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Peligro de 'inundaciones súbitas' en poblados cercanos

Fisura en represa obliga a evacuar a 70.000 personas en Puerto Rico

Actualizado el 22 de septiembre de 2017 a las 01:14 pm

Llovieron casi 400 litros por metro cuadrado en montañas que rodean embalse

Huracán causó al menos 13 muertos, pero autoridades ignoran situación  real

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Fisura en represa obliga a evacuar a 70.000 personas en Puerto Rico

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San Juan

Más de 70.000 habitantes recibieron órdenes de evacuar una zona del noroeste de Puerto Rico por una fisura  en una represa que puede causar "inundaciones súbitas" en el área, en el último capítulo de la saga de calamidades provocadas por el huracán María.

En la tarde del viernes, el Servicio Nacional de Meterología (NWS) anunció que las municipalidades de Isabela y Quebradillas eran las expuestas por la falla en la represa de Guajataca.

"Todas las áreas alrededor del río Guajataca deben desalojar AHORA. Sus vidas corren PELIGRO", escribió el NWS.

Llovieron casi 400 litros por metro cuadrado  sobre las montañas que rodean a la represa Guajataca en el noroeste de Puerto Rico tras el paso de María, lo cual llenó el embalse de casi 90 años de antigüedad.

Poco después, el gobernador Ricardo Rosselló ordenó desalojar a los más de 70.000 habitantes que viven en el área.

Puerto Rico todavía batallaba el viernes con las peligrosas inundaciones provocadas por las lluvias del huracán María, que atravesó la isla el miércoles dejándola además sin energía eléctrica, sin agua potable e incomunicada.

Trece personas murieron y unas 700 han sido rescatadas desde entonces, informó el gobernador a la cadena CNN en la mañana del viernes: "Parte de la isla carece de comunicaciones, así que lo que tenemos son algunas evaluaciones preliminares que dan cuenta de 13 muertos en esta coyuntura".

Más tarde, el Departamento de Salud Pública dijo  de que hay seis muertos confirmados, y que 13 es una cifra extraoficial.

Balance provisional. Un total de 1.360 de las 1.600 torres celulares que tiene la isla se cayeron, y el 85% de los cables telefónicos y de Internet estaban inservibles, señalaron las autoridades. Con los caminos bloqueados y los teléfonos muertos, reconocieron las autoridades, la situación podría ser peor de lo que saben.

El huracán, ahora de categoría 3 -tras llegar a la máxima de 5- ha dejado en total 33 muertos a su paso por el Caribe: a los de Puerto Rico, se suman dos fatales víctimas en Guadalupe, 15 en Dominica y tres en Haití.

Pero es en Puerto Rico, un territorio adscrito a  Estados Unidos con 3,4 millones de habitantes, donde la situación es más grave.

El presidente estadounidense, Donald Trump, declaró "zona de gran desastre" a la isla, lo cual libera fondos ilimitados de ayuda federal para una isla que desde mayo está en bancarrota.

La noche del jueves, el alcalde de Toa Baja, Bernardo Márquez, dijo a la prensa local que ocho personas murieron ahogadas a causa de la inundación que se produjo cuando se abrieron las compuertas de la represa del lago La Plata.

(Video) Trece muertos en Puerto Rico tras devastador paso de María (AFP)

"Son muertes por efecto de la inundación. Ahogados", declaró al diario El Nuevo Día.

Por el momento no era claro si este conteo estaba incluido en los 13 fallecidos de los cuales informó el gobernador, puesto que los portavoces del gobierno tienen también dificultades para comunicarse. Carlos Bermúdez, portavoz gubernamental, indicó que las autoridades carecen de comunicación con 40 de los 78 municipios.

Un video difundido en las redes sociales por una residente de esta municipalidad -próxima a la capital San Juan- muestra el agua llegando al segundo piso de su casa.

Al día siguiente las aguas habían bajado, pero las casas estaban llenas de lodo y los vecinos se habían puesto a limpiar.

"Todos vivimos la peor noche de nuestra vida, pero los boricuas tenemos una gran fuerza interior", comentó  Iris Rivera, de 53 años, en San Juan. "Todo el mundo está ayudando a limpiar, a dirigir el tránsito, a apoyar al vecino".

El Gobierno declaró toque de queda nocturno y extendió la ley seca hasta el sábado.

El jefe de la Autoridad de Energía Eléctrica, Ricardo Ramos, advirtió de  que puede tomar meses devolver la energía a la isla.

En su boletín de las 21 GMT (3 p. m. hora de Costa Rica) del viernes, el Centro Nacional de Huracanes ubicaba el huracán próximo a las Bahamas, con fuerza de categoría 3 y vientos de 205 km/h, rumbo al Atlántico norte.

Huella en Dominicana. Mientras tanto, en República Dominicana, el ciclón dejó sin energía a unas 140.000 personas y causó inundaciones.

Se ordenaron evacuaciones en 26 de las 32 provincias del país, más de 17.000 personas debieron dejar sus casas, un puente colapsó y casi 3.000 viviendas reportaron daños.

La Oficina Nacional de Meteorología señaló  que los efectos de la tormenta se seguirán manifestando durante el fin de semana, a pesar de que el ojo de María está a 200 Km de sus costas.

"Los extensos campos nubosos del huracán María permanecen cubriendo el territorio nacional, acompañados de intensos aguaceros, tormentas eléctricas y ráfagas", señaló en un comunicado.

Tras su paso por las Antillas Menores, el huracán dejó además una catástrofe en Dominica, una pequeña isla del Caribe donde se reportaron 15 fallecidos y una veintena de desaparecidos.

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