Por su extensa trayectoria y su indiscutible liderazgo, el defensa Rafael Márquez se convirtió en el "Patrón" de la selección mexicana, pero ahora está en la mira de Estados Unidos por posibles nexos con el narcotráfico.

 9 agosto
Rafael Márquez es futbolista de la Selección de México.
Rafael Márquez es futbolista de la Selección de México.

Por su extensa trayectoria, su indiscutible liderazgo y gran desempeño en el Barcelona, el defensa Rafael Márquez se convirtió en el "Patrón" de la selección mexicana, pero ahora está en la mira de Estados Unidos por posibles nexos con el narcotráfico.

El Departamento del Tesoro estodounidense no solo congeló sus bienes en Estados Unidos, así como la visa, entre varias medidas de sanción por la presencia de su nombre en empresas del presunto narcotraficante Rafael Flores Hernández, sino que dejó congelados a los millones de mexicanos que vieron crecer a Rafa Márquez como el orgullo azteca.

Nacido en febrero de 1978 en el estado de Michocán (oeste), Márquez fue parte de una camada de brillantes futbolistas que en los 1990 fueron conocidos como los 'niños héroes', en alusión a los jóvenes cadetes que lucharon contra la invasión de Estados Unidos de 1846-1848.

'Rafa', como lo llama la afición, debutó en 1996 en el balompié profesional con el Atlas de Guadalajara y fue labrando discretamente su prestigio hasta ganarse un lugar en la selección mexicana.

El 30 de junio de 1999, México enfrentaba a Chile en la Copa América celebrada en Paraguay. En la tribuna estaban visores del club Mónaco de Francia. Márquez, con 20 años, disputaba su sexto partido con selección.

"Fui a la Copa América a ver a un jugador chileno, pero me encontré con que en el equipo mexicano había un defensa que me gustaba", relataría el cazatalentos Julien Muller, que recomendó al Mónaco la compra de Márquez.

Rafael Márquez es pieza clave en la selección mexicana.
Rafael Márquez es pieza clave en la selección mexicana.

Así, ese verano boreal, el zaguero mexicano comenzó una trayectoria de 11 temporadas en el fútbol europeo: cuatro con el Mónaco y el resto con el Barcelona, equipo donde se encumbró y con el que conquistó 12 títulos oficiales, entre ellos dos Ligas de Campeones.

A Europa volvió en una segunda etapa entre 2014 y 2015 para jugar en el Hellas Verona de Italia.

Márquez es el futbolista mexicano que acumula el mayor número de títulos y es considerado ya entre los históricos, sólo detrás del 'pentapichichi' Hugo Sánchez.

"Tengo grandes recuerdos de la Copa América. La primera en la que participé me dio la oportunidad de darme a conocer y de ir a Europa", relató Márquez en 2015, al hacer un recuento de su carrera.

Ha jugado las Copas América de 1999, 2001 -fue subcampeón-, 2004, 2007, 2015 y 2016, además de las Copas del Mundo de 2002, 2006, 2010 y 2014.

También militó en la liga de Estados Unidos con el New York Red Bulls y volvió a México con el León, equipo al que condujo al campeonato de liga. En 2016 volvió al Atlas.

"Tener a Rafa Márquez en el equipo es espectacular", considera el argentino Facundo Erpen, central del Atlas. "Es un libro abierto para cualquiera, todos pueden preguntar y aprender constantemente de él".

Pese a su veteranía, Márquez, de 38 años, mantiene su jerarquía en la Selección Mexicana, de la que fue capitán en cuatro mundiales. Los más jóvenes se le cuadran y con respeto le llaman "Patrón".

El timonel del seleccionado, el colombiano Juan Carlos Osorio, desea llevarlo a Rusia-2018.

"Esperemos que a Rafael todavía le dé su condición atlética", dijo el timonel alguna vez.

Tras conocerse la noticia de que Márquez ha sido sancionado por el departamento del Tesoro por presuntos nexos con el narcotráfico, entre la afición en la calle y las redes sociales se percibía un ambiente entre de incredulidad y decepción.

"Está muy mal porque es un ejemplo para los niños", comentó a la AFP Fernando, un joven mexicano que viste la casaca del Barcelona.

En su defensa, Mario Rodríguez, un limpiador de zapatos del centro histórico de la capital mexicana, consideró "absurdo, sinsentido" que Márquez esté involucrado con el crimen.

"Un personaje que por México dio buenos resultados, levantó a México en el deporte", agregó.

En la red social Twitter en México, el caso Márquez estaba en el primer lugar de tendencias y era el cuarto en España.

Fuera del campo, Márquez había tenido una trayectoria en la que el escándalo más grande por el que atravesó fue en el 2007 cuando las revistas del corazón lo acosaban para conocer detalles sobre su separación de la actriz Adriana Lavat, con quien procreó dos hijos, Santiago y Rafaella.

Márquez después se volvió a casar en el 2011 con la modelo Jaydy Mitchel.

Hace una década, Márquez eludió con habilidad los cuestionamientos sobre ese tema, pero dejar atrás la acusación por su presunto vínculo con el narcotraficante será mucho más difícil de lograr.

Caso complejo. Rafael Márquez es una de las 22 personas sancionadas por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos por supuestos vínculos con un narcotraficante, anunciaron el miércoles las autoridades.

El Tesoro indicó que congeló los bienes en Estados Unidos de Márquez, al que señaló como uno de los presuntos testaferros del narcotraficante Rafael Flores Hernández.

La agencia dijo en un comunicado que entre las otras personas sancionadas está el cantante de banda Julio César Álvarez Montelongo, conocido como Julión.

"Ambos hombres tienen largas relaciones con Flores Hernández, y han servido como testaferros para él y su organización dedicada al narcotráfico y han tenido activos a su nombre", señaló el Tesoro.

Agregó que las sanciones surgen después de una pesquisa que duró varios años sobre la organización supuestamente encabezada por Flores Hernández.

Además de los individuos, fueron sancionados 43 negocios con vínculos con Flores Hernández, entre ellos el club de fútbol Morumbi, con sede en Guadalajara, y un casino de esa misma ciudad del occidente mexicano.

Flores Hernández supuestamente operaba independientemente desde Guadalajara, aunque tenía alianzas con los carteles de Sinaloa y Jalisco Nueva Generación, según el Tesoro.

La fiscalía mexicana también confiscó bienes relacionados con sus negocios, entre ellos el Grand Casino cerca de Guadalajara.

"Raúl Flores Hernández se ha desempeñado durante décadas debido a sus antiguas relaciones con los carteles de la droga, y su uso de testaferros para ocultar sus inversiones producto del dinero ilícito del narcotráfico", señaló el director de la Oficina para el Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro, John E. Smith.

En marzo se presentaron cargos por narcotráfico contra Flores Hernández en Washington y California.

El diario Milenio agregó que, "la inclusión en la lista implica la cancelación de la visa, el congelamiento de sus cuentas y propiedades en EE.UU. y la prohibición para toda empresa estadounidense de hacer negocios con ellos".

http://www.milenio.com/policia/rafa_marquez-julion_alvarez-prestanombres_narco_usa-estados_unidos-milenio_noticias_0_1008499290.html

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