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Estado de emergencia

Incendio forestal azota Haifa, la tercera ciudad de Israel

Actualizado el 24 de noviembre de 2016 a las 10:27 am

Al menos 60.000 personas han dejado sus viviendas; 95 se encuentran en centros médicos 

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Incendio forestal azota Haifa, la tercera ciudad de Israel

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Haifa, Israel

Decenas de miles de personas fueron evacuadas este jueves en Haifa, tercera ciudad de Israel, debido a unos incendios que azotan el país desde hace tres días y cuya causa, según sospechan las autoridades, podría ser intencionada, motivada por razones políticas.

Barrios enteros de la ciudad costera, envuelta en una humareda, escuelas, una universidad y prisiones fueron evacuados.

Mapa de ubicación. (Infografía)

"En total, hemos tenido que evacuar a 60.000 personas, algo sin precedente en Haifa", dijo Yona Yahav, alcalde de esta ciudad mixta, árabe y judía, de unos 280.000 habitantes, que en 2010 ya se vio arrasada por un incendio que dejó 44 muertos.

Los servicios de rescate dieron cuenta de 95 hospitalizaciones en todo el país, de las cuales 65 en Haifa, la mayoría por problemas respiratorios leves.

Yael Hame, vecina del barrio de Romema, uno de los más afectados, contó que el humo la obligó a dejar su casa.

En el 2010, Israel vivió el incendio más grave de las últimas décadas que mató a 42 personas y fue extinguido cuando llegaron aviones de bomberos de Estados Unidos.

"Toda la calle de delante de mi casa estaba bloqueada por los carros. Las llamas superaban las torres de 20 pisos. Era espantoso y, no veíamos nada", contó.

Medidas

Algunos residentes cargaron sus cosas en carritos de supermercado para huir del lugar mientras que decenas de bomberos, policías y socorristas trabajan en las calles, ayudados de numerosos voluntarios.

Otros habitantes trataban de contener las llamas con sus mangueras. En el aire, pequeños aviones trataban de apagar el fuego, sin mucho éxito.

(Video) Evacúan miles de personas en Israel por incendios (AFP)

Los socorristas trabajaban puerta a puerta para evacuar a las personas mayores. Decenas de personas llenaban los centros de acogida.

El Ejército anunció haber desplegado dos batallones y llamó a los reservistas para que ayudaran a bomberos y policías.

Se localizaron varios focos en Haifa, lo que reforzaba la hipótesis de que algunos fuegos fueron intencionados. Se registraron otros incendios en los alrededores de Jerusalén, en Modiin (centro), pero también en Talmon, una colonia israelí de Cisjordania, territorio palestino ocupado por Israel.

Los incendios asolan el centro y el norte del país desde hace tres días, a causa de varios incendios forestales propiciados por la gran sequía de los últimos meses y por los fuertes vientos. Por el momento no se lamentan muertos.

Sin embargo, alrededor de la mitad de los incendios tendría un origen criminal, declaró el ministro de Seguridad Pública, Gilad Erdan, por la radio militar. Según Erdan, éstos habrían sido obra de pirómanos o bien habrían estado motivados por razones relacionadas con el conflicto palestino-israelí.

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Cerca de 1,4 millones de árabes israelíes (17,5% de la población), descendientes de los palestinos que se quedaron en sus tierras tras la creación del Estado de Israel en 1948, viven en el país. Pese a ser ciudadanos israelíes, muchos se consideran palestinos y simpatizan con su causa.

Israel debía recibir el apoyo de una decena de aviones fletados desde Rusia, Turquía, y Grecia.

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