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Estados Unidos autoriza oleoducto Keystone XL con Canadá pese a amplia oposición

Actualizado el 24 de marzo de 2017 a las 11:23 am

Obra fue vetada por gobierno de Obama por cuestiones ambientales

Presidente Donald Trump declaró: "es un gran día para los empleos"

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Estados Unidos autoriza oleoducto Keystone XL con Canadá pese a amplia oposición

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La estación de bombeo de Keystone Steele City, de la que se conectará el oleoducto Keystone XL, se encuentra en Steele City, Nebraska. (AP)

WASHINGTON

El presidente Donald Trump declaró que el viernes fue "un gran día para los empleos en Estados Unidos", luego de que su gobierno autorizó formalmente la construcción del oleoducto Keystone XL, con lo que allanó el camino para que finalmente se complete el proyecto de 8.000 millones de dólares.

Anulando una disposición del gobierno de su antecesor Barack Obama, el gobierno de Trump emitió un permiso presidencial para que la compañía TransCanada, con sede en Calgary, construya el oleoducto.

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Trump dijo que la autorización es parte de una "nueva era de la política energética estadounidense". Dijo que la nueva política de su gobierno reducirá los costos y la dependencia del petróleo extranjero, además de crear miles de empleos en Estados Unidos.

Nativos americanos y manifestantes protestaron el 5 de febrero de 2017 en Los Ángeles, California, contra la política del presidente estadounidense, Donald Trump, que entonces adelantó su intención de aprobar la construcción de los oleoductos Keystone XL y Dakota Access. (AFP)

"Va a ser un oleoducto increíble", dijo Trump. "La mayor tecnología conocida por el hombre o la mujer y, francamente, estamos muy orgullosos de ello".

La decisión puso fin a una disputa de años entre grupos ambientalistas y la industria petrolera que se convirtió indirectamente en un enfrentamiento sobre el calentamiento global. Representa uno de los pasos más grandes tomados hasta el momento por el gobierno de Trump, de privilegiar el desarrollo económico por encima de las inquietudes ambientales.

El Departamento de Estado dijo que concluyó que la construcción del oleoducto sirve al interés nacional de Estados Unidos. Llegó a esa conclusión tras un estudio de los factores ambientales, económicos y diplomáticos, añadió. No estaba claro qué cambió, aparte del cambio en la Casa Blanca, desde que el Departamento de Estado llegó a la conclusión contraria hace dos años.

Keystone XL fue durante mucho tiempo un tema espinoso entre Washington y Ottawa. Ferviente defensor de la industria petrolera, el ex primer ministro canadiense Stephen Harper, predecesor de Justin Trudeau, defendió infructuosamente varias veces el proyecto ante la administración Obama.

TAMBIÉN: Obama rechaza oleoducto entre Canadá y Estados Unidos

Siete años después del primer pedido, Obama se rehusó en noviembre de 2015 a concederle a TransCanada el permiso presidencial necesario para iniciar los trabajos alegando que "no es del interés nacional".

"El oleoducto no hará bajar el precio de los combustibles para los consumidores estadounidenses", dijo entonces Obama, quien alegó además que la obra tampoco "refuerza la seguridad energética de Estados Unidos".TransCanada respondió en enero de 2016 en los tribunales de Estados Unidos con una demanda de 15.000 millones de dólares por daños y perjuicios.

Manifestantes marcharon el 5 de febrero de 2017 hacia el edificio federal en Los Ángeles, California, en protesta contra el anuncio del presidente Trump de autorizar la construcción de los oleoductos Keystone XL y Dakota Access. (AFP)

Este viernes, TransCanada, la empresa con sede en Calgary que solicitó el permiso en 2008, dijo que la decisión constituía un "hito". Agradecemos al gobierno del presidente Trump por revisar y aprobar esta importante iniciativa", dijo el director general de TransCanada, Russ Girling. "Nos complace colaborar con ellos mientras seguimos invirtiendo en la infraestructura energética de Norteamérica y fortaleciéndola".

Sin embargo, uno de los detractores más enérgicos del oleoducto, Greenpeace, dijo que Estados Unidos ha enviado al mundo una señal de que retrocede en materia de clima y energía y prometió seguir combatiéndolo.

"Keystone fue detenido una vez, será detenido nuevamente", dijo la directora para Estados Unidos, Annie Leonard.

Tal como está planificado, el oleoducto de 2.735 kilómetros llevará petróleo desde las arenas bituminosas de Alberta, Canadá, hasta la costa del Golfo de México en Texas pasando por Montana, Dakota del Sur, Nebraska, Kansas y Oklahoma. Transportaría unos 800.000 barriles diarios de crudo, más del 20% de la exportación de Canadá a Estados Unidos.

Algunos tramos ya están construidos. Para completar el ducto se requería la autorización de cruce de frontera.

Lo inusual fue que el permiso fue firmado por Tom Shannon, un diplomático de carrera en el Departamento de Estado y no por el propio secretario Rex Tillerson. El exjefe de la petrolera Exxon Mobil recusó porque grupos ambientalistas dijeron que se creaba un conflicto de interés.

El ministro canadiense de Recursos Naturales, Jim Carr, dijo que su gobierno estaba complacido por la decisión. El 97% de las exportaciones de crudo canadiense va a Estados Unidos.

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