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Facebook revela información con sus 'like'

Actualizado el 24 de marzo de 2013 a las 12:00 am

Un simple “Me gusta” en la famosa red social es capaz de revelar información personal sobre sus hábitos, su coeficiente intelectual y hasta su preferencia sexual.

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Dar clic en esos amigables vínculos de “Me gusta” que andan esparcidos por todo Facebook podría estar haciendo algo más que mostrarnos como seguidores de Coca-Cola o de Lady Gaga. Tal vez esos datos podrían sugerir que una persona es homosexual, ayudar a pronosticar por quién podría votar e incluso indicar que alguien es un soltero introvertido con alto coeficiente intelectual y debilidad por la nicotina. Esa fue la conclusión de un estudio publicado la semana anterior [PDF] en la gaceta Proceedings , de la National Academy of Sciences (Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos).

Los investigadores analizaron los “Me gusta” de 58.466 usuarios de Facebook en Estados Unidos para hacer más suposiciones sobre sus personalidades y comportamiento, e incluso si bebían, fumaban o consumían drogas.

David Stillwell, investigador de la Universidad de Cambridge y uno de los autores del estudio, dijo que los resultados pueden ser sorpresivos. “Nuestros ‘Me gusta’ podrían estar diciendo más de nosotros de lo que nos damos cuenta”, manifestó.

Facebook creó el pequeño símbolo de un pulgar hacia arriba en el 2009 y desde entonces se ha vuelto permanente en la red social y también en el resto de Internet. La empresa informó el año pasado que se dan unos 2.700 millones de “Me gusta ” al día en Internet para apoyar todo lo imaginable: desde cantantes de pop hasta bebidas carbonatadas.

Eso genera una creciente reserva de datos disponible para publicistas, gerentes y casi cualquier persona interesada en la vida privada de los usuarios, en especial de aquellos que no son cuidadosos con sus configuraciones de privacidad.

Stillwell y sus colegas analizaron las elecciones de los voluntarios que dieron acceso a ver sus “Me gusta” y las compararon con un examen de personalidad.

El estudio halló que las simpatías en Facebook estaban ligadas a la orientación sexual, género, edad, raza, coeficiente intelectual, religión, política y hasta con el consumo de tabaco, drogas o alcohol.

Además, pudieron determinar el estado marital, número de amigos en la red social y hasta media decena de otros rasgos de personalidad.

Algunos “ Me gusta” fueron más reveladores que otros. Los investigadores pudieron determinar si los usuarios se identificaban como negros o blancos el 95% de las veces.

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Los vínculos también iban de lo evidente a lo irreal. Por ejemplo, los hombres a quienes les gustaba el programa musical Glee tenían más probabilidades de ser homosexuales. Los aficionados a las luchas era más probable que fueran heterosexuales, mientras los que preferían a Jennifer Lopez usualmente tenían más amigos en Facebook que los seguidores de Iron Maiden.

Algunos de los patrones eran difíciles de entender, como el vínculo entre las papas fritas rizadas y las altas puntuaciones en las pruebas de coeficiente intelectual, algo que resultó particularmente desconcertante.

¡Más cuidado!

Jennifer Golbeck, una científica informática de la Universidad de Maryland, que no participó en el estudio pero que ha hecho trabajos similares, aprobó la metodología de la nueva investigación. Aunque lo calificó de inteligente y directo, advirtió que el trabajo también demuestra cuánto puede vulnerarse el derecho a la privacidad en Facebook.

“Puede que usted no quiera que se sepan su orientación sexual o no quiera que la gente se entere de que consume drogas”, dijo.

“Incluso si usted cree que mantiene privada cierta información, igual podemos saber mucho de usted”, agregó.

Facebook dijo que el estudio resultó en línea con lo que ha hallado en años de investigación y que no era particularmente sorprendente.

Un representante de la compañía, Frederic Wolens, explicó, en una declaración escrita, que los usuarios de Facebook pueden cambiar la configuración de privacidad en sus “ Me gusta ” para ocultarlos de investigadores, anunciantes y otras personas. No detalló cuántos usuarios lo han hecho hasta el momento.

A aquellos que han dejado sus preferencias como públicas, Stillwell les aconsejó pensar dos veces antes de dar clic en cualquier “Me gusta” . Ese botón es “ algo muy seductor”, dijo. “ Está en todo Internet, por todos lados de Facebook. ¡Es tan fácil”.

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