Opinión

El Papa y los derechos de propiedad

Actualizado el 14 de febrero de 2016 a las 12:00 am

5.000 millones de indocumentados poseen unos 18 trillones de dólares en bienes raíces

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LIMA – El papa Francisco oficiará una misa, este 17 de febrero, en la frontera entre los Estados Unidos y México, entre El Paso y Juárez. Seguramente aprovechará la oportunidad para exhortar a que se brinde apoyo a los pobres de México y a aquellos que han emigrado a los Estados Unidos.

Eso fue lo que hizo en su emotivo discurso del pasado mes de setiembre en el Madison Square Garden de Nueva York, cuando pidió a su auditorio ayudar “a todos aquellos que parecen no tener cabida o que son ciudadanos de segunda clase, porque no tienen derecho a estar allí”, refiriéndose a los 11 millones de inmigrantes indocumentados en EE. UU.

Sin embargo, el problema de los indocumentados no afecta exclusivamente a los EE. UU. Su ámbito es muchísimo mayor: 5.000 millones de los habitantes del mundo carecen de la documentación necesaria para establecerse en un determinado lugar, ser propietarios de sus bienes y utilizarlos para prosperar.

En concreto, solamente 2.300 millones de personas en el mundo tienen la documentación que los protege y les permite aprovechar sus derechos. Este guarismo incluye a 1.000 millones que radican en Occidente, en Japón y Singapur y en países similares, y a otros 1.000 millones de habitantes de zonas occidentalizadas de países en desarrollo o que pertenecieron a la órbita soviética.

Durante su visita a México, el Papa, quien encarna la compasión para toda la cristiandad, no solo debe mirar al norte para abogar por los 11 millones de inmigrantes indocumentados, sino que también debe mirar al sur, instando al gobierno mexicano a que haga algo respecto de los 10 millones de hogares en zonas urbanas, los 137 millones de hectáreas y los seis millones de empresas mexicanas cuya documentación insuficiente hace que no puedan ser apalancadas ni aprovechar economías de escala. Y después debe mirar hacia el oriente y occidente y abogar por los derechos que carecen los 5.000 millones restantes.

De hacerlo resolverá el impasse entre su compasión para con los oprimidos y la preocupación de los EE. UU. por blindar sus fronteras. ¿Por qué? Porque así hará que el problema de los indocumentados trascienda la esfera del derecho público internacional –que defiende el derecho soberano de EE. UU. y de cualquier país a cerrar sus fronteras– y lo colocará dentro del marco del derecho fundamental de las personas –sancionado por la Constitución de los EE. UU. y la Declaración Universal de los Derechos Humanos– a vivir en paz y prosperar dentro de las fronteras de su propiedad. También aclarará por qué tantos de nuestros pobres migran hacia el norte en busca de ese derecho.

El hecho es que estar debidamente documentado permite que los beneficiarios y sus bienes puedan rendir mucho más. En EE. UU., por ejemplo, la tierra y los edificios no solamente funcionan como refugios sino también como terminales confiables que sirven para identificar a las personas de tal manera que puedan ser sujetas de crédito, transformar sus bienes en capital y recibir servicios públicos tales como energía, agua, desagüe, teléfono y servicios por cable.

Yo calculo que los 5.000 millones de indocumentados del mundo están sentados sobre aproximadamente 18 trillones de dólares en bienes raíces, sin contar a los vecinos de los bosques y los yacimientos mineros y petroleros. Sin embargo, esos activos solo generarán prosperidad cuando estén debidamente documentados para que puedan ser negociables y combinables con otros para crear conjuntos más complejos y valiosos.

Desde la Revolución Industrial, los logros más rentables de la humanidad –desde la máquina de vapor y la generación de electricidad hasta los sistemas de aeronavegación e Internet– han sido posibles gracias a la documentación, que ha permitido combinar talentos y objetos en gran escala.

La documentación bien hecha va mucho más allá de estampar burocráticamente sellos oficiales como lo hacemos en el tercer mundo. Es un factor fundamental para solucionar dos de las preocupaciones que afectan tanto los sentimientos del Papa como los de los estadounidenses que temen por su seguridad: las revoluciones árabes y el medioambiente.

Pocos recuerdan que el drama inconcluso de la Primavera Árabe estalló porque la gente se rebeló contra la práctica de algunas autoridades de despojar arbitrariamente a los empresarios pobres de sus bienes indocumentados.

Lo mismo ocurre con la naturaleza. Sin la información que brindan los documentos registrados, ningún gobierno puede determinar, por ejemplo, quién es responsable de dañar los recursos naturales de su país, ni adaptar sus estrategias conservacionistas a las oportunidades y amenazas que surgen con la expansión de la industria hacia territorios vírgenes.

Un ejemplo, la mayoría de las 1.496 comunidades nativas que viven en las cabeceras de la Amazonía no pueden fijar límites exactos, utilizando coordenadas universales y derechos de propiedad, para cautelar sus bienes y controlar los daños ecológicos que resultan de globalizar sin rayar la cancha.

Si el Papa enarbola la causa de todos los indocumentados del mundo, la cambiará. En todo caso me gusta que el Santo Padre esté tratando el tema de la documentación: significa que el Vaticano ya no solo se pregunta por qué tan pocos tienen tanto, sino también por qué tantos tienen tan poco.

Hernando de Soto es presidente del Instituto para la Libertad y la Democracia. © Project Syndicate 1995–2016

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