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Dos millones de musulmanes inician la peregrinación a La Meca

Actualizado el 13 de octubre de 2013 a las 09:41 am

El país ha desplegado a más de 100.000 soldados y policías para garantizar la seguridad de los peregrinos

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Arabia Saudita

Unos dos millones de musulmanes, menos que el año pasado, empezaron a reunirse este domingo en Mina, cerca de la ciudad santa de La Meca, en el inicio de la peregrinación anual, que de momento no se está viendo afectada por la epidemia de coronavirus MERS.

En el valle de Mina, donde hay instaladas 45.000 tiendas de campaña, los peregrinos rezarán y descansarán antes de reunirse el lunes en el monte Arafat, cerca de La Meca
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En el valle de Mina, donde hay instaladas 45.000 tiendas de campaña, los peregrinos rezarán y descansarán antes de reunirse el lunes en el monte Arafat, cerca de La Meca (AFP PHOTO / FAYEZ NURELDINE)

El portavoz del ministerio saudí de Sanidad, Jaled al Merghalani, declaró a la prensa este domingo que no se ha observado ningún caso de contaminación por este virus entre los peregrinos.

El MERS ha causado de momento 60 muertos en todo el mundo, 51 de ellos en Arabia Saudí.

Los peregrinos llegaban a Mina por carretera, en tren o a pie. Siguiendo la tradición, los hombres van vestidos con dos piezas de tejido blanco sin coser y las mujeres cubiertas, con la excepción del rostro y las manos.

En el valle de Mina, donde hay instaladas 45.000 tiendas de campaña, los peregrinos rezarán y descansarán antes de reunirse el lunes en el monte Arafat, cerca de La Meca, en lo que será el momento más intenso de la peregrinación.

Entre las personalidades presentes este año están los presidentes de Turquía, Abdullah Gül, y de Sudán, Omar al Bashir.

El país ha desplegado a más de 100.000 soldados y policías para garantizar la seguridad de los peregrinos y ha advertido contra toda instrumentalización política de la mayor peregrinación del mundo.

"No autorizaremos ninguna acción que atente contra la seguridad del Hajj, o perturbe su funcionamiento", reiteró este domingo en conferencia de prensa el portavoz del ministerio saudí del Interior, el general Mansur al Turki.

La peregrinación es uno de los cinco pilares del islam, que todos los musulmanes deben cumplir al menos una vez en su vida si poseen los medios financieros y están en buena salud

El general señaló que por la tarde ya habían llegado a Mina la mayoría de los peregrinos, sin que hubiera habido incidentes.

Las fuerzas de seguridad cuentan también con unas 4.200 cámaras de alta tecnología, algunas de ellas capaces de cubrir una distancia de 60 kilómetros.

No obstante, las autoridades anunciaron que un tren eléctrico recientemente puesto en servicio transportará a por lo menos 400.000 peregrinos.

Por otro lado, más de 20.000 autobuses conducirán a los peregrinos a Mina, a través de los 58 túneles cavados bajo las montañas que rodean La Meca.

Menos peregrinos. Este año hay una reducción del 20% en el número de peregrinos extranjeros, por el miedo a que los visitantes se contagien con el coronavirus y se lo lleven a sus países.

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Este año los extranjeros en Arabia Saudí son cerca de 1,4 millones, mientras que el pasado fueron 1,75 millones.

Para todos ellos y para los saudíes el reino ha facilitado un enorme dispositivo médico y de protección civil, según indicó este domingo el ministro del Interior, el príncipe Mohamed ben Nayef.

El reino wahabita ha reducido además a la mitad el número de peregrinos locales, alegando también las obras de ampliación de los lugares santos.

En 2012, alrededor de 3,2 millones de fieles efectuaron la peregrinación a La Meca.

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