El club francés tiene un promedio de edad de 25,28 años y la Juve de 29,55, según las cifras de la confederación europea

 2 mayo
Gianluigi Buffon previo al entrenamiento de la Juventus.
Gianluigi Buffon previo al entrenamiento de la Juventus.

Un niño contra un veterano. El equipo más joven de la Champions League, Mónaco, se enfrentará al de mayor edad, la Juventus.

El club francés tiene un promedio de edad de 25,28 años y la Juve de 29,55, según las cifras de la confederación europea.

Kylian Mbappé simboliza al Mónaco, entusiasmo juvenil y potencia ofensiva, mientras que Gianluigi Buffon dibuja las virtudes del club italiano, la inmensa experiencia y el arte de la defensa.

Con esas características, ambos conjuntos se enfrentarán este miércoles (12:45 p. m.) en la ciudad de Mónaco, en las semifinales del torneo europeo.

Gigi, de 39 años, jugará en el Principado su cotejo europeo de clubes número 150, mientras que Kylian, de 18 años, sumará el octavo.

"Es joven, pero ya es muy eficaz ante el gol", señala Buffon, quien calificó a Mbappé como "el nuevo Thierry Henry", en una entrevista con la página web de la UEFA.

"Yo ya había jugado la Copa del Mundo de Francia (1998) cuando él nació", subrayó el legendario arquero de la selección italiana.

Kylian Mbappe es uno de los jugadores más importantes del Mónaco.
Kylian Mbappe es uno de los jugadores más importantes del Mónaco.

Esta diferencia ilustra a la perfección la diferencia entre los perfiles de ambos equipos.

Entre los hombres con experiencia del plantel del Principado están el colombiano Radamel Falcao (31 años) o el polaco Kamil Glik (29), antiguo capitán del Torino, que recibe con apetito al gran rival de su exequipo.

En la Juventus sus dos zagueros han jugado una vida juntos. El luchador Giorgio Chiellini (90 partidos con Italia) y el Beckenbauer del siglo XXI Leonardo Bonucci (69 selecciones) se entienden con los ojos cerrados.

Mbappé contra Buffon es también los 146 goles marcados por el Mónaco en 57 partidos esta temporada contra la mejor defensa del continente.

La Juventus solo ha recibido dos goles en esta Champions y la reacción de su portero resume su cultura defensiva: "Los podíamos haber evitado".

El equipo dirigido por Massimiliano Allegri, que analiza minuciosamente el juego de sus adversarios para preparar la táctica, no subestimará nunca al Mónaco.

Los del Principado marcaron tres goles en cada uno de los partidos ante el Manchester City y el Borussia Dortmund en las rondas precedentes, con Mbappé sumando cinco, destrozando muchos récords de precocidad.

"Debemos jugar con el cuchillo entre los dientes, pero cuando logramos estar 180 minutos en cuartos ante el Barcelona de Messi, Neymar y Suárez sin encajar un gol, no tenemos miedo de nada", explicó Leonardo Bonucci.

Además, el 2-2 del viernes en la cancha del Atalanta, otro equipo entusiasta y en forma, le ha servido de aviso.

Finalmente Mbappé y Buffon son los perfectos embajadores de sus clubes. En seis meses fulgurantes, la perla francesa se ha convertido en la estrella del proyecto monegasco, basado en dar oportunidades a los jóvenes talentos, formados en el club, como él, o que llegaron antes de cumplir 20 años, como el portugués Bernardo Silva (Benfica) o Thomas Lemar (Caen).

Buffon, quien ha superado los 600 partidos con el maillot bianconero, ilustra la nobleza de la Vieja Dama, que cuenta 32 títulos italianos y ocho finales de la Copa de Europa (dos títulos).

El gran arquero tiene un palmarés interminable, pero todavía no ha ganado la Champions (dos derrotas en finales, 2003 y 2005).

"Sería la mayor alegría de mi carrera tras la victoria en la Copa del Mundo 2006, una recompensa que se obtiene después de un recorrido difícil", reconoció Gigi.

El Mónaco, por su parte, persigue su primer entorchado europeo, tras perder la final de la Recopa en 1992 y la de la Champions en 2004.

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