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Salió de prisión el martes

Libre pero con miedo a morir, así vivirá el exsicario de Escobar

Actualizado el 28 de agosto de 2014 a las 12:00 am

Una caravana escoltó a John Jairo Velásquez hasta una comisaría en Bogotá

Exjefe de sicarios del cartel de Medellín tendrá la ‘vida dura’ de un ‘bandido retirado’

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Libre pero con miedo a morir, así vivirá el exsicario de Escobar

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Popeye, jefe de sicarios de Pablo Escobar, sale de prisión (AFP)

Bogotá.AFP Una vida en el anonimato y con el temor permanente a morir. Eso le espera a John Jairo Velásquez Vásquez, alias Popeye, mano derecha del extinto capo Pablo Escobar, tras recobrar su libertad el martes luego de 22 años preso en Colombia.

“No sé qué voy a hacer con tanta libertad”, dijo a funcionarios de la cárcel de máxima seguridad de Cómbita, 170 kilómetros al noreste de Bogotá, antes de abandonar el penal el martes a las 21:03, hora local, cuando una caravana de vehículos lo escoltó hasta una comisaria de la capital colombiana, donde se subió a un coche particular y partió con rumbo desconocido.

Enemigos por doquier. Lo que sí sabe el sanguinario exjefe de sicarios del cartel de Medellín, que reconoció haber cometido unos 300 asesinatos y coordinado otros 3.000, es que a lo largo de su vasta carrera criminal se ganó no pocos enemigos poderosos y víctimas dolidas.

Entre ellos hay exparamilitares y exnarcotraficantes, además de los familiares de las 110 personas muertas en el atentado al avión de Avianca, y de los de políticos, magistrados, militares y policías cuyas vidas segó siguiendo órdenes de Pablo Escobar.

“No tengo miedo”, ha asegurado en varias entrevistas. Sin embargo, cuando la revista mexicana Proceso le preguntó el año pasado qué posibilidades creía que tenía de sobrevivir fuera de la prisión contestó: “Un 80% que me matan y un 20% que corono”.

Incluso intentaron acabar con él en las tres cárceles donde estuvo desde octubre de 1992, según dijo, en las duchas en la mañana aprovechando que estaba “desnudo y enjabonado”.

Paradójicamente, la propia familia de Escobar le guarda rencor por sus declaraciones sobre el hijo del capo, a quien presentó como un “lobo con piel de cordero” al relatar su participación, cuando tenía apenas 12 años, en torturas y otras fechorías, en contraste con la imagen de hombre limpio que proyecta desde hace años bajo su nuevo nombre de Sebastián Marroquín.

Prueba del evidente temor de Velásquez es su pedido de protección a la Defensoría del Pueblo antes de salir en libertad condicional tras cumplir las tres quintas partes de su condena y colaborar con la Justicia para esclarecer otros crímenes, entre ellos el asesinato del candidato presidencial Luis Carlos Galán, por el que había sido sentenciado a 30 años.

“Su integridad puede estar en peligro porque tiene muchas cuentas pendientes con víctimas y exsocios”, dijo César Páez, experto en seguridad y narcotráfico de la Universidad Externado.

Aunque descartó que el riesgo de venganza para Popeye sea tan alto como dice, dijo que seguramente buscará “desaparecer” llevando una vida de bajo perfil.

‘Hombre nuevo’. A los 52 años, Popeye declaró ser “un hombre totalmente nuevo” que cambió sus “antivalores por valores”. Pero aun si logra llegar a viejo, la vida de “bandido retirado” será dura.

“Que un exconvicto en Colombia tenga una segunda oportunidad, es difícil. Pero para él es casi imposible”, opinó el profesor de Derecho Penal de la Universidad del Rosario, Francisco Bernate.

“Vivirá en la permanente zozobra, en la incertidumbre, tocando muchas puertas y viendo que todas se le cierran”, dijo.

Antes de obtener la libertad plena, deberá reportarse periódicamente a las autoridades durante 52 meses y 22,7 días.

Eso significa que si quiere viajar a ver a su hijo, que vive en Estados Unidos, deberá pedir autorización al juez. También deberá informarlo si cambia de domicilio, así como dar cuenta de su buen comportamiento.

“Me iría contento para Estados Unidos, pero no me hago ilusiones; estoy más preparado para vivir escondido en la montaña”, ha dicho varias veces.

También aseguró que buscará una mujer “buena, bonita y austera” para compartir el dinero que tiene guardado, con el que cree que podrá vivir modestamente el resto de sus días. Su gran sueño es hacer una película con la verdadera historia del cartel de Medellín.

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