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Descarrila el proyecto para construir un tren bala chino en Venezuela

Actualizado el 17 de mayo de 2016 a las 12:00 am

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Descarrila el proyecto para construir un tren bala chino en Venezuela

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Durmientes de ferrocarril taponean la entrada hacia una fábrica que fue abandonada por los chinos en Zaraza, Venezuela. | AP

Zaraza, Venezuela. AP. Era considerado un modelo de fraternidad socialista: el primer tren bala de América del Sur, con tecnología china, que llevaba progreso a zonas rurales de Venezuela. Ahora que el proyecto está abandonado, simboliza el colapso de la economía y de una relación estratégica.

En el sitio donde alguna vez hubo decenas de edificios modernos, ahora pasta el ganado, junto a una fábrica que ha sido desmantelada y saqueada. Un cartel rojo en forma de arco, con inscripciones en chino y español, es lo que queda de lo que hasta hace 16 meses fue un activo complejo con 800 empleados.

La debacle se aceleró a principios del 2015, cuando los directores chinos del proyecto se fueron calladamente.

Como ocurre con tantos proyectos de trasfondo político que no se concretaron en Venezuela –“elefantes rojos”, según los detractores del Gobierno–, la infraestructura derruida contrasta con el promisorio despegue.

En busca del desarrollo. Hace una década, el entonces presidente Hugo Chávez pensó que un ferrocarril entre Tinaco y Anaco ayudaría a poblar esa llanura y atraería proyectos de desarrollo de las zonas costeras.

Debía abarcar 468 kilómetros y transportar a 5 millones de pasajeros y 9,8 toneladas métricas de carga por año, a una velocidad de 220 kilómetros por hora.

Chávez recurrió a China, uno de sus aliados ideológicos más estrechos, para la financiación e ingeniería del proyecto, que era parte de un acuerdo por $7.500 millones; este pacto hizo de Venezuela el país que más crédito recibió de China.

Se adjudicó la construcción a un consorcio estatal encabezado por China Railway Group Ltd. , la fabricante de trenes más grande del mundo.

Pero el plazo para completar el proyecto venció hace cuatro años sin que las obras hayan sido terminadas y ya casi no se trabaja en la iniciativa.

En una instalación visitada por la agencia Associated Press, media decena de trabajadores descansaban a la sombra de una gigantesca mezcladora de cemento mientras dos gerentes chinos reposaban en un panel de controles fumando cigarrillos.

Los problemas que enfrenta el proyecto se hacen patentes en Zaraza, calurosa ciudad de 75.000 habitantes donde había una fábrica que producía durmientes de hormigón para las vías.

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En filmaciones del Gobierno en el 2013 se ven terrenos bien cuidados y canchas de baloncesto en las que los trabajadores chinos y venezolanos socializaban.

Poco después de la partida de los gerentes chinos, en enero del año anterior, una turba de residentes de la zona saqueó el lugar y se llevó todo lo que tuviese valor: generadores, computadoras y equipos de aire acondicionado. Destrozaron decenas de edificios para llevarse pedazos de metal, cables de cobre y azulejos.

Parte de ese botín se vende hoy en puestos a lo largo del camino.

Jesús Rodríguez, dueño de la tierra donde se instaló la fábrica, dijo que el saqueo duró dos semanas. Según testigos, ocurrió a plena vista de la Guardia Nacional.

No hay explicación oficial sobre el saqueo ni sobre el derrumbe del proyecto, aunque todo parece indicar que fue consecuencia de la escasez de divisas que tiene Venezuela .

El alcalde de la ciudad, Wilfredo Balza, del partido oficial, no respondió a numerosas llamadas y mensajes de texto pidiendo comentarios sobre el saqueo. Cuando periodistas de AP visitaron la municipalidad se les dijo que no estaba disponible.

“Destruyeron todo”, relató Rodríguez, quien usó unos enormes bloques de hormigón para bloquear el acceso a la instalación, donde se empezaron a reunir delincuentes. “Nos vinimos aquí a la casa y nos pusimos casi a llorar por lo que estaban haciendo”.

China Railway no respondió tampoco a correos electrónicos en Pekín ni a llamadas telefónicas y dos visitas a sus oficinas en Caracas.

En una entrevista con la cadena Televen en junio del 2013, el director del servicio de ferrocarriles estatales de entonces admitió que se le debían $400 millones a los chinos. Líderes sindicales se quejaron por años de demoras en los pagos de los sueldos, las cuales se agravaron a medida que la economía se venía abajo.

Las reservas de divisas extranjeras del país están en su nivel más bajo en 13 años y se pronostica una inflación superior al 700% este año, por lo que Venezuela está atrasada en los pagos a empresas extranjeras, desde las aerolíneas hasta las firmas de servicios a cargo de la extracción del petróleo en torno al cual gira la economía del país.

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Hasta hace poco China ayudaba a mantener a flote a Venezuela. Desde el 2007 financió al gobierno de Chávez, quien falleció de cáncer en el 2013, y luego al del actual presidente Nicolás Maduro, mediante una combinación de efectivo, préstamos y compromisos de inversión por un valor total de $65.000 millones, según una base de datos que mantienen Inter-American Dialogue y la Boston University.

Cuando los precios de las materias primas estaban todavía altos y las economías sudamericanas florecían, ese tipo de acuerdos parecían algo seguro.

Pero últimamente China ha tenido sus propios problemas y los precios del petróleo, que garantizaban todos esos préstamos, se desplomaron, por lo que a Venezuela cada vez le cuesta más salir adelante. Una misión de alto nivel viajó a Pekín en febrero y regresó con las manos vacías.

Kevin Gallagher, economista de la Universidad de Boston y autor de dos libros sobre las relaciones económicas entre China y América Latina, dijo que los chinos están cada vez más preocupados por los riesgos que corren en Venezuela.

“Todo se está desmoronando”, expresó Gallagher, quien estuvo en Pekín hace poco observando el estado de esa relación económica. “Los chinos están muy asustados por esos riesgos”.

La corrupción también inquieta. Seis funcionarios venezolanos fueron detenidos en el 2013 y el 2014, acusados de robarse $84 millones de un fondo de desarrollo chino.

Los chinos aseguran que no están asustados. “China presta atención al desarrollo de las relaciones chino-venezolanas y seguirá manteniendo las relaciones entre las dos partes en todos los terrenos y a todos los niveles para reforzar la confianza y la amistad mutua, y promover la cooperación y el crecimiento mutuos”, manifestó el Ministerio de Relaciones Exteriores chino en respuesta a una pregunta.

El gobierno del presidente Xi Jinping, no obstante, parece estar tratando de limitar sus riesgos. Además de dejar de tirar dinero, ha estado hablando con la oposición venezolana, que intenta convocar un referendo revocatorio o forzar la renuncia de Maduro.

Los contactos comenzaron en una reunión de la Internacional Socialista en Nueva York en julio del 2015 a la que asistieron dirigentes opositores venezolanos y miembros del Partido Comunista chino, según un venezolano que estuvo en el encuentro y que habló a condición de no ser identificado por temor a comprometer su situación.

El mismo dirigente viajó luego a Pekín a invitación del partido para informar a las autoridades chinas sobre los planes de la oposición venezolana tras la abrumadora victoria en las elecciones legislativas de diciembre.

El embajador chino ha cenado en privado con dirigentes de la oposición, según el político, a pesar de que el gobierno venezolano pidió a los diplomáticos extranjeros que no se viesen con figuras que acusan de tratar de desestabilizar el país.

Los líderes de la oposición, que acusan a China de sostener a Maduro, han suavizado sus críticas porque consideran que necesitarán toda la ayuda que puedan conseguir para revivir la economía si llegan al poder.

Estos vaivenes políticos no significan mucho para Omar Correa, quien como tantos otros en Zaraza se ilusionó con el proyecto del ferrocarril y su promesa de progreso. Todavía luce el uniforme azul con el logo de la empresa china a pesar de que hoy por hoy lo único que hay en la fábrica es ganado pastando.

“¿Van a regresar?”, pregunta Correa, visiblemente acongojado. “Yo tenía esperanzas de ver ese tren andar algún día”.

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