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Camión transportaba cobalto 60

Autoridades de México hallan vacío equipo que contenía material radiactivo

Actualizado el 04 de diciembre de 2013 a las 06:01 pm

Autoridades encuentran pistas de radioactividad a un kilómetro del sitio donde encontraron el contenedor vacío

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Autoridades de México hallan vacío equipo que contenía material radiactivo

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Las autoridades mexicanas dieron a conocer varias fotografías de la caja que contenía el material cobalto 60, de tipo radiactivo, y de alta peligrosidad para el ser humano. (EFE)

México

Autoridades localizaron vacío el contenedor con material radiactivo que fue robado en la zona central de México, informó el director de la Comisión Nacional de Seguridad Nuclear del país, Juan Eibenschutz.

El funcionario dijo que el contenedor, que en su interior tenía cobalto 60, estaba junto con el camión que lo transportaba y que se había detectado radiación en los alrededores.

El hallazgo ocurrió en la comunidad de Heuypoxtla, en el Estado de México, vecino a la capital.

El camión que transportaba equipo médico en desuso, que contiene el material radiactivo, fue robado de una gasolinera en el estado de Hidalgo. Las autoridades habían dicho que el componente es extremadamente peligroso.

“El material no está dentro del contenedor”, dijo Eibenschutz.

Comentó que la fuente radiactiva fue detectada aproximadamente a un kilómetro de donde se encontró el camión y el contenedor, en una zona despoblada.

“No nos podemos acercar, hay nivel alto de radiación”, añadió el funcionario.

El mismo funcionario había dicho horas antes que la cantidad de material radioactivo podría causar serios daños en caso de que lograra ser abierto.

La exposición directa al cobalto 60 provocaría la muerte en minutos, añadió.

El equipo, utilizado para radioterapia, pertenecía al Instituto Mexicano del Seguro Social y estaba fuera de uso.

El camión con la leyenda “Transportes Ortiz” salió de la ciudad fronteriza norteña de Tijuana el 28 de noviembre.

Se dirigía hacia el centro de desechos radioactivos en el estado de México pero, antes, el chofer se detuvo a descansar en una gasolinera en la comunidad de Tepojaco, en el estado central de Hidalgo, según dijo el propio conductor, Valentín Escamilla Ortiz a las autoridades.

El hombre dijo que dormía dentro del camión cuando dos individuos con armas de fuego se acercaron a la unidad a la 1:30 a.m. del martes. Los delincuentes lo hicieron bajar, le ataron de pies y manos y lo abandonaron en un terreno baldío cercano.

Cuando Escamilla logró soltarse, regresó corriendo a la gasolinera para pedir ayuda.

El camión tiene un localizador GPS, pero no estaba activado al momento del robo, dijo Eibenschutz, quien aseguró que el material no podría ser usado para hacer una bomba nuclear, pero podría ser usado en un explosivo que disemine material radioactivo.

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El director de la Comisión Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardias refirió que en México hay un promedio de media docena de robos anuales reportados de material radioactivo, pero ninguno ha sido algo intencional, lo cual significa que los ladrones no buscaban el material, sino que querían los vehículos o los contenedores que transportaban.

En ocasiones, material radioactivo es vendido como chatarra, causando daños serios a personas que, sin saber, entran en contacto con él.

Un caso famoso en México de material radioactivo robado ocurrió en 1970, cuando un ladrón murió y el otro resultó herido cuando abrieron el contenedor, dijo Eibenschutz.

El contenedor fue vendido a una fundidora. Ahora, dijo el funcionario, todas las fundidoras tienen equipo para detectar radioactividad.

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