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Murió el rey Abdalá de Arabia Saudí, reformista moderado en país muy conservador

Actualizado el 23 de enero de 2015 a las 12:00 am

El monarca logró contener amenazas de al-Qaeda y la convulsión social

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Murió el rey Abdalá de Arabia Saudí, reformista moderado en país muy conservador

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Riad. AFP. El rey Abdalá de Arabia Saudí, quien falleció ayer a los 90 años, consiguió contener las amenazas de la red islamista al-Qaeda y mantener al país petrolero ultraconservador al margen de las convulsiones de la Primavera Árabe .

Abdalá , un cauteloso reformista entre los envejecidos herederos de la dinastía del rey Abdul Aziz, cedió pocos derechos a las mujeres y redujo en detalles mínimos el gran dominio de la policía religiosa en la vida cotidiana de sus súbditos.

En el marco regional, apoyó inicialmente a los regímenes autocráticos de Túnez y Egipto frente a los levantamientos populares que acabaron por derrocarlos, pero ofreció apoyo material a los rebeldes en Siria y se esforzó en recomponer las vapuleadas relaciones con el nuevo poder egipcio.

Sin embargo, no dudó en enviar tropas para reprimir un movimiento prodemocrático encabezado por chiitas contra la monarquía sunita de Bahréin, un importante aliado de los sauditas en el golfo Pérsico.

Abdalá llegó al trono luego de la muerte de su hermanastro Fahd , en 2005, aunque en realidad manejaba los asuntos cotidianos desde que Fahd sufrió un derrame cerebral en 1995.

En 2001, tras los atentados cometidos el 11 de setiembre en Nueva York y Washington con aviones secuestrados, la alianza histórica del reino con Estados Unidos sufrió un serio golpe al conocerse que 15 de los 19 secuestradores eran saudíes.

Elrey Abdalá (izquierda) se aprestaba en Riad a emprender, en noviembre del 2010, un viaje a Estados Unidos, país aliado. Conversaba con su hermano, el príncipe Salman.  | AP
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Elrey Abdalá (izquierda) se aprestaba en Riad a emprender, en noviembre del 2010, un viaje a Estados Unidos, país aliado. Conversaba con su hermano, el príncipe Salman. | AP

Contra al-Qaeda. Cuando la violencia de los yihadistas creció al punto de amenazar con tragarse al propio reino, Abdalá ordenó una respuesta contundente, expulsando a los grupos afiliados a al Qaeda hasta el sur del empobrecido vecino Yemen.

Los derechos femeninos eran tema espinoso incluso en las relaciones con Estados Unidos desde que mujeres militares norteamericanas desplegadas en el país tras la primera guerra del Golfo en 1991 se habían mostrado al volante de sus vehículos, generando una vehemente condena de los líderes religiosos saudíes.

Abdalá hizo oídos sordos a la petición de autorizar a las mujeres a conducir pero suavizó algunas restricciones y en el 2011 garantizó el derecho al voto femenino y las candidaturas de mujeres a las elecciones municipales previstas para el 2015.

En 2009 inauguró una nueva universidad científica y por primera vez permitió que hombres y mujeres puedan compartir los mismos espacios. Y envió a más de 170.000 mujeres saudíes a estudiar en el extranjero.

Cuando estalló la Primavera Árabe en Túnez y Egipto, Abdalá ofreció refugio al fugitivo presidente tunecino Zine el Abidine Ben Alí. Sin embargo, Riad fue la primera capital visitada por el nuevo presidente egipcio, el islamista Muhamad Mursi.

El monarca también buscó caracterizar su gestión impulsando el diálogo entre religiones. Para ello creó un centro internacional que lleva su nombre, y que fue resultado de reuniones con el papa Benedicto XVI y con líderes budistas, hinduistas y judíos.

Abdalá tenía reputación de hombre con hábitos modestos, al contrario de otros integrantes de la dinastía Al Saud, y cultivaba el modo de vida tradicional de los beduinos.

Nacido en 1923, era el decimotercer hijo del rey Abdul Aziz, aunque el único que el monarca tuvo con su madre, una integrante de la tribu beduina de los Shamar.

En la década de 1960 recibió la responsabilidad de comandar la Guardia Nacional, un verdadero segundo ejército, y mantuvo ese cargo hasta que lo confió a su hijo Mitaab hace dos años.

Esa función le permitió construir estrechas relaciones con las tribus del reino que forman la Guardia, uno de los pilares de su autoridad.

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