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Entrevista a Larry Flynt: El controversial adalid de la pornografía y la libertad de expresión

Actualizado el 10 de mayo de 2014 a las 11:55 pm

A pesar de sus batallas legales y de un ataque que lo dejó en silla de ruedas, el magnate de la pornografía, Larry Flynt, sigue implacable en su afán de reinventar y mantener a la revista Hustler –que cumple cuatro décadas– y a lo que él considera sagrado: el derecho a publicar afirmaciones ofensivas

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Entrevista a Larry Flynt: El controversial adalid de la pornografía y la libertad de expresión

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AP para Teleguía

L arry Flynt ha pasado por tantas cosas y ha interpretado tantos papeles distintos en sus 71 años sobre esta tierra, que cualquiera diría que se trata de la vida de varias personas distintas al mismo tiempo.

Al magnate de la pornografía y creador de la revista Hustler –que este año alcanza su cuarta década– le ha tocado defender la libertad de expresión y de prensa en varias controversiales batallas legales y perder a su cuarta y amada esposa Althea que se ahogó en la bañera producto de su adicción a la heroína y que de todas formas hubiera perecido debido al sida. Además, sobrevivir a un ataque que lo dejó en silla de ruedas desde 1978 por parte de un maniático ultraracista que desató su ira contra Flynt por haber publicado varias fotos de una pareja perteneciente a etnias distintas.

¿Qué más? Haberse hecho compinche de quien lo llevó a la corte por acusaciones de injurias, el desaparecido reverendo Jerry Falwell, y haber creado una revista pornográfica para el hombre de clase trabajadora –para el populacho– pues le parecía que las competidoras Playboy y Penthouse se dirigían a un público de clase más pudiente.

Este exmilitar estadounidense, que más bien se opuso públicamente a la invasión a Irak de su país en el 2003, también ha tenido deseos de ocupar puestos políticos e incluso presentó su candidatura a la presidencia contra Ronald Reagan (mandatario de 1981 a 1989).

En una entrevista con Teleguía , el multimillonario dueño del conglomerado de entretenimiento para adultos Hustler Enterprises, cuya vida y riñas legales fueron llevadas a la pantalla grande en 1996 por el galardonado director Miloš Forman en El escándalo de Larry Flynt ( The People vs. Larry Flynt), conversó como alguien que a todas luces lleva años de haber abandonado cualquier intento de autocontrol a la hora de hablar.

¿Cuáles son las principales lecciones de vida tras 40 años de haber fundado la revista Hustler ?

Ya cuando empecé a confiar en mis propios instintos, me hice millonario. Y eso, creo, es el secreto del éxito de todas las personas: hombres o mujeres, banqueros o pornógrafos. Además, aprendí hace mucho que amargarse no trae nada bueno. A todo el mundo se le reparten ciertas cartas en la vida, y hay que vivir con eso.

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¿Cómo compiten los canales de Hustler TV con los sitios gratuitos de Internet?

Contamos con suscripciones mensuales y con las modalidades de ‘pago por ver’ ( pay-per-view ) y video ‘por pedido’ ( on demand ). De hecho, somos los que trabajamos con la mayor cantidad de estudios de grabación ganadores de premios de cine para adultos que cualquier otra empresa televisiva del mundo. Una de las principales claves de nuestro éxito, por encima del contenido gratuito de la Internet, es que el consumidor sabe que puede confiar en nuestra marca, que le daremos calidad y que no le llenaremos la pantalla de su computadora de programas espías ( spyware).

¿Y hablando de la Internet, cómo ha venido a cambiar su negocio?

La Internet ciertamente transformó el aspecto económico de la industria e hizo que la pornografía fuera más accesible. Ya no estamos relegados a cuartos traseros ni a emporios de material para adultos. Afortunadamente, hace mucho vimos venir los efectos de la red de redes y lanzamos nuestro primer sitio de Hustler cuando la web aún estaba en pañales. Además, estamos a la vanguardia de las nuevas tecnologías de la industria con novedosas aplicaciones para teléfonos celulares. Constantemente desarrollamos formas más efectivas y sencillas de llevarle el producto al cliente. Por ejemplo, HutlerMaketplace.com es una nueva iniciativa para ofrecer pornografía de alta calidad y en un formato móvil amistoso.

Tras el grave  atentado que sufrió en abril de 1978,Larry  Flynt fue trasladado desde Atlanta en un avión hospital, esto bajo un fuerte sistema de estricta seguridad.  | AP
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Tras el grave atentado que sufrió en abril de 1978,Larry Flynt fue trasladado desde Atlanta en un avión hospital, esto bajo un fuerte sistema de estricta seguridad. | AP

¿Cuál de sus profesiones lo define mejor: dueño de clubes nocturnos ( nightclubs ), editor, productor de pornografía o figura política?

Todo lo anterior es parte de mí. Pero si tuviera que escoger, diría que editor. Liderar una casa editorial me ha dado la plataforma de infamia necesaria para ser tomado en cuenta. Podría decirse que es la base de mi púlpito social y político.

¿Alguna vez ha pensado en vender Hustler Enterprises y retirarse?

Sí me puedo imaginar el día en que decida ceder la gerencia diaria de la empresa, pero no pienso retirarme. Aún nos queda mucho por crecer.

En el 2013, finalmente ejecutaron a Joseph Paul Franklin (asesino en serie, que atacó a Flynt). ¿Cómo ha vivido ese proceso?

Primero, tenemos que entender que ese hombre me disparó con la intención de matarme. Sin embargo, me dejó paralizado de la cintura para abajo. Me hubiera encantado pasar una hora en un cuarto con él y con un cortador de cables y un alicate, y tener la habilidad de causarle el mismo daño que él me hizo a mí. Pero, a pesar de todo, no quería que lo mataran. Estoy en contra de la pena de muerte, incluso en cuanto a él. Los estados (en este caso, Misuri) no deberían dedicarse a matar personas. Eso es venganza, no justicia.

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¿Aún tiene aspiraciones políticas?

No tengo ningún deseo de aspirar de nuevo a un puesto público, pero eso no quiere decir que no me considere un actor en el campo de la política. Siempre estaré presente, tratando de exponer a los hipócritas de nuestro gobierno (EE. UU.).

¿Es cierto que terminó siendo amigo de Jerry Falwell (quien demandó a Flynt en 1984)?

Sí. Luego de que finalmente le gané en la Corte Suprema (en 1988), solíamos presentarnos en todo el país para debatir la Primera Enmienda (la cual defiende la libertad de expresión, entre otros). Él me visitaba cuando se encontraba en California. Carajo, hasta intercambiábamos tarjetas de Navidad. Tal vez nunca estuvimos de acuerdo en muchísimos temas, pero siempre nos gustó enfrentar nuestras ideas.

¿Cuál de las áreas de su compañía es hoy la más exitosa?

Las divisiones más grandes y rentables son las de nuestros canales de televisión y las apuestas. Nuestros canales están disponibles en más de 56 países y nuestro casino tiene uno de los mejores rendimientos en la costa oeste del país.

¿Cuáles diría que han sido los momentos claves de Hustler desde su comienzo en 1974?

En primer lugar, están las fotos en que apareció desnuda la exprimera dama Jacqueline Onassis (publicadas en 1975 y por las cuales Hustler le pagó a un paparazzo $18.000). Gracias a eso la revista fue impulsada al mercado convencional. Otro hito fue el caso en contra de Jerry Falwell. Logré comprobar que yo tenía el derecho de publicar lo que considerara apropiado. Estableció la reputación de Hustler como una revista de análisis social y no solo como una publicación donde aparecen desnudos. El lanzamiento de nuestro primer canal de Hustler TV también fue un momento fundamental pues aumentó nuestro alcance a nivel mundial y ayudó a colocarnos como una marca global.

¿Cómo ha tratado Barack Obama (presidente de EE. UU. desde el 2009) a la industria porno?

Obama ha adoptado una actitud más que todo de no intervención en esta industria. Sin embargo, a nivel local, la aprobación, en el 2013, del mandato que obliga a los actores de cine porno en el condado de Los Ángeles a usar condón ha sido toda una pesadilla. Esta orden ha alejado a este tipo de negocios de aquí, lo que ha causado una pérdida significativa de dinero por concepto de impuestos para la comunidad.

Sus intenciones de relacionarse con la política lo llevaron a anunciar su intención de postularse como candidato a gobernador de California, el 4 de agosto del 2003. (Archivo)

¿Le parece que la Viagra ha cambiado a las películas para adultos?

No lo creo. Claro, algunos intérpretes masculinos la usan para durar más tiempo, y estoy seguro que hemos atraído a nuevos clientes gracias a esta pastilla, pero en general no considero que haya tenido un impacto directo.

¿Cuándo vio el filme El escándalo de Larry Flynt por última vez? ¿Qué siente al ver la cinta luego de tantos años?

La vi hace relativamente poco y me hizo gracia ver lo alocado que era yo. Me he calmado desde entonces, pero no he perdido mi pasión por el derecho a la libertad de expresión. El actor Woody Harrelson me interpreta mejor de lo que lo hago yo.

¿Cómo se encuentra de salud?

Estoy muy bien y manteniéndome muy ocupado.

Usted luchó por su derecho a publicar contenido sexual y eventualmente ganó. Eso lo hace un pionero. ¿Cuál sería su consejo para quienes desean ser pioneros en cualquier campo?

Encuentren en lo que creen firmemente y aférrense a eso. Denuncien la hipocresía de las personas y nunca dejen que alguien les diga que ustedes no tienen el derecho a expresar cómo se sienten.

¿Qué tal es un día normal para un tipo como Larry Flynt, o para usted no existen los “días normales”?

Mis días son sorprendentemente normales. A no ser que esté viajando para dar alguna charla o conferencia, normalmente me puede encontrar en mi oficina pues aún estoy metido de lleno en la compañía y realmente disfruto las labores cotidianas. También soy un hombre de hábitos: siempre almuerzo en el mismo lugar.

¿Cómo se ha ido transformando el mundo de la pornografía hasta el día de hoy?

Los seres humanos han buscado la pornografía durante siglos. Sin embargo, no es hasta recientemente que se ha masificado. Hoy en día, casi cualquier persona puede tomarse sus propias fotos ( selfies ) o hacer un video porno casero. El desarrollo de la tecnología realmente ha sido un arma de doble filo en esta industria. Por un lado, aumentó la audiencia de estos productos. Pero por otro lado, la gran cantidad de videos aficionados y de baja calidad saturó los medios de comunicación. La gente tiene más de donde escoger, pero de dudosa calidad. Nosotros les garantizamos pornografía dura ( hardcore ) de excelente calidad a nuestros clientes. ¡Muy pocas empresas pueden cumplir esa promesa!

¿Dónde ve a Hustler Enterprises dentro de 40 años?

Me imagino a una empresa fuerte y con una presencia aún mayor en la industria mundial para adultos. Nuestras tiendas Hustler Hollywood aún se están expandiendo, al igual que el negocio de los casinos. Todavía seguimos creciendo.

Joseph Paul Franklin, asesino en serie y autor del atentado contra Flynt, fue condenado a muerte y ejecutado el año pasado. |  CAPTURA DE VIDEO DE CNN
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Joseph Paul Franklin, asesino en serie y autor del atentado contra Flynt, fue condenado a muerte y ejecutado el año pasado. | CAPTURA DE VIDEO DE CNN

Siempre ha sido un fuerte defensor de la libertad de expresión en su país y en el mundo de las publicaciones. ¿Qué enseñanza le ha dejado esa lucha?

Debemos tener cuidado con eso de empezar a construir “paredes de decencia” a nuestro alrededor, pues sino un día nos despertaremos y estaremos completamente rodeados y encerrados. El precio que pagamos por vivir en una sociedad libre es la tolerancia. Debemos soportar las cosas que no necesariamente nos gustan para poder ser libres. La decisión de la Corte Suprema de EE. UU. en el caso de Hustler vs. Falwell fue una gran victoria para la libertad de expresión, pero tenemos que seguir siendo vigilantes para que nuestros derechos no se erosionen. La libertad de prensa solo es importante si protege el derecho a ser ofensivo.

¿Mantiene algún tipo de relación con Hugh Hefner, de Playboy , revista que acaba de cumplir medio siglo?

No tenemos una amistad cercana. Me he encontrado con él varias veces. Me cae bien, aunque es un tanto aburrido. Definitivamente tiende a ser del tipo caballeroso.

Varios canales de televisión están a punto de penetrar el mercado latinoamericano. ¿Por qué esta área es tan importante para Hustler ?

Esta región es uno de los mercados de mayor crecimiento en el mundo. Está llena de gente increíble que merece lo mejor.

¿Qué opina de las mujeres latinas?

Son como ninguna otra mujer. Destilan sensualidad y seguridad naturales. Simplemente las adoro.

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