Opinión

Canal interocéanico y efectos sobre la cuenca del San Juan

Actualizado el 02 de julio de 2013 a las 12:00 am

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Canal interocéanico y efectos sobre la cuenca del San Juan

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Una reciente nota de prensa ( La Nación , 12/06/2013) refirió la posibilidad de que China haya variado la ruta del canal interoceánico proyectado en Nicaragua, tomando en consideración una petitoria oficial de Costa Rica para que se “aleje” del río San Juan.

Desde hace varios años, Nicaragua estudia diversas rutas para la vía interoceánica.

En julio del 2012, el Poder Legislativo aprobó la ley 800 para establecer la Autoridad a cargo del futuro canal. Recientemente, las autoridades de Nicaragua anunciaron que el canal proyectado no empelaría la vía fluvial del San Juan.

No obstante, la nueva ruta, cuya ubicación exacta aún no ha trascendido oficialmente, despierta dudas en la misma Nicaragua. Diversos sectores y especialistas en materia ambiental las han manifestado. Se habla en medios de prensa deun canal con 20 metros de ancho, 24 de profundidad y hasta 286 kilómetros de largo. Para tener una idea, el río San Juan cuenta mide 210 kilómetros desde su salida en el Lago de Nicaragua hasta su desembocadura en el mar. El ancho es muy variable y la profundidad, en algunos casos, no supera unos cuantos metros.

El antiguo nombre de este río es “Desaguadero” y a la fecha no se tiene información técnica sobre la proporción existente entre el caudal del desaguadero natural del lago (el río San Juan) y el desaguadero artificial planeado (el canal interoceánico).

Tratándose de una zona rica en biodiversidad, particularmente sensible a las variaciones en el delta del San Juan (en particular a partir de la bifurcación de ese río con el Colorado), ambos estados ribereños deberían (de mantenerse la idea de realizar esta obra colosal) encontrar un acuerdo para garantizar el flujo de un caudal ecológico por el San Juan, lo que se denomina en la literatura moderna especializada el “caudal ambiental”, como fue definido en la Declaración de Brisbarne del 2007: “Los caudales ambientales incluyen la cantidad, periodicidad y calidad del agua que se requiere para sostener los ecosistemas dulceacuícolas, estuarios y el bienestar humano que depende de estos ecosistemas”.

Bien es sabido, por ejemplo, que el déficit de aporte de sedimentos en un río causa modificaciones en la geomorfología de su delta, favoreciendo la desestabilización del litoral. Por otra parte, el lago de Nicaragua, de 8.000 km2, ubicado en territorio de Nicaragua, posiblemente no sea del todo ajeno a los acuíferos existentes en Nicaragua ni a los acuíferos transfronterizos entre ambos estados.

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Un ejemplo es el acuífero recientemente detectado en la cuenca del río Frío, entre Costa Rica y Nicaragua; o bien el acuífero regional detectado en el estudio de impacto ambiental del proyecto minero ubicado en Las Crucitas.

En el año 2002, La Nación informó sobre la merma del caudal del río San Juan (vernota de prensa 29/04/2002). En el año 2006 publicó una foto (ver nota del 19/05/2006) de una familia caminando por el lecho de ese río durante la época seca.Algunos analistas han revelado las ambiciones geopolíticas de China con este megaproyecto, y la apresurada aprobación de la ley 840 lo da en concesión a una empresa de ese país, por 50 años.

Por eso es necesario conocer la experiencia de China y de sus empresas en los grandes proyectos de infraestructura realizados en materia de caudal ambiental.

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