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Encallados a 2.700 km al sur de Australia

Rescatan a 52 pasajeros de buque varado en la Antártida

Actualizado el 03 de enero de 2014 a las 12:00 am

Condiciones climáticas impedían que rompehielos llegaran a liberarlos

Los restantes 22 tripulantes que se quedarán en el barco no corren peligro

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Rescatan a 52 pasajeros de buque varado en la Antártida

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El helicóptero chino trasladó a los pasajeros hasta un rompehielos. | AP.

CanberraAP Un helicóptero rescató a los 52 pasajeros de un barco de investigación varado en el hielo de la Antártida desde la Nochebuena luego de que el jueves mejoraron las condiciones meteorológicas para la operación.

El helicóptero chino trasladó a los científicos y turistas del buque ruso MV Akademik Shokalski en grupos de 12 hasta un rompehielos australiano, anunció el Centro de Coordinación para Rescates de la Autoridad de Seguridad Marítima australiana, que supervisó la operación.

Ahora el Aurora Australis llevará a los rescatados a la isla de Tasmania, un estado de Australia, en un viaje que durará dos semanas.

“Creo que todo el mundo se siente aliviado y contento de ir al rompehielos australiano y luego a casa”, dijo Chris Turney, el líder de la expedición.

Los 22 tripulantes se quedaron en su barco encallado en el hielo, que no corre peligro de hundirse y cuenta con suministros para varias semanas. Aguardarán hasta que el hielo comience a romperse.

Intentos fallidos. El rescate tuvo lugar tras días de fracasados intentos de llegar a la nave. Tormentas de nieve, intensos vientos, niebla y el espesor del hielo obligaron a los rescatistas a desistir.

Tres rompehielos fueron enviados para intentar abrir una vía navegable hasta el barco, pero fracasaron en sus esfuerzos.

El Akademik Shokalskiy, que zarpó de Nueva Zelanda el 28 de noviembre, quedó atascado después de que una tormenta empujó el hielo marítimo hasta rodear el barco y se compactó alrededor de la nave, a unos 2.700 kilómetros al sur de Hobart, Tasmania.

El equipo científico recreaba el viaje a la Antártida que efectuó el explorador australiano Douglas Mawson de 1911 a 1913.

Turney esperaba continuar el viaje si un rompehielos lograba liberar la nave.

Pese a que se sentía algo decepcionado porque la expedición tuvo que ser acortada, dijo que sigue teniendo la moral alta.

“Estoy un poco triste de que concluyera de esta forma”, indicó. “Pero logramos realizar montones y montones de excelentes labores científicas”.

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