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Retiro de productos de Nueva Zelanda

Bacteria en leche despierta temores en China y Rusia

Actualizado el 06 de agosto de 2013 a las 12:00 am

Comercializadora confirmó la contaminación en suero lácteo

Microbio es agente de botulismo, que puede causar parálisis y muerte

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Bacteria en leche despierta temores en China y Rusia

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Temor por leche contaminada (AFP)

Pekín. AFP China, imitada rápidamente por Rusia y Arabia Saudí, retiró de la venta productos lácteos, incluyendo leche en polvo para bebés, del gigante agroalimentario neozelandés Fonterra, que alertó de la presencia en algunos de sus lotes de una bacteria que puede causar botulismo, una peligrosa enfermedad.

Una vendedora en un supermercado de Pekín promovía ayer  los productos lácteos de una marca contaminada, pese a la alerta hecha por Fonterra.   | AP.
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Una vendedora en un supermercado de Pekín promovía ayer los productos lácteos de una marca contaminada, pese a la alerta hecha por Fonterra. | AP.

Fonterra reveló el fin de semana que tres lotes de suero de leche utilizado para la fabricación de leche para bebés y para deportistas contenían en mayo del 2012 Clostridium botulinum , bacteria productora de la toxina botulínica, agente del botulismo, que puede causar parálisis o la muerte.

El domingo, China prohibió las importaciones de leche en polvo de Nueva Zelanda, según declaraciones del ministro neozelandés de Comercio, Tim Groser, aunque Pekín no lo ha confirmado.

La Autoridad China de Regulación Farmacéutica y Alimentaria pidió a tres empresas que trabajan con Fonterra “detener inmediatamente la venta” y “retirar todos los productos” que pueden contener esta bacteria.

Además, Rusia prohibió ayer la venta e importación de los productos lácteos de la agroalimentaria neozelandesa, mientras las autoridades de Arabia Saudí decidieron destruir los lotes sospechosos.

Por su parte, el grupo agroalimentario francés Danone, que cuenta entre sus proveedores al productor neozelandés, retiró en algunos países de Asia varios lotes de leche en polvo de sus marcas locales Dumex y Karicare.

Disculpas personales. Deseoso de tranquilizar a los consumidores chinos y preservar la imagen del grupo en China, donde el mercado de productos lácteos está en auge, el jefe de Fonterra aseguró que por el momento no se han registrado víctimas. Además, viajó en persona a Pekín, donde presentó disculpas y negó cualquier intento de disimulación.

“Nos disculpamos profundamente ante las personas afectadas”, indicó en una conferencia de prensa el director ejecutivo del grupo, Theo Spierings, quien añadió que Fonterra dio la alerta en cuanto tuvo confirmación de la contaminación.

La preocupación es grande en China teniendo en cuenta que en el 2008 estalló en este país un escándalo de leche contaminada con melanina que dejó a seis niños muertos y enfermó a 300.000. La empresa china que comercializaba los productos estaba controlada en parte por Fonterra.

Desde entonces, millones de familias chinas perdieron confianza en la leche en polvo producida en el país y compraban únicamente leche importada.

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Singapur y Malasia retiraron también “por precaución” algunos productos lácteos para niños de marcas de clientes del grupo neozelandés.

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