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Jay Leno se despidió de 'The Tonight Show' tras 22 años de conducción

Actualizado el 07 de febrero de 2014 a las 10:02 am

Mediante un emotivo y divertido programa, el comediante puso fin a su carrera en la televisión nocturna.

El sucesor de Jay Leno será Jimmy Fallon, quien asumirá la conducción de The Tonight Show el 17 de febrero.

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Jay Leno se despidió de 'The Tonight Show' tras 22 años de conducción

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Jay Leno durante la filmación de su último programa en 'The Tonight Show'. (AP.)

Burbank, California

Jay Leno ya se había despedido del programa The Tonight Show, pero no de esta manera. Al comediante se le salieron las lágrimas y casi no pudo hablar de la emoción, el jueves, cuando puso fin a lo que llamó "los mejores 22 años de mi vida".

"Soy el tipo más afortunado del mundo. Esto es complicado", dijo Leno, con emoción, al abandonar por segunda –y supuestamente última– vez la conducción del venerable programa de televisión nocturna. Jimmy Fallon, de 39 años, asumirá la conducción del show en Nueva York, el 17 de febrero.

Leno, de 63 años, dijo que su madre falleció en el primer año en que comenzó a conducir Tonight, su padre en el segundo y después su hermano. "Y después de eso casi me quedé sin familia. Y la gente de aquí se convirtió en mi familia", dijo sobre el personal con el que trabaja.

Despedida de Jay Leno del 'Tonight Show'.

Fue un final emotivo a un programa de despedida que se centró en hacer reír, con chistes tradicionales en un monólogo, cortos de programas de antaño y una amplia gama de celebridades que ayudaron a Leno en su retiro.

El primer intento de Leno para dejar el programa fue en el 2009, cuando fue reemplazado brevemente por Conan O'Brien pero regresó tras una transición terrible y deslucidos índices de audiencia de O'Brien. En el 2009, lo trasladaron a un programa en el horario de mayor audiencia en el canal NBC.

Sin embargo, esta vez ha salido y ha dicho que se concentrará en los clubes de comedia, en su adorada colección de automóviles y en hacer algunas cosas más en televisión.

Muy elegante, con un traje negro y corbata azul brillante, Leno fue recibido con una ovación de pie de su audiencia de personalidades. El comediante se vio a veces nervioso y trastabilló con algunas frases en el monólogo.

Eso sí: no se equivocó en su primera frase, que fue una crítica a la empresa. "Son ustedes muy amables", dijo a la audiencia. "No me gustan las despedidas, pero a la NBC sí".

Leno estuvo acompañado por Billy Crystal, su primer invitado en mayo de 1992, y su invitado final el jueves. Crystal hizo las veces de conductor en un momento dado, y llamó a Oprah Winfrey, Jack Black, Kim Kardashian, Carol Burnett y otros para un homenaje musical a Jay con una parodia de la canción Sound of Music.

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En un segmento grabado, varias celebridades ofrecieron asesoría de carrera a Leno. El presidente Barack Obama, que como otros políticos fue blanco de los chistes del conductor, tuvo la oportunidad de hacer de las suyas.

Jimmy Fallon (izquierda) asumirá la conducción del 'Tonight Show' a partir del 17 de febrero.
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Jimmy Fallon (izquierda) asumirá la conducción del 'Tonight Show' a partir del 17 de febrero. (AP.)

"Jay, a lo largo de los años has hecho muchas bromas sobre mí. Pero no te preocupes, no estoy enojado", dijo Obama, al tiempo que le anunció que lo nombraba embajador de Estados Unidos en la Antártida. "Espero que tengas un buen abrigo".

Crystal elogió a Leno durante el programa, diciendo que durante muchos años hizo sentir mejor a la gente antes de irse a la cama, e invocó a su predecesor, Johnny Carson, quien condujo el programa durante 30 años.

"Uno de los grandes de todos los tiempos te dejó su programa, pero una vez que lo tuviste en las manos, lo desarrollaste", dijo Crystal. Leno y Crystal, viejos amigos, recordaron los viejos tiempos, como cuando Crystal y otros comediantes visitaban Boston, donde vivía Leno, y se quedaban en su apartamento.

"Será muy difícil no venir todos los días a hacer este programa para una audiencia que ha sido magnífica con Jay", se lamentó Debbie Vickers, la productora ejecutiva del programa. "Es muy difícil para este grupo de personas (el personal) que ha estado junto durante 22 años", dijo Vickers, quien trabajó con Johnny Carson.

"Ha sido un trabajo genial. Es el momento preciso para marcharme", dijo la semana pasada.

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