anteriores cinco rutas mundialistas. De hecho, en las eliminatorias en las que hizo sus dos mejores cuadrangulares no logró llegar al Mundial, pues fracasó luego en la hexagonal.

Cuadrangular vs. hexagonal
Cuadrangular vs. hexagonal

Para Francia 98 la Sele quedó en el grupo 1 de las cuadrangulares junto a las selecciones de Estados Unidos, Guatemala y Trinidad y Tobago. En dicha oportunidad sumó 12 puntos, con un 67% de rendimiento y pasó de segunda detrás de los estadounidenses.

Esos 12 puntos representaban, hasta el viernes anterior, la segunda mejor marca en un cuadrangular. En esa eliminatoria hubo un decrecimiento en el rendimiento en la hexagonal, ya que solo se cosecharon 12 puntos de 30 posibles, con un 40% de rendimiento y no se logró el pase a la Copa del Mundo.

Cuatro años más tarde se vivió un suplicio en la cuadrangular eliminatoria, en un grupo junto a Estados Unidos, Guatemala y Barbados. Apenas se consiguieron 10 puntos (55% de rendimiento) y se igualó en segundo lugar con Guatemala, detrás de Estados Unidos, lo que obligó a un partido de repechaje en Miami. Al final el equipo que en ese momento dirigía Alexandre Guimaraes ganó por 5-2 y avanzó a la hexagonal.

Aztecazo del 2001, un resultado histórico en Concacaf. Rolando Fonseca hizo un golazo y lo festejó con Jervis Drummond. Costa Rica ganó 2-1. | AP
Aztecazo del 2001, un resultado histórico en Concacaf. Rolando Fonseca hizo un golazo y lo festejó con Jervis Drummond. Costa Rica ganó 2-1. | AP

Después de estar al borde de la eliminación, Costa Rica vivió la mejor hexagonal de su historia, con 23 puntos y un 76,6% de rendimiento, con victorias muy recordadas como la que se gestó en el estadio Azteca y el triunfo 2-3 en Honduras.

Wilmer López, volante de la Selección en esa eliminatoria, considera que el cambio de rendimiento se dio por la motivación que trajo Guimaraes al asumir el equipo tras la salida del brasileño Gilson Nunes.

"Que se juege bien o mal depende de las circunstancias y rivales de una fase u otra. En el 2002 la hexagonal fue muy difernte, fueron jugadores muy diferentes a la de los de la cuadrangular. El equipo con Guimaraes jugaba diferente y estaba muy motivado", explicó López.

 Carlos Hernández le anotó dos goles a Estados Unidos, el 8 de octubre del 2005. El estadio Saprissa vibró con el pasaporte a Alemania 2006. | ARCHIVO
Carlos Hernández le anotó dos goles a Estados Unidos, el 8 de octubre del 2005. El estadio Saprissa vibró con el pasaporte a Alemania 2006. | ARCHIVO

Para Alemania 2006, el equipo patrio tenía un panorama complejo con una cudrangular exigente ante Guatemala, Honduras y Canadá. En esa ocasión solo cosechó 10 puntos y pese a que pasó en el primer lugar, estuvo a punto de ser eliminada en el último juego, cuando le tocó visitar a Honduras y de la mano de Jorge Luis Pinto sacó un empate sin goles que lo sembró en la hexagonal.

Ya en la hexagonal, Costa Rica no tuvo problemas para colocarse detrás de México y Estados Unuidos, ganando su boleto para su tercer mundial y el segundo de manera consecutiva.

La bola está dentro. El gol de Estados Unidos deja a los ticos sin poder sostenerse.
La bola está dentro. El gol de Estados Unidos deja a los ticos sin poder sostenerse.

La situación más contradictoria en cuando a rendimientos cuadrangular-hexagonal se presentó en el camino a Sudáfrica 2010.

Al mando de Rodrigo Kenton, Costa Rica obtuvo un 100% de rendimiento y los 18 puntos en disputa. Estaba junto a El Salvador, Haití y Surinam, a los que les marcó 20 goles y solo les concedió tres.

Empero, la hexagonal no fue lo que se esperaba, luego de una primera vuelta soñada con 12 de 15 puntos, el equipo de Kenton cayó ante Honduras, México y El Salvador, lo que obligó a un cambio de entrenador para los últimos dos juegos y René Simoes asumió la Tricolor, pero solo pudo ganarle a Trinidad y Tobago en casa y empatar en Estados Unidos, lo que nos llevó por primera vez a un repechaje, el cual se perdió ante Uruguay y se esfumó en ese momento el cuarto mundial para nuestro país.

La Selección de Costa Rica celebró su clasificación al Mundial de Brasil 2014 con una camiseta que hacía alusión a la bandera nacional, con franjas azules y rojas en el lado derecho.
La Selección de Costa Rica celebró su clasificación al Mundial de Brasil 2014 con una camiseta que hacía alusión a la bandera nacional, con franjas azules y rojas en el lado derecho.

Otro caso curioso fue el de la eliminatoria de hace cuatro años rumbo a Brasil 2014. La Sele quedó en el grupo B de las cuadrangulares eliminatorias, junto a México, Guyana y El Salvador.

Nuevamente al mando de Jorge Luis Pinto, Costa Rica llegaba obligada a sus últimos juegos, específicamente frente a El Salvador en la quinta fecha, una derrota dejaba casi eliminada al equipo patrio, pero el gol de José Miguel Cubero le dio el triunfo por la mínima en suelo cuscatleco. Se consiguieron apenas nueve puntos y un 50% de rendimiento, el peor de Costa Rica en las seis cuadrangulares que ha disputado desde 1998.

José Miguel Cubero, volante de contención en esa eliminatoria, aduce que tener a México en la cuadrangular la hizo más complicada, pero que los jugadores asumieron la responsabilidad de subir el nivel.

"No siempre la primera fase va a ser igual a la hexagonal, al final el que vale es el que te lleva al mundial. En ese momento nosotros cerramos el grupo y sabíamos que si teníamos el mismo rendimiento no íbamos a clasificar a Brasil", explicó Cubero.

Con el alma de un país en sus gargantas, los jugadores ticos corrieron por el césped del estadio Arena Pernambuco gritándole al mundo que Costa Rica hizo historia y que se clasificó a los cuartos de final de Brasil 2014. | AFP
Con el alma de un país en sus gargantas, los jugadores ticos corrieron por el césped del estadio Arena Pernambuco gritándole al mundo que Costa Rica hizo historia y que se clasificó a los cuartos de final de Brasil 2014. | AFP

Después de una cuadrangular con tantas dudas, no se presentaron mayores dificultades en la hexagonal, se sumaron 18 puntos y se avanzó en segundo lugar detrás de Estados Unidos, con un 60% de rendimiento, que es el segundo mejor en cinco hexagonales hasta el momento.

A falta del juego de este martes ante Panamá, Costa Rica cuenta con 13 puntos en la cuadrangular y podría llegar a 16, pase lo que pase será la segunda mejor cuadrangular en la historia de la Sele. Pero la hexagonal es una historia aparte.