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Boxeo como distracción frente a los combates que asuelan Alepo

Actualizado el 11 de febrero de 2016 a las 12:00 am

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Boxeo como distracción frente a los combates que asuelan Alepo

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(Video) Boxeo para olvidar las bombas en Alepo (AFP)

Alepo, Siria. AFP. Bajo las luces de neón de un sótano de la ciudad de Alepo, devastada por los enfrentamientos, algunos jóvenes golpean sacos rojos de boxeo frente a la mirada atenta de un excampeón nacional.

Un oasis de normalidad en la guerra que desangra Siria desde hace cinco años.

En el interior del club de boxeo Chahba, el sonido de los guantes golpeando el cuero de los sacos casi silencia el ruido de los morteros y de las bombas que caen en el este de la antigua capital económica de Siria.

“Vengo aquí para entrenarme porque sueño con convertirme en un campeón de boxeo desde que era muy pequeño”, narra Omar, joven de cabello marrón que se inicia en este deporte.

“Cuando el centro abrió, comencé a venir para cumplir mi sueño. Estos cuatro últimos años no teníamos ninguna actividad deportiva, solo la destrucción y los bombardeos”, añade.

La guerra que desangra Siria desde hace casi cinco años, ha causado más de 260.000 muertos y ha empujado a millones de personas a dejar su hogar.

Más de dos millones de niños han dejado de ir a la escuela y un colegio de cada cuatro ha sido destruido por los combates, según Naciones Unidas.

Alepo, segunda ciudad del país, sufre desde el 2012 violentos combates entre las fuerzas favorables al régimen de Bachar al-Asad, que controlan los barrios del oeste, y los rebeldes, que mandan en la zona este.

Los combatientes de la oposición disparan cohetes en el oeste de la ciudad mientras que sus adversarios golpean el este con obuses y bombas aéreas.

En los barrios controlados por la oposición al régimen de Asad, decenas de jóvenes reviven gracias al club de boxeo Chahba, donde pueden entrenar gratuitamente.

“Debido a la guerra, las actividades deportivas cesaron completamente, incluido el boxeo”, explica Shaaban Kattan, de 31 años, fundador del club.

Él comenzó en el boxeo profesional en 1994. Un año más tarde fue campeón nacional de Siria y empezó a ganar medallas de oro en eventos continentales.

El antiguo boxeador atraviesa cada día las calles en ruinas de Alepo para ir de su domicilio lleno de trofeos al club que ha montado en un sótano.

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Con su amigo Ahmad Mechallah, abrieron el recinto en el verano boreal del 2015, alquilando un almacén subterráneo que han equipado con material comprado a un gimnasio que cerró sus puertas.

“Abrimos el club Chahba para recuperar nuestro nivel y participar en competiciones regionales y asiáticas”, explica.

Esta tarde una decena de adolescentes con atuendos deportivos hacen flexiones en el ring antes de que Kattan distribuya los guantes.

Shaaban Kattan observa a dos aprendices de boxeo. | AFP
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Shaaban Kattan observa a dos aprendices de boxeo. | AFP

A partir de entonces encadenan directos, crochets y uppercuts. Luego Kattan evalúa sus golpes.

Regularmente, estos jóvenes participan en torneos locales que organiza el propio club.

En uno de ellos Kattan y Mechallah reunieron contendientes de Alepo, pero también de otras regiones como Idleb, Homs y Raqa, una zona en manos del grupo yihadista Estado Islámico (EI).

Ahora, el club espera organizar otros torneos de este tipo, aunque el avance de las fuerzas del régimen en la provincia de Alepo y la intensificación de las bombas de la aviación rusa pueden poner en dificultades al club de boxeo.

A pesar de esta situación, los dos boxeadores continúan formando a los jóvenes.

“Algunos chicos tienen el potencial para convertirse en futuros campeones”, señala con una tímida sonrisa Mechallah.

Todos guardan la esperanza de que un día finalice la pesadilla y pueden competir fuera de Siria.

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