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El 'dólar negro' se desata en una Venezuela nerviosa por la Constituyente

Actualizado el 03 de agosto de 2017 a las 06:50 pm

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Una pancarta muestra a algunos de los líderes de la oposición de Venezuela con un mensaje contra la Constituyente, en la plaza Altamira, en Caracas. (AP)

Caracas

"Cada vez que aumenta el dólar negro eres más pobre", dice resignado Juan Zabala ante el avance frenético de la divisa en Venezuela, en un clima de nerviosismo por los cambios que introducirá una todopoderosa Asamblea Constituyente.

Ejecutivo en una empresa de reaseguros de Caracas, Zabala gana 800.000 bolívares mensuales, que este jueves equivalían a 45 dólares a la tasa del dólar paralelo. Hace un año, cuando ingresó a la compañía, su sueldo representaba 200 dólares en el mercado negro.

"Cuando el dólar sube, aumentan todos los precios y el salario disminuye", añade a la AFP este abogado de 38 años.

La divisa estadounidense cerró este jueves a 17.980 bolívares por dólar, frente a los 999 de un año atrás, según el sitio web DolarToday, principal referente del mercado paralelo, lo cual significa una devaluación de 94,4% para la moneda local.

Sólo este jueves se devaluó casi 12%.

Detrás está la "incertidumbre" que genera la Constituyente del presidente Nicolás Maduro, que se instalará el viernes.

"La gente está protegiendo lo poco que tiene", dijo a la AFP Asdrúbal Oliveros, director de la consultora Ecoanalítica.

Oliveros se refiere al nerviosismo de empresas y personas naturales que se resguardan en el dólar, presionando el alza, ante posibles cambios constitucionales que según la oposición instaurarían una "dictadura comunista".

"Uno solo trabaja para poder comer", afirma Zabala, quien se podría decir privilegiado frente a quienes perciben un ingreso mínimo de 250.531 bolívares (13,9 dólares). Solo un kilo de arroz cuesta 17.000 bolívares.

Venezuela vive una grave crisis económica que se profundizó a partir de 2014 con la caída de los precios del petróleo, fuente de 96% de las divisas en este país históricamente dependiente de las importaciones.

LEA: Nicolás Maduro renueva su control económico en plena crisis

Debido a ello, el gobierno -que monopoliza los dólares mediante un férreo control de cambios vigente desde 2003- redujo las asignaciones al sector privado, tornando crónica la escasez de alimentos, medicinas y todo tipo de bienes básicos.

Muchos empresarios deben importar materias primas y productos terminados con dólares del mercado negro, empujando la inflación, que según el FMI escalará a 720% este año.

Para derrotar el "dolar criminal", Maduro lanzó en junio un sistema de asignación de dólares mediante subastas, donde la divisa se cotiza a 2.870 bolívares, pero la oferta es insuficiente. También existe otra cotización oficial de 10 bolívares por dólar, reservada a la importación de alimentos y medicinas.

El presidente prometió este jueves cárcel "a los especuladores" que fijan los precios basados en la tasa del "dólar criminal terrorista de Miami". "Eso no lo permitiremos, mano dura, mano de hierro".

Pero la realidad es que "las cosas aumentan más rápido que el sueldo", comenta Zabala, quien destina la décima parte de su salario para un tratamiento de diabetes, cuando lo consigue.

Maduro, que vincula el "dólar negro" con una supuesta guerra económica de la oposición para derrocarlo, sostiene que la nueva Constitución consagrará normas para superar el rentismo petrolero e incentivar el aparato productivo, que funciona al 30% de su capacidad.

También, aspectos para el control de precios, al que los expertos atribuyen varias de las distorsiones económicas.

Maduro enfrenta desde hace cuatro meses protestas que exigen su salida, con saldo de unos 125 muertos, y que adujo como motivo para la Constituyente, que según sus adversarios instalará una "dictadura comunista".

LEA: Posible manipulación de datos golpea legitimidad de Constituyente en Venezuela

Henkel García, director de la consultora Econométrica, cree que el alza la generan actores que acuden al billete verde para "resguardar su patrimonio" y que por ahora "no hay barrera para el dólar negro".

Pero opina que el actual tipo de cambio "no tiene lógica" y puede pasar, como en anteriores ocasiones, que la tasa "se estanque por un tiempo y los precios y salarios se inflen", generándose una corrección.

La Constituyente también generó un efecto colateral en el mercado paralelo, pues de cara a su elección, el domingo pasado, el gobierno elevó el gasto en bolívares.

"Cuando inyectas bolívares, eso se traduce en que las empresas, los particulares, buscan dólares que son escasos", anotó Oliveros, quien cifra en 11.000 millones de dólares el déficit de divisas para 2017.

El panorama es aún más oscuro ante próximos vencimientos de deuda (la petrolera estatal Pdvsa deberá pagar 3.433 millones de dólares en octubre) y la amenaza de Estados Unidos de sancionar a Venezuela por la Constituyente, sobre la cual pesan sospechas de fraude.

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