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Chile bajo 'emergencia ambiental' por contaminación

Actualizado el 22 de junio de 2015 a las 02:16 pm

La declaratoria de emergencia paraliza la circulación del 40% del parque automotor de Santiago y de unas 924 fábricas contaminantes

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Santiago

Calles despejadas, el transporte público abarrotado y algunos colegios con clases suspendidas. Santiago vive este lunes su primera emergencia ambiental en 16 años debido a una alta polución que ha impactado a la capital chilena en plena Copa América.

Encajonada entre varios cerros que obstaculizan su adecuada ventilación y con un histórico déficit de lluvias para esta época, Santiago hacía frente desde hace varios días a niveles críticos de contaminación, que obligaron a decretar para este lunes la primera "emergencia ambiental" desde 1999.

La medida, la más extrema de la legislación chilena, paraliza la circulación del 40% del parque automotor de Santiago y de unas 924 fábricas contaminantes, además de la recomendación para la suspensión de clases de educación física en colegios y la habilitación de vías exclusivas para el transporte público.

Pero, por precaución, varias escuelas privadas de Santiago suspendieron completamente sus clases este lunes, un día en que una densa y gris capa de smog cubría un sol casi primaveral en la capital chilena, de 6,7 millones de habitantes.

Sin lluvias a la vista, temperaturas más altas de lo habitual y una escasa ventilación, las autoridades no prevén una mejora de los indicadores ambientales por lo menos en los próximos tres días.

En el primer día de "emergencia ambiental" en 16 años, la mayoría de los habitantes de Santiago debió ajustar sus planes de transporte, además de soportar algo de picazón en ojos y una constante sensación de falta de aire al caminar, por el menor oxígeno.

Padres con automóviles restringidos debieron tomar taxis, caminar o coordinarse con otros para dejar a sus hijos en el colegio o llegar hasta sus trabajos. Ya en las calles, los automovilistas que no estaban restringidos se encontraron con calles mucho más despejadas de lo habitual, demorando muchísimo menos que en un día normal.

En contraposición, el transporte público debió soportar una mayor presencia de pasajeros, tanto en autobuses como en el ferrocarril metropolitano, donde las autoridades debieron tomar medidas adicionales para contener la gran cantidad de pasajeros que llegó a las distintas estaciones en el horario punta de la mañana.

La "emergencia ambiental" encuentra a Chile a días del arranque de los cuartos del final de la Copa América, con el duelo el miércoles entre Chile y Uruguay en el estadio Nacional de Santiago.

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Ya se han disputado varios encuentros de selecciones bajo estado de "pre emergencia ambiental", un nivel menor de alerta en el que se restringe la circulación del 20% de los vehículos de la capital chilena.

Por disposiciones de la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol) y pese a que la polución atenta contra el rendimiento de los deportistas, ningún partido de la Copa América puede suspenderse por este motivo.

Este lunes y martes se vivían dos días de descanso del torneo —sin duelos previstos—, pero en la capital chilena se encontraban concentradas las selecciones de Chile, Brasil y Colombia.

En este escenario, la ministra de Salud, Carmen Castillo, hizo un llamado a los padres a "cuidar a nuestros niños, niñas y adultos mayores" y evitar salir de casa si no es estrictamente necesario.

Mientras, en los distintos centros de urgencia de Santiago se había registrado un leve aumento de consultas por enfermedades respiratorias habituales en esta época del año.

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