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investigación principia a mediados del 2010

Escándalo de corrupción sacude Marina de EstadosUnidos

Actualizado el 13 de noviembre de 2013 a las 12:00 am

Proveedor está acusado de obtener sobreprecios a cambio de regalías

Varios oficiales superiores figuran entre sospechosos del negocio

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Escándalo de corrupción sacude Marina de EstadosUnidos

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Washington. AFP. Prostitutas y dólares a cambio de información y sobrefacturación: la Marina estadounidense afronta un caso de corrupción, que se extiende cada vez más e involucra a oficiales superiores.

La investigación del NCIS –los sabuesos de la US Navy– comenzó a mediados de 2010, pero las primeras acusaciones formales ocurrieron en las últimas semanas y varios altos funcionarios de la Armada anuncian más detenciones.

En el centro del caso está un empresario malasio instalado en Singapur: Leonard Francis , detenido en setiembre en California y en prisión preventiva desde entonces.

Francis dirige Glenn Defense Marine Asia (GDMA), un proveedor de las naves estadounidenses que hacen escala en los puertos del sudeste asiático y del Pacífico.

GDMA se encarga, entre otras cosas, de suministrar alimentos, agua y combustible, conseguir remolcadores e incluso de recuperar las aguas servidas y la basura.

Las sumas en juego son importantes: en julio del 2011, la empresa logró un contrato de cinco años por un monto de $200 millones.

Francis y el número dos de GDMA, Alex Wisidagama, son sospechosos de haber corrompido a varios oficiales, comandantes de buques y funcionarios encargados de la logística y de haber sobrefacturado algunas prestaciones.

Personal de la Marina estadounidense realizaba ayer  labores en el crucero el USS Antietam,  anclado frente a  las costas de Hong Kong.  | AFP.
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Personal de la Marina estadounidense realizaba ayer labores en el crucero el USS Antietam, anclado frente a las costas de Hong Kong. | AFP.

Entre ellos, figura el comandante José Luis Sánchez, encargado de la logística de la VII Flota, responsable del Pacífico.

Es sospechoso de haber percibido $100.000 de comisiones, servicios de prostitutas y viajes pagados por Francis, sobre todo a cambio de dar informaciones de los movimientos de naves, algunos de los cuales eran considerados secretos.

Mensajes. En un mensaje electrónico del 20 de octubre de 2011, Francis le pide al comandante Sánchez que se las arregle para que el USS Mustin, un destructor que se disponía a hacer escala en un puerto tailandés, no fuera abastecido de combustible con tarjetas prepagas (a una tarifa negociada anticipadamente), sino que la misión fuera confiada a GDMA por un precio de un millón de dólares; es decir, el doble de lo que hubiera costado con las tarjetas. “Antes de que me lo pidieras, tus deseos han sido satisfechos. Nos encargamos esta mañana”, le responde el oficial.

En octubre del 2009, otra serie de mensajes detalla los preparativos de un viaje de Sánchez a Kuala Lumpur con amigos, enteramente pagado por GDMA. “Les buscaré un nido y algunos pájaros”, le promete el empresario, en evidente alusión a prostitutas.

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Un excomandante del USS Mustin, Michael Vannak Khem Misiewicz, también fue inculpado de corrupción. En su condición de responsable de la logística, es sospechoso de desviar buques hacia determinados puertos en los que GDMA podía sobrefacturar sus servicios. Por su parte, un oficial del NCIS, John Bertrand Beliveau, está acusado de haber informado a Leonard Francis sobre el curso de la investigación.

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