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Con tratamiento experimental se convierten en "conejillos de indias"

Estadounidenses con el virus del ébola tienden a mejorar en un hospital de Atlanta

Actualizado el 06 de agosto de 2014 a las 01:56 pm

Tratamiento se encontraba en la fase de pruebas con animales, dentro del proceso normal de pruebas clínicas antes de autorizarse su uso en humanos

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Estadounidenses con el virus del ébola tienden a mejorar en un hospital de Atlanta

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Washington (EFE).

El médico y la misionera estadounidenses repatriados a Estados Unidos tras contraer el virus de ébola en Liberia siguieron mejorando este miércoles en un hospital de Atlanta.

Desde el descubrimiento del virus del ébola, en 1976, la enfermedad ha causado 1.640 muertes registradas, 887 de ellas en lo que va de este año, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Ambos pacientes prácticamente son "conejillos de indias" de un tratamiento experimental que hasta ahora no se había ensayado en humanos y que de dar resultado se aplicaría a los africanos con el virus.

Desde el descubrimiento del virus del ébola, en 1976, la enfermedad ha causado 1.640 muertes registradas, 887 de ellas en lo que va de este año, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Aunque algunos medios califican el suero como "un secreto" y han criticado su uso sólo con dos estadounidenses, el desconocimiento que había sobre el tratamiento respondía a que se encontraba en la fase de pruebas con animales, dentro del proceso normal de pruebas clínicas antes de autorizarse su uso en humanos.

De hecho, este suero no es el único en desarrollo: los investigadores de la Universidad Auburn trabajan en una molécula, identificada como WY3161, que ha mostrado su capacidad para revertir el efecto por el cual ciertos virus bloquean el sistema de inmunidad.

El médico Kent Brantly y la voluntaria Nancy Writebol, los estadounidenses contagiados, recibieron dos de las únicas tres dosis enviadas a Liberia del suero conocido como Zmapp, producido por la firma biofarmacéutica Mapp, de San Diego, en California.

Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, indicó que esta fue la primera vez que se probó el compuesto en humanos debido a que todo el trabajo previo se había hecho con animales y los resultados fueron alentadores.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) se saltaron los procedimientos formales para las pruebas clínicas y pusieron en contacto a Mapp con el grupo cristiano de beneficencia Samaritan's Purse, con el que trabajan ambos, para llevar a cabo la prueba.

Zmapp es una combinación de tres anticuerpos monoclonales humanizados, producidos en un grupo de plantas en el género Nicotiana, y que combaten a los virus invasores fijándose en los antígenos de las células.

Tener dos pacientes estadounidenses con Ébola puso a correr a las autoridades de salud de esa nación. Uno de ellos llegó ayer. El Hospital Universitario de Emory, en Atlanta, permanece bajo supervisión y vigilancia policial. | EFE
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Tener dos pacientes estadounidenses con Ébola puso a correr a las autoridades de salud de esa nación. Uno de ellos llegó ayer. El Hospital Universitario de Emory, en Atlanta, permanece bajo supervisión y vigilancia policial. | EFE

Una vez que los antígenos se adosan a la superficie de una célula, el virus penetra y usa los mecanismos de su anfitriona para replicarse. Los anticuerpos, que pueden ser del sistema de inmunidad propio del cuerpo o los medicamentos, impiden que los antígenos se fijen a las células.

El Instituto de Investigación de Enfermedades Infecciosas, del Ejército estadounidense (con sede en Frederick, Maryland), había hecho pruebas con macacos rhesus infectados con el virus del ébola y tratados con la mezcla de medicamentos.

Según un informe publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences en el 2012, en un experimento, dos de los animales tratados una hora después de su exposición al virus sobrevivieron, en tanto que los animales sin tratamiento murieron.

En otro experimento, cuatro de los seis animales tratados en las 48 horas después de su exposición al ébola sobrevivieron, pero los dos no tratados murieron.

William Schaffner, un profesor de medicina preventiva y enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad Vanderbilt, en Tennessee, dijo que los métodos para combatir el ébola que se investigan contienen anticuerpos del virus.

"Hay una larga tradición de uso del suero de inmunidad como tratamiento. Se le administran anticuerpos al paciente y uno espera que esos anticuerpos se enlacen con los virus e interfieran en su multiplicación", señaló Schaffner en declaraciones al portal Live Science.

Es un método que data de la década de 1880, cuando los médicos descubrieron que era posible salvar la vida de pacientes con enfermedades letales como el tétanos o la difteria, inyectándoles un suero derivado de la sangre de personas que antes habían logrado superar la infección con su propio sistema de inmunidad.

A lo largo del último siglo, los antibióticos, eficaces contra enfermedades causadas por bacterias pero no contra virus, y las vacunas que estimulan al cuerpo para que produzca defensas, fueron desplazando a los sueros para el tratamiento de muchas enfermedades.

Pero en los casos de males para los cuales no hay otro tratamiento, como la hidrofobia, el suero sigue siendo necesario.

Mapp indica que el compuesto es un anticuerpo monoclonal obtenido de ratones expuestos a fragmentos del virus de ébola. Los anticuerpos generados en la sangre de los ratones fueron recolectados para crear el medicamento que, supuestamente, funciona impidiendo que el virus entre e infecte otras células.

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