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Mandatario visita prisión federal

Barack Obama apuesta por reforma en cárceles

Actualizado el 17 de julio de 2015 a las 12:00 am

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Barack Obama apuesta por reforma en cárceles

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Obama quiere reformar sistema penal de EE. UU. (AFP)

El Reno, EE. UU. AFP. Barack Obama se convirtió este jueves en el primer presidente en funciones en visitar una prisión federal, al llegar a la cárcel de El Reno, Oklahoma (sur), en el marco de su ofensiva para reformar uno de los sistemas carcelarios más caros y abarrotados del mundo.

Las estadísticas son elocuentes: con 2,2 millones de presos en todo el país, Estados Unidos tiene más hombres y mujeres tras las rejas que 35 países europeos juntos, y muy por delante del número de detenidos en China y Rusia.

“Debemos ver si esta es para nosotros la forma más razonable de controlar a la vez los delitos y rehabilitar a las personas”, declaró Obama en la visita.

“Debemos ver si 20 años, 30 años de condena en prisión para delitos no violentos, son la mejor manera de resolver estos problemas”, dijo el mandatario, quien el lunes indultó a 46 presos, la mayoría de ellos condenados a 20 años de prisión por tráfico de drogas sin violencia.

Cerca de la cuarta parte de la población carcelaria del mundo se concentra en las prisiones estadounidenses, cuando Estados Unidos tiene menos del 5% de la población mundial.

Tras visitar una pequeña celda concebida para albergar hasta tres detenidos, el presidente estimó que las cárceles eran “instituciones extraordinarias del sistema (judicial), pero tienen enormes problemas de sobrepoblación”.

Una de las prioridades de Obama es reducir la duración de las condenas. Leyes muy “severas con el delito”, aprobadas a partir de 1980, han llenado las cárceles federales y estatales de infractores no violentos, según Human Rights Watch .

“Las penas son mucho más largas que en otros países”, dijo Michele Deitch, profesora de derecho en la Universidad de Texas.

“Si eres un pequeño vendedor de drogas o no cumpliste con tu libertad condicional, tienes una deuda con la sociedad. Eres responsable de lo que has hecho y tienes que corregirte. Pero no debes purgar 20 años” en una cárcel, opinó el martes Obama, cuando llamó a emprender una amplia reforma del sistema penal.

El gobernante pretende que esta reforma otorgue a los condenados el derecho a votar, que frene el aislamiento y ponga fin a las condenas no excarcelables.

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También llamó la atención el martes sobre el hecho de que un negro tiene más posibilidades de ser detenido que un blanco por el mismo delito y luego recibir sentencias más severas.

cárcel (AFP)

Los negros y los latinoamericanos constituyen el 60% de la población carcelaria de EE. UU.

Solo el 30% de los prisioneros son blancos. Uno de cada 35 afroestadounidenses y un latino de cada 88 están en prisión, mientras que entre la población blanca la relación es de uno cada 214. En tanto, uno de cada nueve niños negros tiene a uno de sus padres en la cárcel, aseguró Obama.

Por su parte, Deitch también cuestionó otro tipo de condenas, como la que se le impuso a un residente de Florida (sureste), que fue castigado con dos años y medio de cárcel por haber mantenido relaciones sexuales en una playa. Los fiscales llegaron a pedir incluso una condena de 15 años para el individuo.

La académica recordó, asimismo, que muchos menores de edad son tratados como adultos y reciben sentencias “muy penosas y destructivas”. En Estados Unidos hay aproximadamente 71.000 menores detenidos.

Como consecuencia de la masificación de los encarcelamientos, el costo del sistema carcelario estadounidense se ha disparado. Tiene un presupuesto de 80.000 millones de dólares, un monto que representa un tercio de los recursos anuales del departamento de Justicia.

Sin embargo, todo ese dinero no implica que las cárceles estén en buenas condiciones.

Un informe de la Revista de Periodismo de Columbia sobre las prisiones del estado de Illinois reveló la existencia de alimañas, de sótanos inundados, la ausencia generalizada de sistemas de cloacas y hacinamiento, con “algunos individuos cumpliendo condenas únicamente por conducir con licencia vencida”.

Obama también intentó que las autoridades tomen conciencia de los efectos perversos del confinamiento en soledad: muchos presos pasan “23 horas diarias, a veces durante meses e incluso años, en celdas diminutas”.

“Si esos individuos son finalmente liberados, ¿cómo van a lograr adaptarse?”, se preguntó. “No es (una política) inteligente”.

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