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Rodolfo Morales: artesano, artista, ambientalista

Actualizado el 16 de noviembre de 2014 a las 12:00 am

Diseñador. El celebrado creador exhibe muebles amigos del ambiente en la Galería Klaus Steinmetz

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Rodolfo Morales: artesano, artista, ambientalista

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El artista aparece entre 'Espejo mimetismo III' (raíces de palma de pejibaye) y una 'Lámpara antorcha' (madera de cenízaro negro y almendro).

Rodolfo Morales Rodríguez se ha pasado la vida diseñando con su infancia. Josefino de Sagrada Familia, Rodolfo creció en un lote grande, hermoso y arbóreo: una isla de selva rodeada de ciudad por todas partes.

Hoy, la obra de este artista o artesano –o viceversa– es también un cruce intempestivo de naturaleza con ciudad. Los materiales de sus muebles son naturaleza; su forma última, cultura. Su amistosa doma de los árboles se expone ahora en la Galería Klaus Steinmetz.

Rodolfo exhibe bancas,mesas, espejos y lámparas. Pasar la mano sobre ellos es sentir la vibración del viento y el rumor de los bosques de donde vinimos. Los árboles sobre los que nos sentamos hace cien mil años están aquí.

Sin embargo, el trabajo de Morales es también exquisita cultura: refinamiento alígero, diseño puro y leve, pues, en su taller, para hacer estas piezas, la navaja de lo esencial ha cortado por lo sano. ¿Cómo se define usted?

–Carpintero, ebanista, artesano, mueblero, diseñador...: me da igual. Lo que importa es lo que uno crea.

Rodolfo Morales (San José, 1959) es autodidacto en estas artes. Siguió un curso de carpintería en el INA, pero no fue lo que quería pues haciendo puertas no se llega lejos: hay que pasarlas.

“Luego compré una maquinaria de ebanistería y fui experimentando: prueba y error, prueba y error... Uno siempre aprende”, recuerda el artista, quien ha expuesto sus muebles de autor en ferias de arte en varios países.

Rodolfo mira para no hacer: “He imaginado piezas, pero he abandonado la idea cuando he visto que algo parecido ya estaba hecho. No quiero imitar”. De sus últimos paseos por la originalidad, Rodolfo ha retornado con esta buena compañía.

Bufetera ciempiés. Madera de guanacaste y resina.
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Bufetera ciempiés. Madera de guanacaste y resina.

Manos a las obras. Cañones de luz son tres raíces de palma de pejibaye recortados a menos de un metro. El artista ha colocado bombillos en su interior, cubiertos con vidrios. Son tres lámparas de piso que irradiarán haces en una habitación o en un jardín.

“Voy a Tucurrique para hacer un proyecto de artesanía con jóvenes, y allí estoy al pie de los cañones de pejibaye”, precisa Morales. ¿Imagina un diseño, o un objeto que ve le sugiere un diseño?

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–Ambas cosas. A veces trazo un diseño con detalles; otras veces surge de improviso si encuentro algo que me motive.

Lámparas antorchas no son lo que debieron ser. Hallé  unos focos delanteros de un viejo auto Ford T, y luego, en una demolición, hallé lámparas de teatro; pero más tarde en una tienda de muebles vi que habían usado unas lámparas de teatro, de modo que cambié de idea, y los focos aquí ya no se ven. El pie está hecho con madera de cenízaro negro y de almendro.

¿Con qué trabaja?: “Yo recupero materiales. Empleo troncos caídos, maderas desechadas de los aserraderos o piezas quemadas. Trato de darles nueva vida por respeto a la naturaleza, que los ha producido”.

“Me gusta trabajar en tablas con errores”, dice Morales y señala Banca grietas, hecha con tablas de desecho que pulió y a las que aplicó incrustaciones de palma de pejibaye a modo de grapas que evitan la ampliación de las hendiduras. Es un mueble mínimo, proambiental: un ecominimalismo –palabra más larga que el estilo minimalista–.

Banca grietas. Tablas de recuperación con incrustaciones de palma de pejibaye.
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Banca grietas. Tablas de recuperación con incrustaciones de palma de pejibaye.

Años y días. Mesa grietas se formó con un tablero de palma de pejibaye y con algo de resina que cubre los espacios dejados por las hendiduras. El tablero se sostiene en dos tablas verticales obscurecidas con tinta.

“A veces hago un boceto de una obra; otras veces, ejecuto directamente la pieza”, dice Rodolfo.

Lámpara pilón (un mortero) consiste en un tronco de guachipelín (de recuperación) carcomido por dentro por una colmena. Encima pende una lámpara de tela roja hecha un cono.

“Hay piezas que realizo en un día; en otros casos demoré años entre la idea y la ejecución, como en el caso de un gavetero que me tomó trece años”, explica Rodolfo.

Espejo follaje se compone de un gran espejo rectangular atravesado verticalmente por siete listones hechos con maderas de laurel de plantación: están hendidas, de modo que parecen unas X muy largas.

Bufetera ciempiés parece que se va de viaje: una tabla horizontal se posa sobre trípodes delgados y largos; todo se hizo con madera de guachipelín que parece pulida hoy, muy temprano.

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A su vez, Espejo mimetismo III está formado de un espejo grande y rectangular sobre el que Morales ha puesto listones delgados y verticales hechos con raíces de palma, tan duras como el hierro. Los listones, perpendiculares a la pared, solo permiten ver los reflejos si uno se pone frente al espejo.

Al fin, en Lámpara gotas de luz, un cono vertical se sostiene en un largo tubo de palma de pejibaye, donde pequeños orificios dejan salir luces interiores: casi luciérnagas que vuelan fijamente en la madera.

Artista entre la gente. El galerista Klaus Steinmetz nos confía: “Decidí ampliar el horizonte de la galería incluyendo el diseño. Rodolfo Morales es el primer artista en el que pensé ya que es sobresaliente por su creatividad y por su reciclaje y su incorporación de elementos autóctonos”.

Morales tiene un taller en Cartago donde trabaja solo. En él suele recibir a estudiantes de diseño que desean aprender secretos de este magnífico carpintero-diseñador. “Los pongo a trabajar: así se aprende”, precisa Morales.

En Tucurrique, Rodolfo enseña su oficio a unos muchachos: “Llevé allá maquinaria con la que hacen objetos de madera”. Durante varios años, Rodolfo ha compartido sus experiencias a cambio de ningún dinero: más bien, pagando él sus viajes y su estancia.

Tampoco ello es nuevo. “Cuando yo era adolescente en Sagrada Familia, unos amigos y yo organizamos grupos con muchachos del barrio; hacíamos lunadas: concursos de dibujo, de música..., para que no caigan en los vicios”, recuerda.

En Tucurrique, la desocupación de los jóvenes es muy alta, y Rodolfo Morales ha querido ayudar, como siempre. El arte, la naturaleza y la gente le estamos muy agradecidos.

La exposición se ofrece hasta el martes 25 en la Galería Klaus Steinmetz (Escazú). Teléfono 2228-0598.

En Facebook: Klaus Steinmetz Contemporary Art

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Exposiciones y premios de Rodolfo Morales Rodríguez:

Año 2010. Gran Premio de la Bienal de la Facultad de Diseño de la Universidad Véritas, Costa Rica.2008. Premio de la revista Estilos y Casas en la Primera Bienal Costarricense del Mueble.2005. Exhibición Uno ve lo que sabe. Centro Cultural de España, San José / Exposición Bosque Mar, en Punta Islita, Costa Rica. 2003. Junto con Loida Pretiz, Playing with light and shadow, Centro Cultural Costarricense Norteamericano.  2002. Concurso Kent explora espacios (primer lugar).  2001. Contrastes alternativos, de la  Embajada de Francia en Costa Rica. Premio Múltiple de la Fundación Teorética, San José. / Muestra Internacional de Artesanía de la  Universidad Católica de Chile. 2000. Biennale Internationale Design. Saint Ettienne, Francia. / Feria Internacional de Artesanía Fiapri, Puerto Rico.  1998.  Muestra Iberoamericana de Artesanía de España y América. Tenerife, España. 1997. Intro-Retro. Muestra individual en el Museo de Arte y Diseño Contemporáneo, San José.1994. Participación en Washington Gift Show, Estados Unidos. 1993 Museo de Arte y Artesanía Internacional en Taipéi (selección Obras de los mejores artesanos del mundo), Taiwán.1992. Exposición en Sevilla 92. España.

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