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Muere a los 92 años Helen Thomas, veterana corresponsal de la Casa Blanca

Actualizado el 20 de julio de 2013 a las 04:02 pm

La periodista tuvo durante 50 años un sitio fijo entre los corresponsales de la mansión presidencial

Fue la primera mujer miembro de la Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca

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Washington

 La periodista estadounidense Helen Thomas, todo un icono de la sala de prensa de la Casa Blanca, en la que cubrió a todos los presidentes desde John F. Kennedy hasta Barack Obama, falleció hoy a los 92 años tras una larga enfermedad.

Thomas, que habría cumplido 93 años el próximo mes, "murió la mañana del sábado en su apartamento tras una larga enfermedad" , dijo el presidente del club periodístico Gridiron Club, al que perteneció la veterana periodista, en un correo electrónico.

La periodista tuvo durante 50 años un sitio fijo entre los corresponsales de la mansión presidencial, donde era conocida por sus preguntas directas y ácidas, que a menudo incomodaban a los portavoces de los diez mandatarios que cubrió.

Fue la primera mujer miembro de la Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca, la primera presidenta de esa organización, y la primera directiva femenina del Club Nacional de Prensa.

"Helen fue una verdadera pionera, que abrió puertas y rompió barreras a generaciones de mujeres en el periodismo", dijo Obama en un comunicado. "Nunca fracasó a la hora de mantener a los presidentes -incluido yo- en alerta", agregó.

El fin de su carrera llegó de forma abrupta en junio de 2010, cuando dimitió a raíz de la polémica que provocaron unos comentarios antiisraelíes suyos.

Lo que hizo a Helen la "decana de los corresponsales de la Casa Blanca", como la conocían sus compañeros, "no fue sólo la duración de su puesto, sino su firme convicción de que la democracia funciona mejor cuando hacemos preguntas difíciles y hacemos que nuestros líderes rindan cuentas", indicó Obama.

Nacida en 1920 en una familia de inmigrantes libaneses de bajos ingresos en Kentucky, estudió en la Universidad Estatal de Wayne antes de trasladarse a la capital estadounidense para trabajar para el diario Washington Daily News.

En 1943 empezó a trabajar para la agencia United Press International (UPI) , en la que permaneció la mayor parte de su carrera, primero como reportera de asuntos relacionados con las mujeres y más tarde como periodista política.

En 1960 cubrió la carrera a la presidencia de Kennedy y se convirtió en corresponsal en la Casa Blanca a su llegada al poder, en enero de 1961.

El fin de su carrera llegó de forma abrupta en junio de 2010, diez años después de abandonar UPI para convertirse en columnista de los periódicos Hearst, cuando dimitió a raíz de la polémica que provocaron unos comentarios antiisraelíes suyos.

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 Thomas cubrió a todos los presidentes desde John F. Kennedy hasta Barack Obama.
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Thomas cubrió a todos los presidentes desde John F. Kennedy hasta Barack Obama. (AP.)

En un vídeo de la página de internet www.rabbilive.com, Thomas afirmó que los judíos debían "irse cuanto antes de Palestina" y "volver a casa" , a Alemania, Polonia o Estados Unidos.

Las palabras de Thomas generaron un vendaval de condenas, a las que se sumó el portavoz de entonces de la Casa Blanca, Robert Gibbs, que consideró las declaraciones "ofensivas y reprochables".

Thomas pidió entonces disculpas y abandonó la silla que ocupaba en el centro de la primera fila de la sala de prensa de la Casa Blanca, desde la que fue especialmente crítica con la guerra de Irak que emprendió en 2003 el exmandatario George W. Bush (2001-2009), a quien definió como "el peor presidente que ha habido".

"Respeto la presidencia, pero nunca trato a los funcionarios públicos como un objeto de adoración. Nos deben la verdad" , dijo a la revista Ms. Magazine en 2006 Thomas, autora de cuatro libros sobre su cobertura de la Casa Blanca. 

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