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Cárcel fue desalojada en octubre del 2016

Hallazgo de 14 cadáveres reactiva debate sobre crisis penitenciaria en Venezuela

Actualizado el 12 de marzo de 2017 a las 09:59 am

Hubo múltiples denuncias sobre luchas internas y pésimas condiciones

ONG defensora de derechos humanos: hay más cuerpos en fosa común

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Hallazgo de 14 cadáveres reactiva debate sobre crisis penitenciaria en Venezuela

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Fosa en que encontraron los cuerpos en la Penitenciaría General de Venezuela. (AFP)

Caracas

El hallazgo de los restos de 14 personas en la principal cárcel de Venezuela, clausurada temporalmente hace cinco meses, reactiva el debate sobre la crisis penitenciaria del país petrolero entre denuncias de irregularidades y violaciones a los derechos humanos.

La cifra de muertos encontrados cuando se hacía una excavación en las instalaciones de la desalojada prisión ascendió a 14, informó este domingo la Fiscalía.

"Hasta los momentos se han recuperado 14 cadáveres" en la Penitenciaría General de Venezuela (PGV), en la ciudad de San Juan de Los Morros (estado de Guárico, centro), señaló un boletín del Ministerio Público, el cual precisó  que el hallazgo ocurrió el jueves.

El texto agregó que continuarán las investigaciones "relacionadas con la excavación, hallazgo, clasificación y determinación de causas de muertes".

El viernes, la ministra de Asuntos Penitenciarios, Iris Varela, anunció que se habían encontrado restos humanos que "corresponden a siete personas", unas horas después de haber dicho, en un primer balance, que pertenecían a tres víctimas.

"Recibimos reportes (...) de que encontraron osamentas, restos humanos, y de inmediato activamos" la investigación, explicó en rueda de prensa Varela, quien precisó que los restos estaban en "avanzado estado de descomposición".

Tensión y denuncias. El  28 de octubre, el gobierno completó el desalojo de la prisión tras semanas de enfrentamientos entre internos por su control y denuncias sobre la muerte de algunos por falta de alimentos y medicinas.

Videos publicados en redes sociales por detenidos y sus familiares, difundidos por la prensa, señalaban la falta de comida y tratamiento médico ante enfermedades como tuberculosis en el penal, que habrían causado al menos diez muertos.

La ONG defensora de los derechos de los presos Una Ventana a la Libertad denunció la existencia en la PGV de una fosa común con un número de cadáveres mucho mayor.

Carlos Nieto, coordinador de esa organización no gubernamental, aseguró a la AFP que el número de muertos podría llegar a un centenar. "Todas las fuentes que hemos consultado hablan de la existencia de una fosa común en la que se hallaron restos de más de 100 personas", declaró el activista en comunicación telefónica.

La Fiscalía, en tanto, admitió haber recibido "denuncias por parte de familiares sobre desapariciones durante el proceso de desalojo".

La cárcel albergaba a unos 9.000 presos, según Una Ventana a la Libertad.

La PGV está en remodelación como parte de un plan del gobierno para "pacificar" los penales y adecuarlos a estándares internacionales. De acuerdo con Varela, 96 penitenciarias han sido incorporadas al programa gubernamental desde julio del 2011, de las cuales seis han sido clausuradas.

Nieto acusó a Varela de haber impedido el ingreso de los agentes al presidio en un primer instante, pero la Fiscalía subrayó que las pesquisas se adelantan "desde el mismo momento en el que aparecieron los cuerpos dentro del recinto penitenciario".

Según Una Ventana a la Libertad, en Venezuela existen unos 88.000 presos, de los cuales 33.000 están en calabozos policiales en condiciones de hacinamiento.

Las ONG denuncian que, pese al plan del gobierno, las cárceles venezolanas son escuelas del crimen donde incluso los reos tienen piscina, pizzerías y discotecas. De igual manera, reportan irregularidades en el cumplimiento de penas por parte los 'pranes' (líderes de los reos).

El 28 de febrero, uno de los principales bancos de  Venezuela, Banesco, denunció la existencia de una agencia clandestina que usurpaba su marca en el penal de Tocuyito (estado de Carabobo, centro-norte).

"Conocimos la supuesta existencia de una agencia bancaria ILEGAL en el penal (de) Tocuyito, que usurpa el nombre de Banesco", señaló el banco en Twitter.

Pero Varela aseguró que en realidad se trataba de una pizzería que los presos habían bautizado con el nombre de la institución financiera donde los reclusos, en un plan de rehabilitación, practican actividades culinarias.

"Lo del banco es un chisme", dijo la funcionaria.

"Sí existía", sostiene Nieto, quien asegura que la existencia de bancos ilegales en los penales venezolanos es habitual y sirven para que los reclusos intercambien dinero con sus familiares y   cobren comisiones de alrededor de 20%.

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