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Al menos 24 muertos en explosión de refinería en Venezuela

Actualizado el 25 de agosto de 2012 a las 12:00 am

La refinería de Amuay, que forma parte del Centro de Refinación Paraguaná (CRP), es la más grande de Venezuela y procesa unos 645.000 barriles de crudo por día.

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Al menos 24 muertos en explosión de refinería en Venezuela - 1
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Al menos 24 muertos en explosión de refinería en Venezuela - 1

Caracas (AFP). Al menos 24 personas murieron y 56 resultaron heridas tras una explosión ocurrida en la madrugada de hoy en Amuay, la principal refinería de Venezuela ubicada en el Estado Falcón, informó la gobernadora de esta entidad del noroeste venezolano.

"Hasta ahora tenemos contabilizados más de 53 heridos y apróximadamente 19 personas fallecidas, entre ellos un niño, lamentablemente, de 10 años", dijo la gobernadora de Falcón, Stella Lugo, en un primer recuento, en una llamada telefónica al canal estatal VTV.

Los últimos reportes dan un saldo de 24 fallecidos, la mayoría de ellos miembros de la militar Guardia Nacional Bolivariana (GNB), y 56 heridos, de los cuales casi todos ya fueron dados de alta, informó el gobierno.

Un total de "24 (personas) han fallecido, la mayoría de ellas son efectivos de la Guardia Nacional, cuatro están hospitalizados en este momento, dos fueron trasladados hacia el (vecino) Estado Zulia y 50 personas gracias a Dios han sido dadas de alta", dijo el vicepresidente, Elías Jaua, frente a la refinería, la principal del país y ubicada en el Estado Falcón.

"El incendio está controlado, aún se observan grandes masas de humo (...) aún persiste el fuego, que está controlado, pero no hay riesgo de otra explosión", añadió Lugo.

La gobernadora se encuentra en el lugar del siniestro en compañía del ministro de Petróleo y presidente de la estatal petrolera PDVSA, Rafael Ramírez.

Fue una "explosión en el área de almacenamiento producto de una fuga de gas, una fuga que por las condiciones climáticas que han estado reinando se quedó acumulada en la zona y frente a una fuente de ignición explotó", explicó Ramírez tras hacer un reconocimiento de las instalaciones.

"Vamos a investigar por supuesto el origen que la causó, pero no podemos adelantar ninguna hipótesis, ahorita lo que estamos es enfrentando la situación, atendiendo a los heridos, retirando escombros", añadió.

El ministro dijo además que "la onda expansiva" afectó a comercios y viviendas cercanas al complejo refinador.

La refinería de Amuay, que forma parte del Centro de Refinación Paraguaná (CRP), es la más grande de este país petrolero y procesa unos 645.000 barriles de crudo por día.

Más temprano, Ramírez había dicho que la explosión provocó "incendios en al menos dos tanques de la refinería y en las áreas circundantes".

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Por su parte, el vicepresidente venezolano, Elías Jaua, escribió en su cuenta en Twitter que se activó "el plan de contingencia (en) Amuay", añadiendo que "se están enviando refuerzos para la atención médica y la Fuerza Armada despliega patrullaje".

"Los daños son importantes. Hay heridos de diversa gravedad. Estamos desplegando aero ambulancias", informó Jaua en la red social.

Según la página web de PDVSA, el Centro de Refinación de Paraguaná cubre más del 60% de la demanda de combustible de Venezuela, "incluyendo la transferencia de componentes para mezclas y productos terminados al resto de las refinerías que conforman el circuito nacional".

La explosión ocurrió aproximadamente a las 1:11 a. m. locales.

Venezuela -primer productor de crudo en Sudamérica y quinto exportador mundial- produce un promedio de tres millones de barriles diarios (mbd), según datos oficiales, aunque la OPEP sostiene que la oferta de crudo del país es de 2,3 mbd.

La OPEP certificó en 2011 que Venezuela tiene las mayores reservas mundiales de petróleo, con 296.500 millones de barriles, por encima de las de Arabia Saudita, el país con mayor capacidad de refinación. En marzo pasado, las autoridades venezolanas informaron que esta cifra aumentó a 297.570 millones de barriles.

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