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Expresidente falleció el martes tras un derrame cerebral

Israel prepara el adiós a Shimon Peres, uno de los forjadores de su historia

Actualizado el 28 de septiembre de 2016 a las 06:57 pm

Personalidades mundiales asistirán al funeral, el viernes, en Jerusalén

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Israel prepara el adiós a Shimon Peres, uno de los forjadores de su historia

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El expresidente Shimon Peres posó el 8 de febrero para un retrato oficial en el Centro Peres para la Paz, en Jaffa, Israel. (AP)

Jerusalén

Israel lloraba el miércoles la muerte de Shimon Peres,  expresidente y ex primer ministro cuya historia personal reflejaba la del Estado judío, mientras el Gobierno inició los preparativos para su funeral, que se espera reúna a un gran número de líderes y mandatarios de todo el mundo.

Peres, reconocido en todo el mundo como un premio Nobel visionario que empujó a su país hacia la paz durante sus notables 70 años en política, falleció la madrugada del miércoles (hora de Israel) por complicaciones tras un derrame cerebral. Tenía 93 años.

A la noticia del deceso de Peres le siguió un aluvión de homenajes de todo el mundo, con los líderes presentándolo como un hombre de Estado comprometido con la paz.

Peres sufrió un grave derrame cerebral el 13 de setiembre y permanecía ingresado en un hospital desde entonces. Su hijo, Chemi, confirmó el deceso en la mañana del miércoles a los reporteros que esperaban a las puertas del centro. Durante la mayor parte de su estancia hospitalaria, el exjefe de Estado estuvo sedado y respiraba con ayuda de una máquina.

"El legado de nuestro padre fue siempre mirar al mañana. Somos privilegiados por formar parte de su familia, pero hoy sentimos que toda la nación de Israel y la comunidad global comparte esta enorme pérdida. Compartimos este dolor juntos", dijo Chemi Peres.

El primer ministro de Israel, Benjamín Netanyahu, calificó a Peres de "hombre con visión". "Como un hombre de seguridad, resguardó la fuerza de Israel de muchas formas, algunas de las cuales siguen siendo desconocidas hoy en día", declaró. "Como hombre de paz, trabajó hasta sus últimos días por la reconciliación con nuestros vecinos para un futuro mejor para nuestros hijos".

Los restos mortales de Peres se expondrán en la Knéset (Parlamento) este  jueves para que la población pueda presentarle sus últimos respetos, dijeron funcionarios. Su funeral se celebrará el viernes en el monte Herzl, el cementerio nacional, ubicado en Jerusalén. Yona Bartal, unex ayudante personal de Peres, afirmó  que los actos cumplen la voluntad del expresidente.

Entre los asistentes a las exequias figuran el presidente de Estados Unidos, Barack Obama; el exmandatario Bill Clinton, el príncipe Carlos de Inglaterra, el presidente de Francia, François Hollande,  y el primer ministro de Canadá, Justin Trudeau.

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Elogios al dirigente. Obama, quien concedió a Peres la Medalla Presidencial de la Libertad en el 2012, lo recordó como "la esencia misma de Israel".

"Hay pocas personas con las que compartimos este mundo que cambian el curso de la historia de la humanidad, no solo por su papel en los actos humanos, sino porque amplían nuestra imaginación moral y nos obligan a esperar más de nosotros mismos. Mi amigo Shimon era una de esas personas", destacó Obama. "Una luz se ha apagado, pero la esperanza que nos dio arderá eternamente".

Clinton era presidente cuando Peres negoció los históricos acuerdos interinos de paz de Oslo con los palestinos en 1993. Al año siguiente recibió el premio Nobel de la Paz, compartido con el entonces primer ministro israelí, Isaac Rabin, y el líder palestino Yaser Arafat.

(Video) Fallece a los 93 años el expresidente israelí Shimon Peres

El exgobernante  elogió a un "genio de gran corazón", "un ferviente abogado de la paz, de la reconciliación y de un futuro en el que todos los hijos de Abraham construirían un mañana mejor".

"Nunca olvidaré cuán feliz se sintió hace 23 años cuando firmó los Acuerdos de Oslo" en la Casa Blanca "abriendo una era de esperanza en las relaciones israelí-palestinas", agregó.

El papa Francisco también se refirió al papael de Peres en los Acuerdos de Oslo e indicó que espera que su legado "a favor de la paz y la reconciliación de los pueblos" sea honrado con celeridad.

Para el ex primer ministro británico y exenviado especial del Cuarteto para Oriente Medio, Tony Blair, "Shimon  Peres  era un gigante de la política, un hombre de Estado que seguirá siendo considerado como uno de los más grandes de nuestra época y de todas las épocas, y alguien a quien yo quería profundamente".

El secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, también expresó sus condolencias por la muerte del último de los padres fundadores de Israel.  Peres   "trabajó incansablemente para la solución de dos Estados que permitiría vivir a Israel en seguridad y armonía con los palestinos", destacó.

Desde la óptica palestina. Mientras los líderes occidentales alababan a Peres, los palestinos guardaron un evidente silencio.

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Por una parte, aprecian el compromiso de Peres con la paz, pero fue también una figura controvertida por una guerra en Líbano en su etapa como primer ministro, en 1996, donde decenas de civiles murieron en un ataque de la artillería israelí. Peres, como otros líderes israelíes, también permitió la construcción de asentamientos durante sus años en puestos de mando.

El presidente palestino, Mahmud Abás, emitió un comunicado en el que expuso su "congoja y pesar" ante el fallecimiento de Peres, a quien calificó de "un compañero en los esfuerzos por crear la paz de los valientes".

Añadió: "Realizó esfuerzos persistentes para llegar a un acuerdo de paz justo, desde los Acuerdos de Oslo hasta los últimos momentos de su vida".

En cambio, el grupo Hamás, que gobierna en la franja de Gaza, celebró la noticia de la muerte.

"Shimon Peres era el último de los funcionarios israelíes que fundaron la ocupación",  manifestó Sami Abu Zuhri, vocero de grupo islamista. "Su muerte es el final de una fase en la historia de esta ocupación y el inicio de una nueva fase de debilidad".

Trayectoria dilatada. En su país, era el estadista más veterano de la política israelí, uno de los líderes más admirados y el último vínculo que quedaba con los padres fundadores.

Shimon Peres(izquierda) habló ante la Kneset (Parlamento) en Jerusalén. Lo escuchaban el presidente Anwar al-Sadat (centro) y el canciller israelí, Isaac Shamir (penúltimo a la derecha). Fue con motivo de la histórica visita de Sadat a Israel en noviembre de 1977. (AFP)

En una carrera política que abarcó siete décadas, algo sin precedentes, Peres ocupó casi todos los puestos en la vida pública israelí y se le reconoce el mérito de conducir al país durante algunos de sus momentos más decisivos, lo que incluyó desde la creación de su arsenal nuclear en la década de 1950 a retirar sus tropas del Líbano y rescatar su economía de una inflación de tres dígitos en la década de 1980, así como guiar a una nación escéptica a conversaciones de paz con los palestinos en la de 1990.

Protegido de David Ben-Gurión, el fundador del Estado de Israel, encabezó el Ministerio de Defensa cuando tenía 29 años e impulsó el desarrollo del programa nuclear israelí. Fue elegido al Parlamento por primera vez en 1959 y posteriormente ejerció todos los puestos importantes del gabinete —incluidos los ministerios de Defensa, Hacienda y Relacioens Exteriores--, y también fue primer ministro durante tres períodos breves.

Su papel crucial en el primer acuerdo de paz palestino-israelí le granjeó el premio Nobel de la paz y lo convirtió en el personaje más reconocido de Israel en el extranjero en esa época.

Sin embargo, durante gran parte de su carrera política no logró que su prestigio internacional le permitiera alcanzar el éxito en la política israelí, donde muchos lo consideraban un soñador utópico y un intrigante político. Su aspecto elegante con corbata y traje, así como cabello canoso bien peinado, parecían separarlo de sus compatriotas, que suelen vestirse de forma más informal.

Sufrió una serie de derrotas electorales: al competir en cinco elecciones generales en busca del puesto de primer ministro, perdió cuatro y empató una.

Finalmente aseguró la adoración del público que lo había eludido durante tanto tiempo cuando el Parlamento lo eligió para un período de siete años como presidente ceremonial de Israel en 2007, con lo que asumió el papel de estadista veterano.

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