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Barack Obama pedirá $1.800 millones al Congreso para combatir el zika

Actualizado el 08 de febrero de 2016 a las 12:07 pm

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Barack Obama pedirá $1.800 millones al Congreso para combatir el zika

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(Video) Obama pedirá al Congreso un fondo para combatir el zika (AFP)

Washington

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, pedirá al Congreso unos $1.800 millones para un fondo de urgencia de lucha contra el virus del Zika, que se propaga rápidamente por todo el continente americano.En una nota oficial, la Casa Blanca informó este lunes que Obama presentará "en breve" un pedido formal al Congreso por esos recursos para "fortalecer nuestros esfuerzos de preparación y respuesta al virus del Zika, tanto en el ámbito doméstico como internacional".En declaraciones a la cadena de TV CBS, Obama dijo que era necesario "tomarse esto muy seriamente", aunque igualmente añadió que era necesario evitar "el pánico".

"La buena noticia es que, al contrario del ébola, nadie muere de zika. Mucha gente lo contrae y ni siquiera se entera. Pero sabemos que aparentemente hay un riesgo significativo para mujeres embarazadas o que planean un embarazo", comentó.

Vista general de varias muestras de infecciones por virus en un laboratorio de la compañía Euroimmun en Dassow, Alemania.
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Vista general de varias muestras de infecciones por virus en un laboratorio de la compañía Euroimmun en Dassow, Alemania. (EFE)

De acuerdo con la Casa Blanca, el pedido de Obama al Congreso contempla $828 millones de fondos de emergencia al Centro de Control y Prevención de Enfermedades, y $200 millones para investigaciones para el desarrollo de una vacuna.

Además, Obama pedirá al Congreso, controlado por el opositor partido Republicano, un paquete de $335 millones que serán canalizados vía la Agencia para el Desarrollo Internacional (Usaid) a países afectados por el brote de zika.

LEA: ¿Qué es el zika, el virus que amenaza la salud en América Latina?El Departamento de Estado sería receptor de un paquete adicional de $41 millones para auxilio a estadounidenses en el exterior y "soporte a los esfuerzos de la UNICEF en Brasil", el país más afectado por el zika y casos de microcefalia en recién nacidos.La propuesta a ser enviada al Congreso incluye también $250 millones para la atención médica vía seguros de salud, y $210 millones para creación de nuevos centros de respuesta al brote y apoyo a centros comunitarios de salud en Puerto Rico.El gobernador de este estado libre asociado de Estados Unidos, Alejandro García Padilla, declaró este viernes el estado de urgencia sanitaria en la isla.La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya declaró una emergencia médica global ante la rápida propagación del virus, y numerosos países tomaron la iniciativa de pedir a las mujeres que eviten a toda costa un embarazo en la actual coyuntura.De acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud (OPS), al menos 26 países del continente han sido ya afectados por el zika.

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La mayoría de los estadounidenses infectados por el virus habían viajado a zonas donde el mosquito transmisor de la enfermedad, el Aedes aegypti, es común. Este zancudo también es vector del dengue y la chincunguña.

LEA: ONU pide autorizar aborto en países afectados por zikaNo obstante, las autoridades estadounidenses confirmaron un caso de transmisión sexual del virus del Zika en el país.

Evolucion del virus del Zika
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Evolucion del virus del Zika (CARLOS FONSECA Y XIMENA ALFARO / LA NACIÓN)

El zika se extiende extremadamente rápido en Sudamérica y en América Central, pero también en Puerto Rico. Las autoridades estadounidenses temen sobre todo que, al llegar la primavera y el verano boreal, el Aedes aegypti alcance los estados sureños del país.

El zika se manifiesta en el 80% de los casos con síntomas similares a los de una gripe, e incluso pueden pasar desapercibidos.Sus efectos son peligrosos sobre todo para la mujeres embarazadas, pues se estudia la posibilidad de que el virus este relacionado con el aumento de casos de microcefalia entre recién nacidos cuyas madres lo hayan contraído.También se estudia su relación con un aumento de los casos del síndrome de Guillain-Barré, una enfermedad neurológica que puede provocar parálisis.Obama ya había formulado en el 2014 un llamado global de acción contra el ébola, y en su último discurso ante el Congreso sobre el Estado de la Unión pidió un esfuerzo extraordinario para derrotar al cáncer en las próximas décadas.

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