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5.000 personas por hora

Miles de venezolanos cruzan a Colombia a hacer compras al reabrirse la frontera

Actualizado el 13 de agosto de 2016 a las 12:27 pm

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Miles de venezolanos cruzan a Colombia a hacer compras al reabrirse la frontera

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San Antonio del Táchira, Venezuela

Venezuela y Colombia iniciaron este sábado la reapertura progresiva de su frontera, cerrada por Caracas hace un año, con la habilitación del cruce peatonal en cinco puntos, por donde miles de venezolanos pasaron hacia territorio colombiano.

A las 6 a. m.  (4 a. m. hora costarricense) las autoridades abrieron el acceso en los estados Táchira, Apure, Zulia y Amazonas.

Más de 28.000 personas se movilizaron entre los dos países en las primeras horas de la reapertura, con un promedio de 5.000 viajeros por hora, informaron las autoridades migratorias de Colombia en un comunicado.

Reporteros de la AFP constataron que a primera hora la afluencia de peatones por el puente Simón Bolívar en Táchira fue baja, pero con el paso de las horas se formaron largas filas de venezolanos que buscaban cruzar hacia la ciudad colombiana de Cúcuta.

"Por aquí ha habido una afluencia normal de personas de acuerdo con  los procedimientos", declaró el mayor general venezolano José Morantes Torres, autoridad militar de la zona, a la televisora gubernamental VTV desde el puente Simón Bolívar.

Morantes apuntó que ambos gobiernos acordaron que "el movimiento de personas sea de la manera más rápida, con celeridad, pero también con controles".

Documento para viajar. Las autoridades colombianas diseñaron una "tarjeta migratoria" para regular el paso por la frontera. Es una planilla que recoge los datos de identificación y motivos de viaje de los transeúntes y autoriza el ingreso al área metropolitana de Cúcuta, San Antonio y Ureña, detalló el portavoz de la cancillería colombiana,  Víctor Bautista.

"Es el primer instrumento que existe en este paso de frontera. Las personas que no tengan la tarjeta migratoria están en situación de irregularidad y pueden exponerse a una expulsión o deportación", advirtió Bautista.

Por su parte, Cecilia Torrado, cónsul de Colombia en la ciudad venezolana de San Cristóbal, capital de Táchira, confirmó que el documento autoriza la permanencia en Cúcuta durante 30 días.

En caso de que los venezolanos quieran trasladarse a otras zonas de Colombia  deben sellar el pasaporte ante las autoridades migratorias.

No había amanecido y ya millares de venezolanos aguardaban el sábado en San Antonio del Táchira para pasar a territorio colombiano. (AFP)

Los presidentes Nicolás Maduro, de Venezuela, y Juan Manuel Santos, de Colombia, acodaron el jueves habilitar el paso peatonal en la frontera durante 15 horas diarias como parte de una estrategia de apertura gradual de la zona limítrofe, de 2.219 km.

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Santos indicó que se trata de una "primera fase de apertura", sin precisar cuándo se restaurará el paso de vehículos, fundamentales para que se normalice la actividad comercial en la frontera.

Maduro ordenó cerrar la frontera el 19 de agosto de 2015 a raíz de un ataque armado contra una patrulla militar venezolana, que dejó tres heridos y que atribuyó a paramilitares colombianos.

En medio de la reapertura, el líder opositor venezolano Henrique Capriles criticó en su cuenta de Twitter el bloqueo fronterizo.

"¿De qué sirvió cierre de frontera por Maduro? ¡Nada! Solo hacerle daño a la gente y buscar excusa de su fracaso !Va p'afuera!", escribió este sábado.

Búsqueda de productos. En medio de la severa escasez de productos básicos que  golpea  a los venezolanos, y que alcanza 80% de los alimentos y las medicinas, muchos cruzaron la frontera hacia Colombia para abastecerse.

"Compramos azúcar, aceite, arroz, lentejas y una medicina", contó, un productor agrícola que pasó la frontera y regresó a territorio venezolano en menos de cuatro horas.

(Video) Ataúdes de cartón en Venezuela (AFP)

"Estamos felices de que el gobierno (venezolano) haya tomado esta decisión porque nos beneficia al pueblo", opinó.

Por su parte, Carolina Quintero, una comerciante de 42 años, se disponía a cruzar para comprar garbanzos, producto que ella vende en Venezuela.

"La materia prima se me terminó casualmente hoy. Me sale más costoso comprarlo en Colombia, pero aquí en Venezuela no hay", explicó.

Del lado colombiano, varios venezolanos dijeron que cruzaron sin llenar la tarjeta migratoria, mientras otros advirtieron que algunos particulares intentaron venderles la planilla, que es entregada gratuitamente por las autoridades.

La frontera binacional está afectada desde hace varios años por el contrabando -especialmente de gasolina venezolana, la más barata del mundo- y bandas criminales ligadas al narcotráfico, según las autoridades.

Por ello, Maduro y Santos acordaron también intercambiar información aduanera para enfrentar el trasiego de combustible, uno de los motivos que adujo Maduro para el cierre fronterizo.

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