Con un 15 - 13 en el quinto set, el español Rafael Nadal quedó eliminado ante al luxemburgués Muller, quien se unió a Federer, Murray, Cilic y Querrey en los cuartos de final de Wimbledon.

 10 julio
Rafael Nadal durante el partido ante Gilles Muller.
Rafael Nadal durante el partido ante Gilles Muller.

Londres

Rafael Nadal vivió una eliminación dramática. Después de levantarse de dos sets perdidos ante el luxemburgués Gilles Muller y de un quinto set que parecía inacabable, se marcó la diferencia en su contra por 15 a 13.

Los primeros dos set fueron para el preclasificado 16 del torneo, que sorprendió a Nadal con un 6 a 3 y un 6 a 4. El de Mallorca tuvo que echar mano a su característico coraje para igualar el juego en los siguientes dos sets, por idénticos marcadores de 6 a 3 y 6 a 4. Sin embargo, la gran batalla se dio en el quinto set, donde los dos se negaron a ceder en su saque hasta que Muller logró el 15 a 13 definitivo (dado que no hay tie-break en el quinto set). Considerando la cantidad de games equivaldría a haber jugado seis sets y medio.

La inesperada derrota amplió a seis años la sequía de Nadal sin un lugar en cuartos de final en el All England Club.

El español de 31 años ha ganado dos de sus 15 campeonatos de Grand Slam en Wimbledon, y disputó la final otras tres veces _siendo la más reciente en 2011. Pero desde entonces, las derrotas de Nadal en el máximo torneo de Londres han sucedido en la primera ronda (2013) , la segunda (2012, 2015) y la cuarta (2014, 2017).

Tanto duró el partido de este lunes, que el choque entre Novak Djokovic y Adrian Mannarino, el siguiente en la orden del día, fue pospuesto para el martes.

Así, los cuartos de final solo esperan al último clasificado, donde el luxemburgués Gilles Muller ya tiene su plaza junto al suizo Roger Federer, al británico Andy Murray, al croata Marin Cilic, al canadiense Milos Raonic, al checo Tomas Berdych y al estadounidense Sam Querrey, que lograron su boleto a cuartos de final en esta jornada conocida como "lunes loco", porque reúne todos los octavos de final, tanto masculinos como femeninos.

Federer se clasifica a los cuartos de Wimbledon por decimoquinta vez, más que nadie en la era profesional.
Federer se clasifica a los cuartos de Wimbledon por decimoquinta vez, más que nadie en la era profesional.

Por su parte, el tenista suizo Roger Federer, siete veces campeón en Wimbledon, eliminó al búlgaro Grigor Dimitrov y se clasificó a cuartos de final del torneo londinense.

Federer, tercer cabeza de serie, se impuso por 6-4, 6-2 y 6-4, y buscará una plaza en semifinales ante el ganador del partido entre el canadiense Milos Raonic, finalista en 2016, y el joven alemán Alexander Zverev.

Dimitrov, de 26 años, es el jugador cuyo estilo más se parece al del suizo, hasta el punto de que era conocido como "baby Fed". Sin embargo, no ha conseguido vencer a su inspirador en ninguna de las seis ocasiones en que se han enfrentado, contando esta.

Federer se clasifica a los cuartos de Wimbledon por decimoquinta vez, más que nadie en la era profesional, ya que el estadounidense Jimmy Connors disputó 14.

No es, sin embargo, el jugador de más edad en disputar unos cuartos, privilegio que recae en el australiano Ken Rosewall, finalista en 1974 a los 39 años.

Federer, que alcanza los cuartos de final de un Grand Slam por 50ª ocasión en su carrera, cayó en semifinales en 2016 ante Milos Raonic.

Octavos de final

Individual masculino

Andy Murray (GBR/N.1) derrotó a Benoît Paire (FRA) 7-6 (7/1), 6-4, 6-4

Sam Querrey (USA/N.24) a Kevin Anderson (RSA) 5-7, 7-6 (7/5), 6-3, 6-7 (11/13), 6-3

Gilles Muller (LUX) a Rafael Nadal (ESP) 6-3, 6-4, 3-6, 4-6, 15-13

Marin Cilic (CRO/N.7) a Roberto Bautista (ESP/N.18) 6-2, 6-2, 6-2

Milos Raonic (CAN/N.6) a Alexander Zverev (GER/N.10) 4-6, 7-5, 4-6, 7-5, 6-1

Roger Federer (SUI/N.3) a Grigor Dimitrov (BUL/N.13) 6-4, 6-2, 6-4

Tomas Berdych (CZE/N.11) a Dominic Thiem (AUT/N.8) 6-3, 6-7 (1/7), 6-3, 3-6, 6-3