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Estampida en peregrinación a La Meca deja 717 muertos

Actualizado el 24 de septiembre de 2015 a las 05:35 am

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Estampida en peregrinación a La Meca deja 717 muertos

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(Video) Centenares de muertos durante la peregrinación musulmana (AFP)

Arabia Saudí

Al menos 717 personas murieron este jueves y 805 resultaron heridas en una estampida en Mina, cerca de La Meca, durante la peregrinación anual de los musulmanes, el segundo drama que golpea a los fieles en menos de dos semanas.

Según un responsable del ministerio de Salud, la avalancha tuvo lugar en el primer día del Aid al-Adha, durante el ritual de la lapidación de Satán en Mina, que consiste en lanzar piedras contra monumentos que lo representan.

El accidente se produjo cerca de uno de los monumentos cuando varias personas que abandonaban el lugar se cruzaron con un gran número de peregrinos que querían acceder a él.

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La defensa civil saudí indicó que murieron 717 personas de distintas nacionalidades y que al menos 805 resultaron heridas.

LEA: Dos millones de musulmanes se alistan para peregrinación anual a la ciudad de La Meca

Cerca de dos millones de personas se encuentran en Arabia Saudí para celebrar el hach (la peregrinación), una de las mayores concentraciones de personas en todo el mundo.

Irán aseguró que habían fallecido al menos 43 de sus ciudadanos y atribuyó la estampida a las autoridades sauditas.

"Por motivos desconocidos", se cerraron dos accesos cerca del lugar donde los fieles llevan a cabo el ritual de la lapidación de Satán, afirmó Said Ohadi, el responsable de la organización iraní del hach.

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"Eso fue lo que causó este trágico incidente", declaró en la televisión estatal iraní, precisando que el cierre de esos pasos solo dejó tres accesos a la zona.

El ministro saudita de Sanidad Jaled al-Falih culpó, sin embargo, a los peregrinos de haber provocado la avalancha, el peor accidente de los últimos 25 años durante el hach. "Si (...) hubieran seguido las instrucciones, habríamos podido evitar" la estampida, declaró en la televisión pública El Ejbariya.

"Muchos peregrinos se ponen en movimiento sin respetar los horarios" fijados por los responsables de la gestión de los ritos, añadió.

En imágenes difundidas en internet se ven numerosos cuerpos inertes en el suelo y objetos personales como los paraguas de colores que utilizan los peregrinos para protegerse del sol.

Arabia Saudí había realizado importantes obras para facilitar el movimiento de las personas y evitar accidentes como el de este jueves.

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Un peregrino sudanés, que se encontraba en Mina en el momento de la estampida, opinó sin embargo que este era el hach peor organizado de los cuatro a los que había asistido. "La gente ya estaba deshidratada y se desmayaba" antes de la avalancha, dijo. "Los peregrinos se tropezaban unos con otros".

Los equipos de rescate intentaban evacuar a los heridos y a los cuerpos de los fallecidos, ante la mirada de unos peregrinos aturdidos.

Riad había desplegado a 100.000 policías para garantizar la seguridad durante el peregrinaje después de que, el 11 de setiembre una grúa se derrumbara en la Gran Mezquita de La Meca, matando a más de 109 personas e hiriendo a más de 400.

LEA: Accidente en La Meca evidencia riesgos de expansión de la Gran Mezquita

Desde 1990, seis de los siete principales accidentes ocurridos durante el hach se produjeron en el ritual de la lapidación. El último de ellos se remonta a enero de 2006, cuando 364 personas murieron en una avalancha humana en Mina.

La peor tragedia tuvo lugar en julio de 1990: 1.426 peregrinos, en su mayoría asiáticos, fallecieron en un túnel de Mina a raíz de una estampida provocada, al parecer, por una avería del sistema de ventilación.

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El hach, uno de los cinco pilares del islam, congregó este año a 1,4 millones de personas acudidas desde el extranjero y a cerca de 600.000 peregrinos que viven en Arabia Saudí, según las autoridades.

Unos 1.500 millones de musulmanes de todo el mundo celebran el Aid al-Adha, la fiesta del sacrificio.

Tras el rito de la lapidación, que puede durar entre dos y tres días, los peregrinos concluyen el hach con las circunvalaciones en torno a la Kaaba, la construcción con forma de cubo que se erige en el centro de la Gran Mezquita de La Meca, hacia la que se dirigen los musulmanes en el mundo entero cuando rezan. Esta información fue actualizada a las 8:30 a. m.

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