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Plan de traer gas para industrias no es rentable

Actualizado el 16 de marzo de 2013 a las 12:00 am

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Plan de traer gas para industrias no es rentable

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                         Jorge Villalobos, presidente de Recope. | ARCHIVO.
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Jorge Villalobos, presidente de Recope. | ARCHIVO.

La iniciativa de traer al país gas natural licuado (GNL) en pequeñas cantidades para venderle a industrias, no es rentable.

Por tal razón, la Refinadora Costarricense de Petróleo (Recope) optó por abortar el plan y autorizó a las empresas interesadas a importarlo.

Algunas industrias procuran usar el gas natural en hornos y calderas en sustitución del búnker, diésel o el gas licuado de petróleo (GLP); estos últimos, más caros y contaminantes.

El gas natural es más limpio, pues produce un 30% menos de dióxido de carbono (CO2) que los derivados del petróleo y, además, es más barato.

Por ejemplo, ayer el barril de crudo WTI se cotizaba en $93,28 y la gasolina en $132. Mientras, el gas natural para consumo se cotizaba a $3,83 por millón de BTU (unidad térmica británica); es decir, unos $22 por barril equivalente de petróleo.

Jorge Villalobos, presidente de Recope, explicó que se hizo una licitación internacional para traer al país GNL comprimido –a -160 grados Celsius–, pero resultaba demasiado caro. Costaba unos $22 por barril equivalente de petróleo.

“Eso equivale a un poco menos del precio por barril de diésel, pero es más caro que el barril de búnker. Entonces, no tiene atractivo traerlo así”, manifestó Villalobos.

Agregó que Vicesa, Alunasa y un par de empresas más están interesadas en traer el producto directamente porque lo podrían hacer con menores costos.

Un estudio hecho por la consultora SNC-Lavalin sobre el uso del GNL en Costa Rica, concluyó que un industrial prototipo (con un consumo de 20 m³ al día de GNL), que cambie sus calderas y hornos de búnker a gas obtendría un ahorro anual de $1,3 millones. Esto les permitiría pagar en el primer año las inversiones hechas para la conversión del equipo al uso de GNL.

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Mercedes Agüero R.

maguero@nacion.com

Periodista

Periodista con más de 15 años de experiencia en prensa escrita. Desde junio del 2014 forma parte de la Unidad de Inteligencia de Datos de Grupo Nación donde genera contenidos periodísticos a partir del análisis de datos e investigación. Es graduada de la ...

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