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Muere Thomas Starzl, padre de los trasplantes modernos

Actualizado el 07 de marzo de 2017 a las 12:00 am

El reto a la muerte dando una segunda oportunidad

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Muere Thomas Starzl, padre de los trasplantes modernos

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Pittsburgh (EE. UU.) AP. “Es cierto que los cirujanos de trasplantes salvamos a algunos pacientes, pero los pacientes nos rescataron a su vez y le dieron sentido a lo que hicimos o intentamos”, escribió alguna vez el médico Thomas Starzl.

Conocido como el pionero en el trasplante de hígado y fuerza impulsora detrás de los primeros trasplantes en el mundo de hígado de babuino a humano, así como de las investigaciones sobre medicamentos que previenen el rechazo de órganos, Starzl falleció el 4 de marzo a los 90 años.

Así lo confirmó la Universidad de Pittsburgh, al hablar en nombre de la familia del famoso cirujano.

Starzl realizó el primer trasplante de hígado en 1963 y el primer trasplante exitoso de hígado en 1967. También fue pionero en el trasplante de riñones recuperados de cadáveres.

Posteriormente, perfeccionó el proceso utilizando gemelos idénticos y, al final, a parientes de sangre como donantes.

Desde entonces, miles de vidas se han salvado mediante operaciones similares.

Starzl se unió a la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh en 1981 y allí hizo estudios sobre el fármaco antirrechazo ciclosporina, que transformó las operaciones de trasplantes de procedimientos experimentales a cirugías que ofrecieron esperanzas de supervivencia a los pacientes que, de otra manera, habrían fallecido prematuramente.

Fue el desarrollo de Starzl, de la ciclosporina en combinación con esteroides, el que resolvió el rechazo natural del cuerpo a otros órganos.

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