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Situación inusual en 20 años

-37 ° C en los Estados Unidos y todavía puede haber más frío

Actualizado el 07 de enero de 2014 a las 12:00 am

La inédita ola polar deja al menos una decena de muertos en lapso de pocos días

Policías locales intentan encontrar albergues para las personas sin techo

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-37 ° C en los Estados Unidos y todavía puede haber más frío

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Nueva York.AFP y EFE. Millones de estadounidenses tiritaban ayer y se alistaban para hacer frente a fríos extremos en el centro y norte del país, donde los termómetros registraban hasta -37 ºC en algunas partes, mientras se espera que se desplacen hacia el noreste y al estado de Nueva York.

Esta ola de frío polar, inédita en 20 años, acompañada de nieve y tormenta de hielo, ha dejado una decena de muertos en pocos días.

Llegada desde el norte de Estados Unidos y Canadá, el denominado “vórtice polar” se extendió al centro-oeste, e incluso amenazaba a estados sitos más al sur, como Tenesí y Alabama.

Se esperaba nieve el lunes desde Misuri a la región de los Grandes Lagos, según el servicio meteorológico estadounidense.

“Las temperaturas más frías en casi 20 años van a alcanzar el norte y el centro de Estados Unidos siguiendo un frente de frío ártico”, destacó en su sitio web .

“Combinadas con ráfagas de viento, estas temperaturas van a caer a niveles potencialmente mortales, tan bajas como -51°C en algunos lugares”, agregó.

Estados Unidos tirita de frío (AFP)

En Milwaukee, a la orilla del lago Míchigan, la temperatura era de -37 ºC al alba, informó Sarah DeRoo, portavoz del municipio con poco menos de 600.000 habitantes.

Tomar precauciones. Las autoridades recordaron que a estas temperaturas se generan graves lesiones de piel en solo pocos minutos de exposición al aire libre, y llamaron a la prudencia.

“Hemos pedido a los empleados municipales considerados no esenciales que se quedaran en su casa”, declaró DeRoo.

“La Policía patrulla para ayudar a las personas indigentes a encontrar el refugio más cercano en los que fueron instaladas camas adicionales”, añadió la funcionaria.

A la población se le advirtió contra el riesgo de vehículos bloqueados y rutas congeladas debido a la explosión de cañerías de agua por el efecto del hielo.

En varias ciudades, los habitantes fueron llamados por las autoridades a permanecer en sus casas y a acopiar alimentos.

En el condado de Cook, que comprende gran parte del área de Chicago, se instalaron centros a los que “todo el mundo puede acudir para calentarse, por ejemplo en caso de fallas en los sistemas de calefacción”, indicó la portavoz Natalia Derevyanny.

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El alcalde de Indianápolis, Greg Ballard, decretó la alerta roja, la máxima advertencia de tráfico, que prohíbe la circulación con vehículos excepto en casos de emergencia o para buscar refugio, por primera vez desde 1978.

Además, miles de vuelos fueron retrasados o cancelados como en el aeropuerto internacional O’Hare de la ciudad de Chicago, uno de los más concurridos.

El frente, que afectará a unos 140 millones de personas de 26 estados, ya causó casi 4.000 cancelaciones de vuelos y más de 9.000 retrasos, según el portal Flightaware, y dejó sin luz a cerca de 100.000 personas, de acuerdo con el canal meteorológico The Weather Channel .

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