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Terminó expulsión de los yihadistas

Estado Islámico libera a cientos de civiles secuestrados en ciudad siria de Manbij

Actualizado el 13 de agosto de 2016 a las 09:46 am

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Estado Islámico libera a cientos de civiles secuestrados en ciudad siria de Manbij

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Un combatiente de las Fuerzas Democráticas Sirias mostraba, la semana anterior, a varios civiles una vía segura para que pudieran escapar de un barrio de la ciudad de Manbij. (AFP)

Beirut

El grupo yihadista Estado Islámico (EI) liberó a cientos de civiles que había tomado como escudos humanos durante la retirada de su bastión estratégico de Manbij (norte de Siria), tras caer derrotados frente a los combatientes árabes y kurdos apoyados por Estados Unidos.

En otro frente del conflicto, en la provincia de Idleb (noroeste), controlada en gran parte por los rebeldes, al menos 22 civiles, entre ellos niños, murieron en decenas de bombardeos de la aviación del régimen y de su aliado ruso, informó el Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH).

Los últimos yihadistas abandonaron el viernes Manbij, una ciudad estratégica para el abastecimiento de la organización extremista y situada entre Turquía y los territorios bajo su control en Siria.

Se trata de la derrota más importante del grupo a manos de las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), una coalición de combatientes árabes y kurdos apoyados por Estados Unidos.

Además de la importancia estratégica para el abastecimiento de los yihadistas, Estados Unidos calificó a Manbij de base logística para la salida de los combatientes del EI hacia Europa, donde el grupo reivindicó varios atentados.

Expulsados de Manbij, que controlaban desde el 2014, tras una batalla de más de dos meses, los yihadistas habían tomado con ellos a casi 2.000 civiles como escudos, entre ellos niños.

Entre ellos "figuran habitantes que fueron utilizados como escudos,  pero también muchos que decidieron salir voluntariamente de la ciudad por miedo a represalias" de las FDS, explicó Rami Abdel Rahman, director del OSDH.

Varios cientos "se encuentran ahora en libertad", precisó el OSDH, una organización con sede en Londres que dispone de una amplia red de fuentes en Siria.

Una fuente de las FDS afirmó, por su parte,  que "parte de los civiles pudo escapar por la carretera que conduce a Jarablus [bastión del EI al norte de Manbij]", mientras que "otros fueron puestos en libertad". Se desconoce si todos los civiles secuestrados fueron liberados.

Cuando sus adversarios intentan tomar las ciudades que controlan, los combatientes del EI utilizan a los civiles como escudos humanos, ya sea escondiéndose entre ellos para evitar los bombardeos o tomándolos como rehenes.

Fuera de Manbij. Las FDS lograron controlar el 6 de agosto Manbij, pero un puñado de yihadistas resistió durante una semana. El sábado el OSDH y una fuente de las FDS confirmaron la salida de todos los combatientes del EI.

"Ya no hay ningún combatiente del EI", indicó la fuente de las FDS. "Ya no hay ni yihadistas, ni partidarios del grupo. Se marcharon todos", indicó Abdel Rahman.

Combatientes del Estado Islámico en pleno enfrentamiento contra las Fuerzas Democráticas Sirias en Manbij, el mes anterior. (AP)

La televisión Kurdistan24, con sede en Erbil, Irak, difundió imágenes de civiles alborozados en la ciudad, de mujeres en nicab besando a combatientes kurdos y de otras mujeres sonrientes con el rostro descubierto portando a sus bebés.

Ante la cámara, una mujer quemaba un largo vestido negro impuesto a las habitantes por los yihadistas, mientras que los hombres se cortaban la barba con tijeras. El EI prohíbe a los hombres afeitarse  en las zonas bajo su control en Siria e Irak.

"La batalla fue muy dura", afirmó una fuente kurda. "Y los yihadistas habían minado (...) la ciudad".

"Un combatiente de las FDS entró el viernes en una casa, donde había un zapato sobre un ejemplar del Corán. Cuando lo quitó, se produjo una explosión y lo mató", cuenta esta fuente.

Según el OSDH, desde el inicio de la ofensiva, 437 civiles murieron, entre ellos 105 niños en Manbij y su región.

Entre los civiles, 203 fallecieron en los bombardeos de la coalición antiyihadista dirigida por Estados Unidos. En el mismo período, 299 miembros de las FDS perdieron la vida, así como 1.019 yihadistas.

Las FDS son una de las principales fuerzas antiyihadistas en Siria, donde la guerra ha matado desde 2011 a más de 290.000 personas y ha obligado a millones a abandonar sus hogares.

El EI, responsable de atrocidades como secuestros, violaciones o decapitaciones, continúa controlando vastas regiones del norte sirio.

Nota del editor: Versión actualizada a las 2:20 p. m.

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