Juventus-Benfica y Sevilla-Valencia iniciarán a la 1:05 p. m.

 23 abril, 2014

Roma

Paul Pogba (der.), de la Juventus, celebra su gol ante el Bolonia. | EFE
Paul Pogba (der.), de la Juventus, celebra su gol ante el Bolonia. | EFE

Las semifinales de la segunda competición más importante del fútbol europeo de clubes, iniciarán este jueves con atractivos encuentros entre Juventus-Benfica y Sevilla-Valencia.

El equipo campeón de Italia espera que el argentino Carlos Tevez ponga fin a una sequía de cinco años en torneos europeos y se reencuentre con el gol cuando su equipo visite este jueves a Benfica.

El argentino lleva 18 tantos en la liga italiana, donde la Juve se encamina a su tercer título consecutivo, pero no marca en Europa desde el 7 de abril del 2009, en que anotó un gol para Manchester United contra Porto en los cuartos de final de la Liga de Campeones.

Se espera que Tevez juegue de entrada en el ataque, junto a Frenando Llorente, a pesar de que arrastra un problema muscular y no ha disputado 90 minutos en lo que va del mes.

La Juve, que no ha recuperado su sitial de honor en Europa desde que fue relegada a la segunda división por un escándalo de corrupción en el 2006, disputa su primera semifinal europea desde el 2003, en que llegó a la final de la Champions League. Y no gana un título continental desde que se alzó con ese trofeo en 1996.

Benfica, por su parte, se aseguró el campeonato portugués el fin de semana pasado y podría resultar un rival difícil.

En la otra semifinal se batirán dos españoles, Sevilla y Valencia. Los sevillanos harán de locales en el duelo de ida, alentados por el hecho de que no pierden desde hace casi una década con Valencia cuando juegan en casa.

Benfica trata de borrar el fantasma del año pasado, en que arañó tres títulos —la liga y la copa de Portugal y la Liga de Europa— y no ganó ninguno. Cedió la punta en la liga en los tramos finales y perdió las finales de la Liga Europa y de la Copa de Portugal tras ceder goles en los últimos minutos.

Este año, el cuadro luso nuevamente pelea esos tres títulos y tiene un programa muy recargado que podría costarle caro por el desgaste que genera en los jugadores.